Охотники теней

Завгородняя Анна

Серия: Северяне [0]
Жанр: Фэнтези  Фантастика    2015 год   Автор: Завгородняя Анна   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Охотники теней (Завгородняя Анна)

ЧАСТЬ 1

Глава 1

Я стояла, прижавшись спиной к стене дома, находясь вне поля зрения. Моя рука лежала на поясе с метательными ножами. Пальцы нетерпеливо выстукивали по металлу, чувствуя приятную прохладу лезвий. Глядя на бой, происходящий прямо перед моими глазами я лениво улыбалась. Было любопытно и увлекательно одновременно, но вмешиваться я особо не спешила. И так уже сильно опаздывала на встречу, могу себе представить, как сейчас переживает клиент, думая, что я, возможно, уже не появлюсь. Но я знала, что он будет ждать меня до последнего, поэтому, могла позволить себе это маленькое развлечение. А посмотреть ведь действительно было на что.

Пятеро на одного, в темном переулке, едва освещенном светом неполной луны. Я криво улыбнулась. И все пятеро не просто какие-то уличные воришки, грабители, кое-как владеющие оружием, с простой целью припугнуть незадачливого путника, оказавшегося не в то время, не в том месте, и отнять у него кошелек. Все они настоящие профессионалы, явно натасканные умелой рукой. Наемники. Убийцы. Высокие, крепкие мужчины. Отточенные движения, почти грациозные. Они были опасны даже поодиночке, но тут их было пятеро, а мужчина, отбивавшийся от них, успевал парировать все удары этой волчьей стаи, хотя судя по всему было видно, что он уже начал уставать. Притом, что нападали они одновременно, без всякого благородства. Их целью было убить любой ценой. Бой длился уже довольно долго, и я все это время тихо стояла и наблюдала.

Мужчина был довольно интересен собой. Я бы не назвала его красивым, но в нем присутствовала та самая черта, за которую мужчину и называли мужчиной. Кроткие не по моде, светлые, я бы даже сказала льняные волосы и борода, высокий рост, достаточно широкие плечи, несколько юношеская фигура, хотя я бы не сказала, что он очень молод, скорее ему далеко за тридцать. Но двигался незнакомец с грацией хищного зверя и легкостью птичьего полета. Это завораживало. Мне нравились хорошие бойцы, такие как этот. Опасные.

Внезапно заметив движение в темноте слева от себя, я машинально схватилась за меч, но оказалась незамеченной шестым наемником, целившимся из лука в высокого светловолосого мужчину, на которого и было совершено нападение. Но стрелять он пока не торопился. Очевидно, опасаясь задеть кого-то из своих, слишком уж быстро они двигались. Пока я рассматривала лучника, незнакомец одним ударом меча раскроил череп первому из нападавших. Во все стороны брызнула кровь, и уже мертвый наемник повалился на землю. Я поморщилась от досады. Пропустить такой красивый удар, но тут же была вознаграждена очередным выпадом мнимой жертвы, при которой у самого высокого из убийц слетела с плеч голова и, упав на землю, подкатилась прямо мне под ноги. Я едва сдержалась, чтобы не пнуть ее ногой в искаженное перед смертью от удивления лицо, представив себе, как эта самая голова, словно кочан капусты отлетает в сторону. Мой интерес возрос по мере того, как светловолосый разделался поочередно еще с троими, причем проделал это столь стремительно, что я невольно подумала о том, что до этого он просто играл с ними, изображая усталость, так как знал, что может разделаться с наемниками в любую минуту. Когда его враги были повержены и лежали на земле в лужах собственной крови, я увидела, что лучник быстро прицелился и уже хотел спустить тетиву, как я просто механически, отработанным движением, метнула в него один из своих ножей. Ножи у меня были знатные, сделанные на заказ, по личному чертежу моего отца и вероятно, стоили ему чертовски дорого. Нож вошел в шею через затылок. В горле лучника забулькало, и он повалился наземь, так и не осуществив задуманного. Я даже не поняла в тот самый момент, зачем сделала это, хотя ведь решила не вмешиваться в ход поединка. Но что-то внутри дрогнуло. Я поняла, что не могу позволить вот так просто, исподтишка убить этого человека.

Незнакомец услышал шум и вскинул голову. Он сразу же увидел убитого мной мужчину и быстро оглянулся, надеясь увидеть того, кто так неожиданно пришел ему на помощь. Я улыбнулась. Не мог он меня увидеть, при всем желании. Я умела скрываться и сейчас, буквально растворившись в темноте, поспешила из переулка, туда, куда первоначально и направлялась. Больше мне нечего было делать в том месте. К тому же я снова вспомнила о встрече.

Миновав жилые дома, я вышла на ярко освещенную множеством факелов широкую площадь. Двухэтажные деревянные постоялые дома, таверны, дом свиданий и прочие подобные заведения говорили о том, что эта площадь является едва ли не центральной в городе. Мимо сновали мужчины, в основном это были воины или купцы и ни одной женщины, за исключением меня. Но мои длинные волосы скрывал наброшенный капюшон, а одежда была пошита по подобию мужской, поэтому я, не обращая лишнего внимания к своей особе, спокойно пересекла площадь и вошла в таверну с огромной деревянной вывеской, изображающей алого петуха.

Внутри было шумно. Почти все столики были заняты, мимо сновали пышнотелые молодые девушки, разнося пиво и закуски. Я прошла через зал, оглядываясь по сторонам, пока мой взгляд не наткнулся на одинокого мужчину в длинном сером балахоне, сидящего за крайним столиком и потягивающим какое-то пойло из деревянной высокой кружки. Жрец так нелепо выделялся своим нарядом, что его ни с кем нельзя было перепутать. Криво ухмыльнувшись, я твердым шагом направилась к нему и, не спрашивая разрешения, села на стоящий рядом свободный стул. Окинула взглядом лицо сидевшего, напротив. Он мне не понравился. Сразу было понятно, что представляет из себя этот человек. Жесткий, скользкий, вероломный. Я и без вмешательства теней видела это сама. Мужчина тем временем поднял на меня бесцветные голубые глаза и сказал:

— Ты опоздала.

Я поманила к себе одну из проходящих мимо девушек с разносом в руках. Она склонилась ко мне, призывно улыбаясь, при этом объемная грудь едва не вывалилась из слишком глубокого лифа ее платья.

— Да, красавчик, — привычно прошелестела она сладким голосом, но едва взглянув в мое лицо, взвизгнула и отшатнулась, разглядев во мне женщину.

— Вина принеси, — сказала я равнодушно.

Она глупо кивнула и поспешила почти бегом прочь от нашего столика. Но чашу с вином принесла очень быстро, едва ли не через минуту. Поставив его передо мной, поспешила ретироваться. Я повернула лицо к сидящему напротив.

— У меня была причина опоздать, — наконец ответила я на его вопрос. В памяти промелькнул образ светловолосого мужчины из переулка и тут же пропал. Я снова заговорила, обращаясь к жрецу, — К тому же я знала, что нужна тебе, и ты будешь меня ждать.

— Ну, конечно же! Разве у меня был выбор? — он скривил губы, но затем, словно одумавшись, расплылся в широкой улыбке и поспешно представился, — Меня зовут Сорен.

— Мне это не важно, — сказала я, — Отец сказал прийти сюда и выслушать тебя и твое предложение.

Мужчина положил локти на стол и посмотрел мне в глаза пронзительным холодным взглядом, в то время, как губы его все еще улыбались. Я пригубила вино, удивившись приятному и насыщенному сладкому вкусу. Не думала, что в подобном заведении могут подать что-то приличное.

— Нам нужна именно женщина, — сказал Сорен, — Твоя цель — некий Ивар по прозвищу Железный.

Я нахмурилась. Что-то слышала я об этом вожде. Кажется, незаконнорожденный сын одного из влиятельных королей Севера. Прослыл очень жестоким. Ходят слухи — он отличный боец. Живет набегами. Владеет довольно приличной дружиной, пять военных кораблей…я потерла большим пальцем подбородок. Слишком мало информации, подумала я.

— Почему женщина? Любой из моих братьев справился бы с этой задачей намного лучше меня, — сказала я.

— Нет. Дело в том, что тебе придется не только убить его, — Сорен оскалился, обнажив странно заточенные острые зубы. Я едва сдержалась от желания поморщится, но вместо этого улыбнулась.

— Тебе придется еще так же подорвать его авторитет, как вождя. А уже потом убить.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.