Десять историй ужаса

Стайн Р. Л.

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Десять историй ужаса (Стайн Р.)

ДОМ, ОТКУДА НЕ ВОЗВРАЩАЮТСЯ

Перевод Джека Фроста

Мы боялись подходить к этому дому слишком близко. Поэтому стояли на улице и смотрели на него с тротуара. Смотрели через голый передний двор, расположенный на склоне холма.

Там, в этом дворе, не росло ни травинки. Деревья, согбенные и корявые, были давно мертвы. Даже сорняки отказывались расти на его сухой, растрескавшейся почве.

А дом, казалось, смотрел на нас. Два окна на втором этаже зияли, как два огромных черных глаза.

Дом был широкий и массивный. Сложен из кирпичей. Когда-то давным-давно его стены были выкрашены в белый цвет. Ныне же краска выцвела и облупилась. Красные кирпичи проступали там и сям кровавыми пятнами.

Оконные ставни пошли трещинами. Некоторые вообще отвалились. Столбы парадного крыльца угрожающе накренились. Достаточно было хорошего дуновения ветра, чтобы они рухнули.

Никто здесь не жил. Дом пустовал долгие-долгие годы.

Никто и не смог бы здесь жить.

В доме обитали привидения. Все в городе так говорили.

Все знали легенду об этом доме: если вы осмелитесь войти туда ночью, живым, вернее всего, вам уже не выйти.

Вот почему мы посылали туда других ребят. Вот почему мы подбивали их войти в дом.

Вы не сможете присоединиться к нашему Клубу Отчаянных, пока не проведете — один-одинешенек! — целый час в проклятом доме.

Глядя на дом, омытый туманно-бледным светом луны, я поежился. Я застегнул «молнию» ветровки до самого подбородка и скрестил руки на груди.

— Сколько он уже там сидит, Робби? — осведомился Натан.

Мы с Лори дружно подняли руки — посмотреть на часы.

— Всего десять минут, — сообщил я.

— Да нет, уже пятнадцать, — возразила Лори. — Как думаешь, сдюжит?

— Дуг — настоящий храбрец, — задумчиво произнес я, наблюдая, как темное облако окутывает луну. И добавил с усмешкой: — Минут пять еще, пожалуй, продержится.

Лори с Натаном прыснули.

Как-никак, мы втроем находились на улице, где чувствовали себя в полнейшей безопасности.

Чего, наверное, нельзя сказать о бедняге Дуге. Его заперли в страшном темном доме. Он пытался продержаться час, чтобы получить право присоединиться к нашей команде.

Я повернулся и увидел яркий свет, движущийся над улицей по направлению к нам. Белый, призрачный свет.

У меня перехватило дух.

Это автомобиль, понял я, когда свет приблизился. Просто у него работала всего одна фара. Первая машина, которую мы видели за всю ночь.

Луч света скользнул по мне и моим друзьям, заставляя прикрыть руками глаза. Когда машина проехала, мы повернулись обратно к дому… и услышали душераздирающий крик.

Вопль невероятного ужаса.

— А вот и он! — провозгласил Натан.

Как и следовало ожидать, Дуг пулей вылетел через парадную дверь. Он споткнулся на выщербленных ступеньках крыльца, но все-таки не упал, и со всех ног бросился через голый пустынный двор.

Он отчаянно размахивал перед собою руками. Голова его была запрокинута, рот застыл в пронзительном, нескончаемом визге.

— Дуг, что ты там видел? — прокричал я. — Ты действительно видел привидение?

— Ч-что-то коснулось моего лица! — взвыл он и пронесся мимо нас, вопя во всю мощь своих легких.

— Не исключено, что это была всего-навсего паутина, — пробормотал я.

— Робби, его нужно остановить! — крикнула Лори.

— Дуг! Эй, Дуг! — заорали мы и с топотом припустили за ним.

Отчаянно размахивая руками и вереща, сгибаясь под порывами холодного ветра, Дуг продолжал бежать.

Догнать его мы так и не смогли.

— Домой побежал, — пропыхтел я. Остановился и согнулся в три погибели, упершись руками в колени, чтобы отдышаться.

Вдалеке затихали истошные вопли бедолаги Дуга.

— Стало быть, для клуба он не годится, — заключил я, все еще отдуваясь.

— Что теперь будем делать? — спросил Натан, оглядываясь на дом.

— Найдем другую жертву, — ответил я.

* * *

На роль таковой идеально подходил Крис Уэйкли.

Его семья переехала в наш городок прошлым летом, а в сентябре Крис отправился в нашу школу. У Криса были бледно-голубые глаза и белобрысый «ежик» волос. По натуре он был тихоня, но в целом — парень что надо.

Как-то раз после уроков я заметил, как Крис одиноко бредет домой и тут же поспешил его нагнать. Был ветреный октябрьский день. Вокруг нас дождем осыпались с деревьев желтые и красные листья.

Я поздоровался с Крисом и сразу же завел разговор о нашем клубе. Я спросил, не хочет ли он к нам присоединиться.

— Места есть только для смельчаков, — уточнил я. — Для этого тебе придется ночью провести час в доме на Ивовом Холме.

Крис остановился и повернулся ко мне, сощурив свои бледно-голубые глаза.

— А там что, водятся привидения? — спросил он.

— Я засмеялся:

— Ты же не веришь в привидения, да?

Он даже не улыбнулся. Лицо его помрачнело. Даже глаза словно бы потускнели.

— Я не из храбрецов, — тихо признался он.

Мы пошли дальше. Под ногами хрустела палая листва.

— Мы будем рады принять тебя в свой клуб, — настаивал я. — Тебе же хватит мужества просидеть какой-то часик в абсолютно пустом доме, не так ли?

Он пожал плечами и потупился.

— Я… я сомневаюсь, — пробормотал он. И добавил: — Я всю жизнь боялся монстров и всякой нечисти. Я до восьми лет верил, что у меня под кроватью живет монстр!

Я расхохотался. Но его лицо оставалось серьезным. Он не шутил.

— Когда меня вытаскивают на фильм ужасов, — продолжал Крис, — я на страшных местах под кресло лезу.

Тут нас нагнали Лори и Натан.

— Ну что? — тут же насел на Криса Натан. — Хочешь вступить в клуб?

Крис глубоко засунул руки в карманы джинсов.

— Вы сами-то, ребята, проводили там час? — спросил он.

Я покачал головой:

— А нам-то зачем? Мы основали клуб, и нам нет нужды заходить в дом. Мы-то уже знаем, что любим опасность. Это новички должны себя показать.

Крис задумчиво покусывал нижнюю губу. Мы свернули за угол и продолжали идти. Дом высился на вершине холма, в конце квартала.

Мы остановились на тротуаре и посмотрели на дом через пустынный двор.

— Видишь? Днем он совсем не кажется страшным, — проговорил я.

Крис сглотнул.

— Его бы не мешало покрасить, — пробормотал он. — И отчего все деревья засохли?

— Никто за ними не ухаживал, — сказал Натан.

— Ну что, Крис? — взял я быка за рога. — Нам позарез нужны новые участники.

— Ага, — согласилась Лори. — Клуб из всего троих ребят — это не дело.

Крис не сводил глаз с дома. Руки он по-прежнему держал в карманах. По-моему, он дрожал. А может быть, это ветер трепал его куртку.

— А в-вы со мной п-пойдете? — спросил он.

— Нетушки, — отрезал я, помотав головой.

— Нам нельзя, — добавила Лори. — Идея-то в том, чтобы показать, какой ты смелый.

— Мы не пойдем, — подхватил Натан. — Но мы подождем тебя снаружи.

— Ну же, Крис, — настаивал я. — Сделай это. Будет весело! Хэллоуин на носу. Будь мужиком!

Он еще пару раз сглотнул, не сводя глаз с дома. Потом покачал головой.

— Я правда не хочу, — пробормотал он тихо, так тихо, что я еле его расслышал. — Считайте меня трусом, если хотите.

Я еще надеялся его уломать. Но он явно решил держаться до конца, невзирая на стыд. Так что я ничего больше не сказал.

Крис помахал нам рукой на прощанье и побежал домой. Мы с Лори и Натаном смотрели ему вслед, пока он не скрылся за углом.

— И что теперь? — спросил Натан.

* * *

Через пару дней мы провели у меня дома заседание клуба. Это было очень унылое заседание. Никто не мог предложить достойных кандидатов. Равно как и никаких особых развлечений.

— В субботу Хэллоуин, — простонал я. — Нам необходимо придумать какое-нибудь жуткое занятие.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.