Природные катастрофы. Том 1

Дэвис Ли

Серия: Энциклопедия обо всем [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Природные катастрофы. Том 1 (Дэвис Ли)

ОБРАЩЕНИЕ К ЧИТАТЕЛЮ

Стало традицией, словно на церемонии вручения наград, выражать благодарность всем людям, помогавшим в рождении книги, за исключением разве что собственной собаки и самого неприятного из родственников. Но я здесь не стану следовать такой практике. Если бы я решил упомянуть имена всех людей, которые на протяжении трех лет, пока я писал эту книгу и, следовательно, переживал описываемые мною события, не позволили мне впасть в состояние крайней депрессии, то мне пришлось бы составить список из сотни имен.

Итак, я не стану этого делать и выражу свою благодарность только исполнителям главных ролей в этой драме катастроф:

в первую очередь, Мэри Лу Барбер, которая пожертвовала половиной лета, чтобы оказать мне неоценимую помощь в сборе целой горы справочного материала;

Дайане Джонстон, которая перерыла целый континент цветной пленки в Публичной библиотеке Нью-Йорка и сделала отрезок жизни, что я провел там, более продуктивным;

Жану Каледа, Эдане Мак-Кэфри Сичановиц, Джоанне Брукс, Патрисии С. Торми и всем остальным научным сотрудникам Бесплатной библиотеки Риверхеда; Ширли Ван Дероф, Филис Эйкард, Карен Хьюлетт, Сьюзан Ла Виста, Джейн Вейл, Элве Стенли, Роберту Элларду, Йену Кэмарду и Нэнси Фоли из Бесплатной библиотеки Уэстхэмптона; Бельме Келсон и персоналу Библиотеки Пэтчог-Медфорд; научным сотрудникам отдела печати Библиотеки Конгресса;

Элизабет Хуке из Библиотеки фотоматериалов Американского Красного Креста; Рейнальдо Рейс из Библиотеки фотографических материалов ООН; Педро Сото из Библиотеки фотоматериалов CARE; Майклу Бенсону, Лэрри Гребилу и особенно Биллу Мак-Грудеру из Национального отдела безопасности перевозок; Тиму Кронену из Библиотеки Смитсоновского Института Воздухоплавания и Музея Космоса;

Тому Дежа за его исследования фотографий; Фреду Робертсону за его терпеливую работу над восстановлением фотографий из старых газет;

моим агентам Элизабет и Эду Нэппмэн за то, что помогли этому труду воплотиться в жизнь;

моим редакторам в Фэктс Он Файл, Кэйт Келли и Нилу Мейллету, помогавшим родиться этой книге;

и всем безымянным друзьям и духовным наставникам, которые на протяжении этих лет помогали мне сохранять разум, — огромное и сердечное спасибо!

Ли Дэвис Уэстхэмптон, Нью-Йорк Посвящается Лизе, являющейся полной противоположностью катастрофам.

ВВЕДЕНИЕ

Порой кажется, что жизнь природы представляет собой некую монументальную самоуправляемую и сбалансированную систему, специально разработанную для того, чтобы контролировать численность населения земного шара. Иногда она видится какой-то жестокой космической шуткой. А временами кажется произвольной последовательностью случайностей, стихийных бедствий и проявлений жестоких сил, спонтанно и непредсказуемо исходящих из Вселенной.

Именно непредсказуемость и внезапность стихийных бедствий и является их самым разрушительным свойством. Так, однажды ярким солнечным днем в Помпеях смерть в виде белого горячего пепла в одно мгновение погубила и навеки сохранила цивилизацию города. В Альпах несколько семей были застигнуты за завтраком снежной лавиной и в мгновение ока превратились в застывшие фрагменты времени. Японские рыбаки, занятые плетением сетей, так ничего и не успели понять, когда гигантская волна цунами, возникшая в результате подводного землетрясения за сотни километров, выросла, как гора, и обрушилась на их головы с высоты 15 метров, в одно мгновение расщепив на атомы деревушки.

Естественно, такая непредсказуемость вызывает беспокойство ученых и толкает их на поиски порядка в этом беспорядке. Поэтому для начала они попытались классифицировать все природные явления, а потом изучить каждое из них. В некоторой степени ученые в этом преуспели. Даже самое поверхностное исследование мировых природных катастроф говорит о том, что число человеческих жертв с каждым случаем постепенно уменьшается. Это происходит, в значительной степени, благодаря тому, что человечество с помощью ученых стало обращать внимание на некоторые признаки и сигналы приближающегося бедствия.

Сегодня вулканологи пришли к выводу, что зачастую прелюдией к извержению вулкана являются повторные землетрясения.

Сравнивая относительную высоту воды в определенных водоемах за фиксированный промежуток времени, ученые с высокой точностью научились предсказывать грядущие наводнения.

Метеорологи разработали хитроумные способы наблюдения за торнадо и ураганами и оценки разрушительной силы непосредственно в них самих.

Признание важности санитарных условий, лучшее знание о роли микробов в распространении болезней, открытие вакцин и новых лекарственных средств в значительной степени помогли обуздать бесконтрольное распространение чумы и других эпидемий.

И все же существуют непредсказуемые ситуации.

Внезапные наводнения, возникающие в результате ливневых дождей, могут вызывать неожиданные катастрофы. Торнадо и ураганы зачастую выбирают свои собственные пути, ставя в тупик как компьютеры, так и метеорологов: Известно, что порой и дремлющие вулканы по совершенно необъяснимой причине вдруг просыпаются. Такие причуды природы продолжают вызывать недоумение как у очевидцев, так и у ученых.

Неужели это непонятно создателям городов, планирующих строительство на разломах земной коры, которые при землетрясении будут, вне всякого сомнения, подниматься и расходиться? Неужели это было непонятно жителям городка Катания, которые восстановили его на склонах вулкана Этна? Статистические сборники пестрят данными о человеческих жертвах, которые бывают в аналогичных ситуациях, тем не менее в следующем году в другом месте они повторяются с постоянством, присущим смене времен года.

На протяжении всей истории человек в природных катастрофах видел божественное начало. Многие поколения верили, что вулканическая деятельность является высшим выражением гнева богов. Для предупреждения таких ужасающих катаклизмов богам приносили жертву в виде животного, девственницы, ребенка. Когда в эпоху средневековья Европу посетила «черная смерть», считалось, что это — плата за людские грехи. Целые армии флагеллантов производили публичное самобичевание ради искупления грехов, которые, по их мнению, и принесли человечеству весь этот ужас.

Есть и другие — более современные и сложные причины. Укажем, например, такую. Беднейшее население стран, подобных Бангладеш, вынуждено по ряду причин, включая экономические факторы, жить на пути муссонов и тайфунов. Население отдано на милость наводнений, возникающих из-за варварского и безразличного отношения к природе правительств соседних стран. Или взять коррумпированные правительства, растрачивающие продовольствие, медикаменты, различное спасательное оборудование, зерно — все, что могло бы помочь будущим поколениям легче переносить муки голода в некоторых районах Африки, Азии и Ближнего Востока. Иногда виновником выступает чудовищная некомпетентность. Но гораздо чаще природные катастрофы усугубляются за счет обычной, примитивной скупости в ее непосредственных проявлениях.

Нельзя также не упомянуть о драматических, устрашающих примерах, подтверждающих современную вину человека в некоторых стихийных бедствиях. К началу XXI века СПИД станет одной из самых критических пандемий в мировой истории. И все же многие правительства долгое время фактически игнорировали данную болезнь. Только недавно были созданы фонды для лечения больных и проведения соответствующих исследований.

А теперь несколько слов о том, что послужило критерием отбора материала для книги, описывающей природные катастрофы.

Нужно признать совершенно справедливым тот трагический факт, что любое стихийное бедствие, тем или иным образом затрагивающее человека, является для него и окружающих страшным происшествием. Все же попытки справедливо представить такие частные случаи оказались бы безнадежной и неразрешимой задачей как для писателя, так впоследствии и для читателя.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.