Полковник

Уоттс Питер

Жанр: Научная фантастика  Фантастика    Автор: Уоттс Питер   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Полковник ( Уоттс Питер)

Полковник

Когда поступает информация, мятежники уже приближаются с востока. К моменту, когда полковник вникает в дело - обрабатывает разведданные, находит выгодную точку обзора, вытаскивает из постели ближайшего специалиста по сетям и усаживает ее за пульт, - территория уже окружена. Дождевой лес скрывает мятежников от обычного зрения, но заемные глаза полковника хорошо видят в инфракрасном. Находясь за полмира, он наблюдает за каждым размытым тепловым следом, проникающим сквозь редкую листву.

Один из немногих плюсов истребления фауны Эквадора - вряд ли диверсанта перепутаешь с ягуаром.

- Тринадцать, - говорит лейтенант, подсчитав цветные пятна на дисплее.

В середине вырубки - мешанина из баков и башен. Массивный шланг, утыканный парными подъемными поверхностями вдоль своей длины, мягко уходит в небо от насосной станции в самом центре. На конце шланга, в восьми километрах к западу и в двадцати от земли, словно огромный раздутый клещ, покачивается аэростат, выбрасывая в стратосферу сульфаты.

Конечно, вокруг участка есть ограда, старинный забор из сетки-рабицы с колючей проволокой наверху - не столько препятствие, сколько ностальгическое воспоминание о более простых временах. Между оградой и лесом - десятиметровое кольцо выжженной земли, и еще восемьдесят метров - от ограды до фабрики. Периметр охраняется защитой.

- Мы можем войти в местную систему безопасности?
- До приезда лейтенанта он пытался, безуспешно, но она - специалист.

Она качает головой.

- Система самодостаточная. Кабели не подходят, телефонов нет. Даже ничего не передает, пока не окажется под атакой. Единственный способ получить доступ - это туда прийти. Очень трудно взломать.

Значит, придется смотреть сверху, с орбиты.

- Можете показать хотя бы масштабы? Только наземные измерения.

- Конечно. Это просто планы.
- На приборной доске лейтенанта распускаются схемы, масштабированные и наложенные на изображение в реальном времени. Полупрозрачные дольки лимонного пирога расходятся от нескольких точек вдоль границы фабрики, зона прострела доходит до ограды и чуть дальше. Впрочем, все орудия направлены наружу. Любой, кто доберется до дырки от бублика, окажется в безопасности.

Тепловые следы входят на расчищенный участок; лейтенант сокращает палитру до видимого света.

- Хм, - говорит полковник.

Повстанцы не входят в поле зрения. Не идут, не бегут. Они - снуют, за неимением лучшего слова. Ползут. Аритмично корчатся. Они напоминают полковнику крабов, пораженных какой-то неврологической болезнью: заваленные на спину, они пытаются перевернуться. Каждый повстанец толкает перед собой маленькую скатанную постель.

- Что за хрень, - бормочет лейтенант.

Мятежники с ног до головы покрыты какой-то коричневатой пастой. Идолы из грязи в штанах карго. Две пары связаны, словно борющиеся ленивцы, сиамские близнецы животом к спине. Они резко наклоняются и катятся к подножию ограды.

Защита станции не открывает огонь.

Не постели - грубые подстилки, природное волокно, судя по виду. Повстанцы раскатывают их у ограды и набрасывают поверх колючей проволоки, чтобы безопасно перелезть.

Лейтенант поднимает глаза.

- Они слились?

- Нет. Это бы запустило тревогу.

- Почему она уже не запустилась? Они ведь прямо там.
- Она хмурится.
- Может, они как-то взломали систему безопасности?

Мятежники внутри периметра.

- Ту, которую очень трудно взломать?
- Полковник качает головой.
- Если бы они вытащили оружие, то... черт.

- Что?

Грязевой слой, продуманно размазанный, чтобы изменить температурный профиль. Ни "железа", ни сплавов, ни синтетики, способной их выдать. Переплетенные тела, акробатские позы: как эти формы выглядят на уровне земли? Что видят камеры охраны, глядя на...

- Дикие животные. Они подражают диким животным.
- Ягуары, гориллы, черт их подери...

- Что?

- Это старая лазейка, разве вы...
- Конечно, нет. Она слишком молода, чтобы помнить некогда славную традицию Эквадора по защите своей удивительной мегафауны. Еще не родилась, когда однажды стадо пекари и гринписовцев выкосил чрезмерно пылкий ДОТ, запрограммированный защищать местную взлетную полосу. Не знает о мерах предосторожности, с тех пор имевшихся в каждой автоматической системе стрельбы в стране, и давно позабытых за неимением какой-либо фауны.

Слишком сложно для системы безопасности. Повстанцы достаточно умны, чтобы не сливаться, пока не окажутся вне зоны досягаемости огневых точек.

- Когда появятся беспилотники?

Лейтенант погружается в собственную голову, проверяя данные.

- Семнадцать минут.

- Мы должны исходить из того, что они закончат свою миссию раньше.

- Да, сэр, но какую миссию? Что они собираются сделать - поцарапать ногтями краску?

Он не знает. Его источник не знает. Возможно, не знают и сами повстанцы - не узнают, пока не сольются в сеть; сейчас можно схватить любого, прочитать воксели прямо из мозга и не получить ничего полезного.

Это и пугает в коллективных разумах. Их планы слишком велики, чтобы уместиться в один-единственный мозг.

Он качает головой.

- Значит, доступа к оружию у нас нет. Что насчет обычных операций станции?

- Это есть. Станции должны взаимодействовать друг с другом, чтобы уравновешивать объемы распыления.

Мятежники уже на полпути к газоочистителям. Удивительно быстрое продвижение при таких неуклюжих конвульсиях.

- Тогда входим.

На схеме справа налево зажигается волна звезд: переключатели, клапаны, множество интерфейсов, выходящих онлайн. Полковник указывает на скопление искр в юго-западном секторе.

- Можем открыть вон те цистерны?

- Не так уж просто, - она хмурится.
- Свободный сброс будет катастрофой. Система может это сделать, если сочтет, что таким образом предотвращает нечто более худшее.

- Что, например?

- Думаю, взрыв цистерн.

- Запускайте.

Она начинает что-то нашептывать далеким контролерам, но выглядит недовольной.

- Сэр, разве это технически... в смысле, это же использование отравляющего газа...

- Прекурсор сульфата. Геоинженерный запас. Не военное назначение.

Технически.

- Да, сэр, - говорит она расстроенно.

- Встречные меры должны быть подготовлены до того, как они сольются, лейтенант. Если существует какая-то уязвимость, - любая, - разум это увидит. Чертову штуку невозможно перехитрить, как только она возьмется за дело.

- Да, сэр. Готово.

- Быстро.

- Вы так сказали, сэр.
- Она тянет палец к алой иконке, пульсирующей на пульте.
- Мне...

- Пока нет.
- Полковник смотрит вниз с доверенной орбиты, пытаясь понять, что происходит.

Какого черта они задумали? Что может сделать даже коллективный разум с тростниковыми подстилками и несколькими килограммами гря...

Секундочку.

Он наобум выбирает одного повстанца, увеличивает изображение. Грязь, покрывающая тело, имеет золотистый отлив, заметный теперь, когда он пригляделся. Что-то не совсем минеральное, что-то...

Он вызывает архив, ищет в перечне микробов любую оружейную синтетику, способную поглощать гетероциклические соединения. Отлично.

- Они идут за шлангом.

Лейтенант поднимает глаза.

- Сэр?

- Грязь. Это не просто маскировка, это боевая нагрузка, это...

- Биопаста.
- Лейтенант присвистывает и с новым интересом смотрит на панель.

Полковник пытается размышлять. Они не просто хотят отрезать аэростат: для этого не нужен коллективный разум, для этого не нужно даже пересекать периметр. Что бы это ни было, это микровоздействие. Что-то, требующее мощных вычислений прямо на месте - нечто связанное с микроклиматом, на что можно повлиять ветром, влагой или дюжиной других хаотических переменных. Если они не собираются просто разорвать шланг, то могут каким-то образом изменить его: биокоррозийное отверстие диаметром Х мм здесь, расползающееся пятно мономеров свечного парафина там, и аэростат отклоняется в стратосфере на определенное число метров по определенному курсу...

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.