Искатели клада

Джекобс Уильям Уаймарк

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

I

Мистеръ Эдуардъ Тредгольдъ сидлъ въ частной контор нотаріуса «Тредгольдъ и сынъ», глядя изъ окна съ проволочной шторою на Большую улицу города Винчестера. Тредгольдъ-старшій, находившій, что работа полезна для молодежи, рано ушелъ изъ конторы, а Тредгольдъ-сынъ, раздляя взгляды отца, засадилъ за работу клерка, бывшаго моложе его на одинъ мсяцъ.

«Винчестеръ становится все скучне и скучне, — подумалъ м-ръ Тредгольдъ. — За эти пять минутъ по улиц прошли счетомъ двое стариковъ, сумрачная нянька съ еще боле сумрачнымъ младенцемъ и пробжали три собаки… Эге! Это что такое?»

Онъ положилъ перо и слдилъ глазами за перешедшею черезъ улицу двушкою, очевидно, искавшею какой-то домъ.

«Прізжая, должно быть, — ршилъ про себя м-ръ Тредгольдъ, — такія барышни бываютъ здсь только проздомъ и узжаютъ съ первымъ же поздомъ… Но она направляется сюда. За какими-нибудь справками, вроятно?

Онъ слъ за столъ и, взявъ перо, принялся съ озабоченнымъ видомъ его разсматривать. Клеркъ доложилъ о постительниц. М-ръ Тредгольдъ всталъ и вжливо придвинулъ ей стулъ.

— Я зашла за ключемъ отъ коттеджа въ долин Солнечныхъ Часовъ, — сказала двушка, не садясь, — дядя мой, капитанъ Бауэрсъ еще не пріхалъ, а я слышала, что вы — хозяинъ.

М-ръ Тредгольдъ поклонился и, взглянувъ на расписаніе, объяснилъ, что капитанъ, вроятно, прідетъ со слдующимъ — шестичасовымъ поздомъ. Онъ зазжалъ въ понедльникъ узнать насчетъ мебели. Прізжая, вроятно — миссъ Дрюиттъ?

— Да, и если вы будете такъ добры, дадите мн ключъ, я пройду домой и подожду его тамъ.

М-ръ Тредгольдъ досталъ ключъ изъ ящика и, осмотрвъ его, пробормоталъ что-то о томъ, что замокъ плохо отпирается и потому миссъ Дрюиттъ, бытъ можетъ, позволитъ ему проводить ее? О, нтъ, это не причинитъ ему ни малйшаго безпокойства. Они обязаны заботиться объ удобствахъ своихъ жильцовъ…

Дорогою онъ указалъ прізжей на нкоторыя мстныя достопримчательности и выразилъ опасеніе, что она найдетъ Винчестеръ слишкомъ тихимъ, соннымъ городомъ, на что миссъ Дрюиттъ отвтила, что она любитъ тишину.

Ей понравились старомодные коттэджи въ долин Солнечныхъ Часовъ, крылечки изъ кирпича, узкія оконца. Остановившись у послдняго домика, м-ръ Тредгольдъ вложилъ ключъ въ замокъ варужной двери и безъ всякаго труда повернулъ его.

— Кажется, все въ порядк, и я напрасно побезпокоила васъ, — замтила двушка, серьезно взглянувъ на него.

М-ръ Тредгольдъ покачалъ головою и замтилъ, что тутъ все же нужна особая сноровка. Въ отвтъ на это миссъ Дрюиттъ, въ свою очередь, нсколько разъ открыла и закрыла дверь — безъ всякаго труда.

— Ну, вы сразу приноровились, — проговорилъ онъ невозмутимо.

— Благодарю васъ, — сказала она, давая ему понять, что онъ можетъ удалиться.

Но упрямство было одною изъ основныхъ чертъ его характера, и молодой человкъ, объявивъ, что онъ общалъ капитану Бауэрсу наблюсти за починкою петель и крючковъ, принялся осматривать оконныя задвижки и дверныя ручки, между тмъ какъ она, усвшись въ кресл у камина, наблюдала за нимъ, очевидно, забавляясь на его счетъ, что не могло не злить заботливаго хозяина. Онъ объяснилъ, что капитанъ веллъ сдлать въ этой комнат панели и выдвижные ящики, чтобы она напоминала ему каюту. Онъ зоветъ погребъ — трюмомъ, кухню — каютъ-компаніей, и устроилъ въ саду фокъ-мачту съ площадкою для вахтеннаго. Оттуда открывается чудный видъ — до самаго моря.

Миссъ Дрюиттъ почти машинально послдовала за нимъ въ тнистый старый садъ, въ конц котораго возвышалась мачта. М-ръ Тредгольдъ освдомился, довольна ли она меблировкой дома и, услышавъ данный холоднымъ тоомъ утвердительный отвтъ, облегченно вздохнулъ. Вдь онъ здилъ съ капитаномъ въ Толлминстеръ и помогалъ ему выбирать вещи. Больше всего имъ пришлось повозиться съ ея комнатою.

— Съ моею комнатою? — проговорила пораженная двушка.

— Это настоящая мечта въ нжно алыхъ и блдно-зеленыхъ тонахъ, — сказалъ м-ръ Тредгольдъ скромно, — дв-три старинныхъ вещицы, капитанъ былъ противъ нихъ, но я настоялъ на своемъ…

— Разв покупка мебели также входитъ въ кругъ вашихъ занятій? — спросила она, изумленно раскрывая глаза.

— О, нтъ, я длалъ это для развлеченія. Я выбиралъ, а капитанъ платилъ, это — совершенно новое ощущеніе. Можетъ быть, вы пожелаете взглянуть на вашу комнату? Она тамъ наверху, надъ кухнею.

Миссъ Дрюиттъ согласилась — не безъ злорадной задней мысли. Быть можетъ, все окажется никуда не годнымъ? Вскор она вернулась.

— Очень хорошо, — сказала она нелюбезно, — но я ршительно не понимаю: изъ-за чего вамъ было хлопотать?

— Вы бы поняли, еслибы увидли, что хотлъ купить капитанъ. Онъ выбралъ обои съ рисункомъ, изображавшимъ невдомый кустъ въ цвту, наверху котораго сидитъ пвчая птица, пожирающая мотылька. Самый простой разсчетъ подсказалъ мн, что каждое утро, раскрывъ глаза, вы увидите пятьдесятъ семь совершенно одинаковыхъ пвчихъ птицъ, пожирающихъ пятьдесятъ семь мотыльковъ. Занавси же, выбранныя имъ, были краснаго цвта, усянныя маленькими желтыми тиграми…

— Выборъ дяди, безъ сомннія, удовлетворилъ бы меня, — проговорила миссъ Дрюиттъ съ достоинствомъ.

Положеніе становилось натянутымъ, но тутъ въ дому подкатилъ кабріолетъ, и изъ него вышелъ пожилой господинъ съ краснымъ, загрубвшимъ отъ загара лицомъ, обросшимъ сдою бородою. Онъ остановился съ нкоторымъ замшательствомъ на порог.

— Это… Да неужели это Прюденса? — проговорилъ онъ наконецъ, протягивая двушк руку.

— Да, дядя, это я.

Они пожали другъ другу руки, и затмъ капитанъ, взявъ изъ экипажа клтку съ попугаемъ, всю дорогу просившимъ извозчика поцловать его, отдалъ возниц деньги и снова вошелъ въ домъ, привтливо поздоровавшись съ Тредгольдомъ.

— Я опоздалъ на поздъ, — сказалъ капитанъ, — я… я надюсь, что теб будетъ здсь хорошо? — обратился онъ съ тою же застнчивостью въ двушк.

— Благодарю васъ, дядя.

— Ты очень похожа на свою мать.

— Надюсь, — проговорила Прюденса и, подойдя къ капитану, поцловала его въ щеку. Въ ту же минуту она почувствовала себя въ его добродушныхъ медвжьихъ объятіяхъ. Лицо его просіяло.

— Чортъ меня побери, если я зналъ сначала, какого курса мн съ тобою держаться! Маленькія двочки — одно, а когда он превратятся въ красивыхъ чинныхъ барышень — не знаешь, съ какой стороны и подойти къ нимъ. Вдь мы десять лтъ не видались.

Онъ снова поцловалъ ее въ лобъ и радостно подмигнулъ м-ру Тредгольду, который изъ деликатности смотрлъ въ окно. Затмъ онъ объявилъ, что нанялъ слугу, — съ нимъ меньше возни, чмъ со служанкою. Кажется, человкъ подходящій.

— Быть можетъ, онъ хитеръ и скрываетъ свои недостатки? — замтивъ м-ръ Тредгольдъ.

— Покуда онъ скрываетъ ихъ, не къ чему придраться, — заявилъ капитанъ, — лучшій поваръ, какого я когда-либо имлъ на корабл, былъ бглый каторжникъ.

— Насколько мн извстно, Таскеръ никогда не былъ на каторг,- сказалъ Тредгольдъ, — во всякомъ случа, я увренъ, что онъ не бжалъ оттуда: онъ слишкомъ для этого глупъ.

Въ эту минуту вошелъ нагруженный свертками тотъ, о комъ шла рчь; онъ застнчиво прошелъ на цыпочкахъ на кухню, гд сейчасъ же принялся возиться съ устройствомъ на новосель, а Тредгольдъ, отказавшись отъ приглашенія капитана напиться чаю, простился съ хозяевами.

— Славный малый, — сказалъ капитанъ, проводивъ его, — у него еще немножко втеръ въ голов, но съ годами это пройдетъ.

Озъ услся въ кресло и окинулъ довольнымъ взглядомъ свои владнія.

— Чуть ли не впервые за сорокъ пять лтъ мн приходится жить въ собственномъ дом. Надюсь, что ты почувствуешь себя здсь счастливою, и ужъ не я буду виноватъ, если этого не случится.

II

Мене чмъ въ недлю капитанъ Бауэрсъ окончательно устроился въ своемъ дом. Въ «каютъ-компаніи» были вывшены «правила», сообразно которымъ Джозефъ Таскеръ долженъ былъ распоряжаться своимъ временемъ и, боясь преступить случайно которое-нибудь изъ нихъ, онъ старательно заучивалъ ихъ по складамъ. Мстныя хозяйки очень интересовались дятельностью м-ра Таскера, но оказалось, что онъ держитъ домъ въ образцовомъ порядк, что капитанъ не замедлилъ приписать благодтельному вліянію «правилъ». Однако, дло не обошлось безъ ихъ нарушенія, и это привело въ неожиданному знакомству.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.