Отмеченные богами

Завгородняя Анна

Серия: Северяне [0]
Жанр: Фэнтези  Фантастика    2015 год   Автор: Завгородняя Анна   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Отмеченные богами (Завгородняя Анна)

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ГЛАВА 1

Весна в этом году пришла рано. Снег стремительно таял под солнечными лучами, но ночью ещё ощущалось холодное дыхание зимы. Она по-хозяйски рисовала на окнах причудливые узоры и заковывала берег реки в белые оковы, а небо все еще отличалось той глубокой, насыщенной синевой, каким оно бывает только зимой. Но все же изменения уже ощущались в пролетевшем теплом ветерке, в подтаявшей корке наста и пробивающейся из-под снега нежной зелени травы и первоцвета на прогалинах в лесу. Даже птицы и те словно пробудились от долгого сна, заливаясь на все голоса тонкими трелями.

Я с нетерпением ждала потепления. Я всегда была не равнодушна к заснеженным холмам и долинам. Но зима казалась мне просто сном в ожидании долгожданного пробуждения. Когда появлялись свободные минуты, я убегала в лес, где любила смотреть, как просыпаются деревья и оживают ручьи, как распеваются на все голоса лесные обитатели, невидимые для неопытного глаза. Мне нравилось высматривать в переплетении ветвей маленького серого воробья, едва различимого на фоне ствола дерева. Или желтогрудую синицу, деловито копошащуюся в ворохе прошлогодних листьев, показавшихся из — под снега, в надежде отыскать пропитание. Я всегда оставляла им специально припасенные со стола крошки и любила кормить птиц, в такие минуты я чувствовала себя по-настоящему свободной.

Правда, в последние дни у меня редко получалось выбраться из дома. В имении готовились к свадьбе. Замуж выходила старшая дочь хозяина и со дня на день мы ожидали прибытия жениха с его семьей и родственниками. Многие служанки и я в их числе, открывали спальни, проветривали комнаты, долго стоявшие закрытыми, перестилали постели, вытирали пыль, мыли окна и занимались прочим весь день напролет. Дом стоял у полноводной реки, по которой ходили торговые корабли, и был довольно большим и богатым, но только треть его использовалась по назначению. Верхние этажи заполнялись, лишь, когда приезжали гости или родные купца, но это бывало крайне редко.

Дочь хозяина, Марена была невероятная красавица. Белокожая, с густыми косами цвета спелой пшеницы, пышногрудая, синеглазая… в отличие от меня, невысокой, худой и темноволосой. Иногда, невольно сравнивая нас, я понимала, что преимущества совсем не в мою пользу. Каштановый цвет волос, как в прочем все темные цвета у нас считались отличительной чертой низшего класса.

Я помню, как попала в дом купца Стиса. Мне тогда едва исполнилось пять лет, мать моя умерла, своего отца я никогда и не знала, и родственники отдали меня в услужение ближайшему богачу, потому что сами были не в силах прокормить меня или просто им был не нужен довесок к своим пятерым сорванцам. Но я не обижаюсь на них за это. У купца и его семьи мне жилось хорошо. Меня не обижали напрасно, правда, платили мало, но зато не надо было тратиться на жилье и пропитание. Маленькой девочкой я пасла гусей, когда подросла, меня определили на кухню. Теперь же, когда из-за приезда гостей в доме не хватало рук, я помогала, где придется и была то уборщицей, то прачкой, то поварихой.

В этот день, когда, как я считаю, начала меняться моя жизнь, я первая увидела приближающихся всадников. Я мыла окно, когда вдали появились несколько верховых. Спрыгнув с подоконника, я крикнула Арлен, девушке, вместе с которой мы готовили спальню родителям жениха:

— Кажется, они едут!

— Неужели! — Арлен шустро подскочила к окну, с любопытством выглянула наружу, — Я бы так хотела увидеть жениха! Говорят, он такой красавец!

— Еще насмотришься, — улыбнувшись, сказала я. Мы с Арлен жили в одной комнате и были довольно близкими подругами, насколько это было возможно. Она была хорошей веселой девушкой с добрым сердцем и работящими руками.

— Неужели тебе не интересно? — Арлен вскинула брови.

Я пожала плечами. Мне, конечно, было любопытно, но не более. Я слышала, что жених нашей Марлены, не смотря на молодость, был храбрым воином и привлекательным мужчиной. Но особого желания непременно увидеть его, я почему-то не ощущала.

Забравшись обратно на подоконник, я домыла окно и бросила мимолетный взгляд на приближающихся всадников. Они подъехали уже достаточно близко, чтобы я смогла их рассмотреть. Это были одетые в доспехи люди. В знак того, что они едут с миром, воины сняли шлемы. Все как на подбор были светловолосы, а значит, многие из них могли оказаться знатного рода. Внезапно, внимание моё привлекло появление всадника, вслед за которым шел связанный человек. Они остановились прямо под окном, и я рассмотрела пленника, который почему-то сразу заинтересовал меня. Это был очень высокий крепкий мужчина с перепутанной гривой чёрных волос. Несмотря на утренний холод, он был довольно легко одет в кожаную безрукавку, отороченную мехом, такие же штаны и высокие сапоги. Я вздрогнула, когда он поднял голову и посмотрел прямо на меня, и едва не соскочила с подоконника вниз. У него были невероятно темные, то ли синие, то ли зеленые, глаза. Полные, красиво очерченные губы под тонкой линией усов и короткая борода. Криво усмехнувшись, он подмигнул мне.

— Хватит пялиться, — один из воинов с силой пнул его в бок ногой. Мужчина согнулся пополам, а толкнувший его приветливо помахал мне рукой. Я с усилием улыбнулась в ответ. Геройства в избиении связанного я не видела, как, впрочем, и страха в глазах этого самого пленника.

— Руд, ты закончила? — позвала Арлен.

— Да, — ответила я. — Хорошо, что мы успели к приезду гостей.

Арлен подхватила ведро и тряпки, которыми мыла пол и поспешила к двери. Я последовала за ней. Закрыв плотнее дверь, мы поспешили на кухню. Дел было невпроворот. Еще предстояло нарезать овощи, ощипать кур и свежевать ягненка, которого будут подавать на ужин. Старая кухарка Хлоя, стоявшая у плиты торопливо махнула мне рукой.

— Сбегай во двор, Руд, — сказала она, — Скажи Тому, пусть поторопится с поросятами. Я его битый час жду, а гости уже прибыли. Чем он там только занимается?

— Иду, — я поспешила через всю кухню, и, накинув на плечи старый плащик, висевший у входа на крючке, выскочила во двор. Там во всю царило оживление. Приехавшие спешивались, конюх отводил лошадей в конюшню, рабы Стиса переносили какие-то сундуки и набитые мешки в дом. Посреди двора стояла карета, очевидно с родителями жениха. Я торопливо прошмыгнула мимо смеющихся воинов. Они распрягали лошадей. Один кивнул мне, и я узнала в нем того самого, которого увидела в окно. А самого пленника очевидно уже куда-то увели, но это меня совершенно не интересовало. Я добежала до свинарника и, услышав жалобные визги, поняла, что Тому ничего напоминать не надо, он и так уже делает своё дело. Поэтому мне ничего не оставалось, как возвратится обратно на кухню к Хлое и начать общипывать кур, которым тот же Том уже давно успел свернуть шеи.

— Ну что он там? — спросила Хлоя, вынимая из печи душистый хлеб. Сладкий аромат моментально разнесся по всей кухне, отозвавшись урчанием в моем животе. Я с сожалением подумала о том, что ужинать предстоит не скоро.

— Режет, — отозвалась я и, скинув плащ, присоединилась к Арлен, которая уже общипывала птиц, усевшись на низком табурете.

Веселье длилось всю ночь. Несмотря на шум, я заснула как убитая и, проснувшись на рассвете, первым делом провела себя в порядок, разбудила Арлен и спустилась на кухню. Скоро гости проснутся и потребуют завтрак. Хлоя уже хлопотала у плиты, я выпила чашку травяного чая и уже промыла пшено для каши, когда на кухню вошел высокий молодой мужчина с рыжими волосами и веселыми голубыми глазами, одетый в красивую длиную тунику, расшитую серебряными узорами. Он огляделся и, заметив нас с кухаркой, направился в нашу сторону. Я проворно вскочила на ноги. Мы с Хлоей поспешили поклониться ему, но он лениво махнул рукой и проговорил:

— Мне нужна женщина, чтобы ухаживать за раненым пленным.

Я вздрогнула.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.