Однажды летней ночью

Хилл Джерри

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Однажды летней ночью (Хилл Джерри)

Глава 1

Было жарко. Слишком жарко для июня, - подумала она, подставляя свое лицо под вентилятор кондиционера в ее новой черной Мазде. Взглянув в люк на потолке, она не увидела ничего, кроме голубого неба, ни одного пухлого белого облачка, чтобы оградить ее от солнца. Она поморщилась. Лето в Остине ударило с новой силой.

Она опять спросила себя, почему позволила уговорить ее сходить на турнир по софтболу. Бетси - ее лучшая подруга - всю неделю звонила и просила ее приехать, пока она наконец-то окончательно не уступила. Лето - ее время. Ее время побыть в одиночестве и наверстать все то, что она упустила за год.

Свободная от преподавания уроков до осеннего семестра, она собиралась провести лето на озере Трэвис, наслаждаясь одиночеством и чтением книг, а не сидеть под палящим солнцем, наблюдая за женщинами, бегающими вокруг базы. Но Бетси утверждала, что, если она когда-нибудь собирается встретить кого-то, то тогда ей придется выходить на люди. Но Джоанна Маршалл не хотела ни с кем встречаться, и она упрямо настаивала на этом, но Бетси ничего не хотела слышать.

“Тебе только тридцать шесть. Боже мой, ты ведешь себя так, как будто бы твоя жизнь уже закончилась, и ты ушла на пенсию, чтобы остаться старой девой”.

“Я не старая дева. Я просто не заинтересована в отношениях прямо сейчас”, - сказала она ей.

“А кто тут говорит об отношениях? Ты никогда никуда не выходишь, Джо. Я ненавижу думать о тебе, что ты всегда одинока. Прошло три года, знаешь ли”.

“Я хорошо знаю, сколько времени прошло”.

“Тогда пойдем с нами. Мы будем пить пиво и болеть за наших”.

Так она и согласилась, наконец. Ведь уже прошло больше трех лет с тех пор, как Нэнси покинула ее, чтобы вернуться в Нью-Йорк. “Из-за перевода на другую работу”, - сказала она. Джоанна горько усмехнулась про себя. Три года она подавляла свой гнев. Когда Джоанна узнала, что Нэнси тайно встречалась с кем-то почти шесть месяцев, прежде чем она и ее новая подруга объединились и уехали, она была опустошена. Как она могла быть такой слепой, что не заметила? Она была настолько расслаблена в их отношениях. Ей что - в голову никогда не приходило, что Нэнси отдалилась? Что у Нэнси была другая любовница? Они были вместе четыре года, последние два прожили в доме Джо на Bull Creek, и она была настолько наивна, чтобы думать, что между ними все идеально.

Она покачала головой, не желая ворошить старые воспоминания. Вместо этого Джо сосредоточилась на вождении, руки крепко держали руль, потому что в субботу трафик вокруг нее увеличился. Она по-прежнему берегла свой новый автомобиль, и еще не вернулась ее обычная привычка подрезать машины в потоке. Оглядевшись вокруг, она увидела, что была всего в нескольких кварталах от большого бейсбольного комплекса в Южном Остине. Стоянка была забита автомобилями. Джоанна вспомнила, как Бетси сказала ей, это был самый крупный женский турнир из всех, что когда-либо принимали в Остине.

Команды со всего Техаса были там, а также несколько команд из других штатов.

Она наконец-то нашла место для парковки в заднем ряду и открыла дверь в жару. И снова нахмурилась. Лето в Остине не было ее любимым временем года. О, она любила ходить на озеро и плавать по нему на надувной лодке, но каждый год лето, казалось, длилось все дольше и дольше. Джоанна была благодарна тому, что надела майку. Этот ветерок не особо помогал охладиться. Она оттянула верхнюю часть майки от своей груди, задувая прохладный воздух внутрь. Джо редко носила бюстгальтер - одно из преимуществ маленькой груди, - подумала она. Вероятно, только на пользу. Взяв свой шезлонг и маленький охладитель с пивом из багажника, она направилась к полям.

Там были десять полей для софтбола. Она направлялась к полю номер три, где играла их команда. Заметив Бетси и Дженис, Джо начала пробиваться к ним через толпу и извинялась, когда натыкалась на людей своим стулом или кулером.

“Ты пришла!” - воскликнула Бетси, вставая и освобождая место для нее.

“Я сказала тебе, что приду”, - ответила Джоанна, заставив себя улыбнуться. Она уже была раздражена, потому что почувствовала струйку пота между своими лопатками.

“Да, но ты опоздала. Игра началась полчаса назад”.

Джоанна пожала плечами, развернула свое кресло и засунула кулер под него.

“Здравствуй, Дженис. Уже достаточно жарко для тебя?”

Дженис засмеялись над обычным для Джо комментарием и представила ее всем женщинам, сидящим рядом с ними.

“Это Керри и Ши, - сказала она, указывая на двух пожилых женщин, сидящих рядом с ней.
- Я уверена, что ты слышала, как я говорила о них”.

“Да”, - сказала Джо и улыбнулась.

“И вот это Люси”, - она кивнула в сторону молодой женщины, которая подняла глаза и улыбнулась в ответ, а затем снова обратила свое внимание на игру.

“Люси работает с Деб”, - объяснила Дженис.

“Я давно не видела Деб”, - сказала она, расслабленно упав в свое кресло и закрыв глаза от жары.

“Боже, прямо сейчас я могла бы сидеть в воде”, - пробормотала Джо.

“О, дай мне перерыв от твоих жалоб, - сказала Бетси.
- Не так уж и жарко”.

“Тридцать пять, а еще половина июня даже не прошла. На что тогда будет похож август?”

“Сорок, как всегда, - сказала Бетси. Пошарив под стулом Джоанны, она взяла ледяное пиво и подала ей.
- Вот, освежись”.

“Спасибо”. Джо открутила пробку у бутылки и выпила сразу почти половину, потом потерла холодной бутылкой по своему лицу. “О, вот так хорошо”, - вздохнула она.

“Да”.

“Так какой счет?” – спросила Джоанна.

“Мы на один”, - ответила Дженис и закричала Синди, у которой получился отличный удар.

Бетси и Дженис никогда не играли в софтбол. На самом деле, Джо сомневалась, что Дженис играла хоть в каком-то виде спорта. Тем не менее, они приходили на все игры по софтболу, и Бетси в шутку называли талисманом команды. Они представляли из себя странный дуэт.

Дженис - короткая и толстая. Бетси - высокая и худая, с головой, полной красных локонов. Но они были самой счастливой парой, из когда-либо встреченных Джо, и все еще любили друг друга после тринадцати лет совместной жизни.

Джо, наконец-то, обратила свое внимание на игру. Она знала почти всех игроков в команде. Не то, чтобы она посещала многие игры, но они играли вместе в течение многих лет, к тому же все они были друзьями Бетси, и она играла с ними раньше. Некоторые из постоянных членов команды не могли участвовать во всех четырех турнирах, и Джо знала, что Кристи приехала из Сан-Антонио, чтобы сыграть за них.

“Это Кей играет?” - спросила Джоанна. Кэй была ее другом из колледжа, она познакомила ее с Бетси много лет тому назад.

“Она сегодня играет на второй базе{1}, - сказала Бетси.
- Кристи привезла кого-то из Сан -Антонио играть на третьей базе”.

Кристи была двоюродной сестрой Бетси, несмотря на это, они были хорошими друзьями. Бетси посмотрела на нее и нахмурился. “Ты не привезла бейсболку?”

“Нет, - сказала Джо, ее голубые глаза щурились от яркого солнца.
- Я даже солнцезащитный крем забыла. У вас у кого-нибудь есть?”

“У меня есть, - предложила Дженис, доставая крем для загара из своей сумки.
- Боже, это ад, я старею. Не так ли?” Джоанна кинула на нее кривой взгляд и открыла пробку.

“Я имею в виду, помнишь, как мы оставались в течение многих часов на солнце и даже не задумывались о морщинках?”

“Рак кожи, Дженис, - сказала ей Джо, - а не морщинки”.

“Не было такого понятия - солнцезащитный крем, когда мы были молоды. Я уверена, что ущерб коже уже нанесен”.

“Что ты подразумеваешь под словами – “когда мы были молодыми?” – смеясь спросила Бетси.

“Мне почти сорок, если ты помнишь. Дни моей молодости проходят мимо”.

“Тебе уже три года почти сорок”, – поддразнила ее Джо.

“Да, хорошо, но на этот раз будет по-настоящему”, - сказала она.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.