Проклятый вор

Кельм Крис

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Проклятый вор (Кельм Крис)

Аннотация:

Ты смел. Ты ловок и силен. Тебе сопутствует удача. Ты бессмертен. Нет на свете такой силы, которая смогла бы встать на твоем пути к заветной цели. Впрочем... Божественное проклятие - это единственное, чего следует опасаться. Поэтому будь осторожен - Боги внимательно следят за тобой.

Кельм Крис

Проклятый вор

Предисловие

Никто не может сказать с уверенностью, когда и с чего ВСЕ началось. Никто. Даже Старшие Боги. Они были настолько стары, что уже не помнили - то ли это они создали мир, то ли он существовал задолго до их рождения. Молодая же поросль этим совершенно не интересовалась. Куда больше Младших Богов занимали самолюбование и интриги. Да и родители их все больше отдалялись от хлопот и мирской суеты.

Да, старость не радость...

Когда у древнего Ирнира - Бога-отца - начались проблемы с памятью, матушка Анаис создала нерукотворный Пояс, в котором каждая звездочка напоминала бы старику о его тринадцати чадах.

Но однажды яркое созвездие исчезло. Хорошо еще Богиня-мать, проводившая время в безмятежной дреме, не видела этого. Потому как известие о пропаже Пояса очень расстроило бы старушку. И еще неизвестно, чем бы все закончилось. Так что пусть себе и дальше находится в неведении.

Подозрения сразу пали на вечно молодого и беспечного Янагора. Конечно, кому бы еще могла прийти в голову такая шалость?! Только ему! Но он, видать, почувствовав вину, куда-то запропастился. Спрятался. Попробуй его теперь найти. Не лучше ли поискать сам Пояс и попытаться вернуть его на небо, пока не проснулась старушка-мать?

Во все концы Вселенной были посланы Крылатые Стражи. И одному из них удалось-таки отыскать пропажу.

Двенадцать из тринадцати звезд обнаружились в мире, о существовании которого Боги даже не подозревали. И Мир это был прекрасен, невинен, как младенец и пуст, словно голова Староса! К сожалению, они стали частью этого Мира и невозможно было их вернуть обратно, не уничтожив сам Мир. На такое не смог решиться даже грозный и прямолинейный Карракш.

Мир понравился Богам, и они захотели править им. Они бросили жребий и поделили его на двенадцать частей.

Вьенту досталась западная оконечность и его главная достопримечательность - вулкан. Недолго думая, он населил свои земли существами из камня и огня, такими же неказистыми как он сам. Они должны были прославлять имя Вьента и охранять его территории.

Царством Афира стало воздушное пространство, в котором появились сильфы - бесплотные создания, состоящие из чистой маны.

Леса нового мира поделили сестры Явалла и Смилион. Первая создала крошечных фейри, определив местом их обитания древесные кроны. Вторая же поселила своих эльфов в нижнем лесном ярусе.

И обе оказались довольны сделанным выбором.

Владельцем водных просторов стал Равангор - повелитель дагонов. Горные ущелья облюбовала ящероголовая Таносса и ее кобольды и драконы. Предгорья пришлись по вкусу Брану, покровительствовавшему гномам. А на высокогорье обитали тролли и огры Староса.

Степные просторы поделили между собой оборотни Канарока и гоблины Удкуша. Вдоль рек обосновались орки Карракша, а на морском побережье люди Яри - самой молодой из богинь.

Первые годы нового Мира были мирными и безмятежными. Населявшие его существа присматривались друг к другу, обменивались знаниями, заводили дружеские отношения, заключали первые союзы, торговали. Словно грибы росли каменные и деревянные города равнин, небесные воздушные замки, подводные метрополии. Возделывались поля, разбивались фруктовые сады, на воду спускались первые суда, обживались ближайшие к материку острова...

Но тишь да гладь продолжалась недолго. По мере роста численности населения обитателям нового Мира становилось тесно в границах отведенных им территорий. Сейчас уже трудно сказать, кто начал первым. Пожалуй, все были виноваты по-своему. Гномы и кобольды не смогли поделить спорные залежи золота и драгоценных камней. Тролли повадились спускаться в долины. Они вытаптывали посевы и ломали священные эльфийские рощи. Огры нападали на пастухов и угоняли овечьи отары. Жадные до маны сильфы начали черпать ее из алтарей, посвященных чужим Богам. Дагонам не понравилось то, что рыбаки собирали улов гораздо больший, чем это было бы необходимо для пропитания. Но самые яростные схватки начались на равнинах, где в непримиримой борьбе сошлись люди и орки. Яри обвиняла в этом подданных Карракша, а тот, в свою очередь, намекал на юность Богини и ее неспособность унять аппетиты растущего словно на дрожжах человечества.

Началась война всех против всех. Дошло до того, что в битву оказались втянуты сам Боги. И тогда Мир едва не был уничтожен. Лишь своевременное появление древнего Ирнира спасло его от полного разрушения. Бог-отец запретил своим чадам вмешиваться в дела мирян.

- Пусть сами разбираются.

Младшим Богам пришлось уступить. Но в тайне они продолжали помогать своим избранникам - когда советом, а когда и кое-чем повесомее. Да и между собой они ладили все меньше и прочно увязли в коварных интригах.

Шли годы. Войны среди обитателей мира то затухали, то вспыхивали с новой силой. И не было этому конца. Боги вели свою Большую Игру, а расплачивались за их ошибки их подопечные. Многие из них разуверились в божественной справедливости и перестали строить алтари своим покровителям. В результате этого они лишились божьей благодати, но и Боги утратили свое влияние на Отступников.

А не так давно появилась новая сила. Говорят, снова не обошлось без вмешательства Янагора, обидевшегося на то, что Мир поделили без его участия. Как бы там ни было, но на одном из расположенных в непосредственной близости от материка острове появились неведомые чужаки. Одни приравнивали их к Богам, так как те были бессмертны, а со временем становились еще и невероятно могущественны. Другие называли их Звездными пришельцами, что, впрочем, не исключало их божественного происхождения. В большинстве своем это были люди. Но встречались среди них и эльфы, и гномы, и прочие существа. Поговаривали, что они вообще могли, подобно оборотням, принимать любой облик, но подтверждений этому никто не смог предоставить.

Изначально они были нейтральны к происходящему в Мире. И этим пользовались Младшие Боги. Каждый из двенадцати стремился заполучить того или иного пришельца на свою сторону, предлагая новичку различные блага. Но заключая договор с одним Богом, чужак вызывал ревность одиннадцати других. Они не могли напрямую наказать "предателя". Но горе тому, кому ненароком удавалось оскорбить или обидеть одного из одиннадцати отвергнутых Богов. В этом случае пришельца ожидало суровое Проклятие...

Глава 1

Ночью все кошки серы. И не они одни. Вальведеран, такой яркий и пестрый среди бела дня, ночью напоминал жуткую палитру черного и серого разных оттенков мрачности. Разве что в центре города, там, где в окружении садов и цветников стоит королевский дворец и особняки придворной знати, улицы были освещены магическими фонарями. Но стоит покинуть благополучный район, и тут же оказываешься в царстве тьмы и безысходности.

Впрочем, даже в самых отдаленных уголках столицы королевства в самую глухую ночную пору нет-нет, да и встречались крошечные островки света и спокойствия, манившие желанной безопасностью. Запоздалые прохожие предпочитали перемещаться от островка к островку. Вдохнув полной грудью, они самоотверженно ныряли в море мрака, опрометью бросались к ближайшему освещенному участку, будь то редкий фонарь или свет, льющийся из окон дома, и облегченно выдыхали, вынырнув на островке благополучия.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.