Тоскующее привидение

Уитли Деннис

Жанр: Ужасы и мистика  Фантастика  Мистика    Автор: Уитли Деннис   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

— Слава Богу, вы наконец приехали, — вскричал Брюс Хэммингуэй, высокий темноволосый атлетического сложения американец, хватая за руку маленького человечка, которого он поджидал на платформе шотландского городка Инвернесс.

— Ваша телеграмма заинтриговала меня, — с мягкой улыбкой ответил Нильс Орсен, охотник за привидениями, — но что вы имели в виду, назвав меня натуралистом?

— Мой старый друг Аркон Клайд, — приступил к рассказу Брюс, когда они сели в машину, — собрался поохотиться в окрестностях замка Стюарт и попросил меня приобрести для него лицензию. Через неделю к нему должны прибыть гости, так что сейчас в замке живут только сам Клайд и его очаровательная дочь Фиона. Однако приехав сюда два дня назад, я нашёл её совершенно подавленной. На все мои расспросы она ответила лишь, что её мучают по ночам жуткие кошмары. А позавчера мы вместе с ней отправились на прогулку. Мы не прошли и мили, как она вдруг остановилась, и на лице у неё появилось странное выражение. «Я уже была здесь», — прошептала она и стала бормотать на каком-то незнакомом мне языке, возможно гэльском. Я схватил Фиону за плечи и сильно встряхнул, но она лишь смотрела на меня широко раскрытыми, ничего не видящими глазами. Я позвал её по имени, и чары как будто испарились. Этот случай показался мне не совсем ординарным, поэтому я спросил Клайда, нельзя ли пригласить сюда на несколько дней своего друга, натуралиста — мне не хотелось, чтобы они знали, чем вы на самом деле занимаетесь — и, получив его согласие, я в тот же вечер отправил вам телеграмму.

— Возможно, у мисс Клайд чересчур богатое воображение?

— Совсем наоборот. Она столь же умна, сколь красива, и получила диплом юриста в Колумбийском университете. Да, я забыл об одной детали. Фиона сказала, что дверь в её спальню постоянно открывается. Я предложил ей поменяться комнатами на ночь и привязал нитку между косяком и ручкой, но утром она осталась целой. Фиона погибает, Нильс. Несколько дней тому назад она казалась просто испуганной, однако сопротивлялась тому, что происходило с ней. Сейчас же она словно ничего не замечает вокруг и отказывается даже разговаривать. Скажите, Нильс, вы верите в то, что люди могут быть одержимыми?

— Несомненно, однако мне кажется, что мисс Клайд всего лишь подвержена нервным срывам.

Они замолчали и тишину нарушало лишь ровное гудение мотора.

— Приехали, — сказал Брюс, поворачивая к воротам замка, и, бегло взглянув на сверкающий под солнечными лучами узкий морской залив и отдалённые вершины гор, почувствовал в глубине души лёгкий стыд. Не поторопился ли он, поддавшись эмоциям и вызвав знаменитого исследователя психических явлений? Сейчас замок казался архитектурным курьёзом, и в его сложенных из коричневого камня стенах не ощущалось ничего зловещего.

— Он выглядит очень новым, — заметил Нильс.

— Ему всего лишь около ста пятидесяти лет, — пояснил Брюс. — Развалины старого замка находятся в двух милях отсюда, на границе поместья.

Машина остановилась возле парадного подъезда. Орсен прошёл в огромный залитый солнцем зал, увешанный старинными обтрёпанными флагами, висевшими неподвижно и отбрасывавшими длинные тени на лестницу, и пока Брюс ходил за Фионой, швед, наклонив голову, неподвижно стоял там, словно прислушиваясь. Вскоре появилась очаровательно улыбающаяся девушка, но когда она протянула руку Орсену, её красивые зелёные глаза остались холодными и безучастными. Из библиотеки навстречу им торопился её отец. Он рад видеть друга Брюса… Он нашёл любопытные материалы о жизни птиц на полуострове… Не желает ли мистер Орсен познакомиться с ними…?

За ленчем Нильс продемонстрировал на удивление основательные познания о предмете, якобы интересовавшем его, и Аркон Клайд моментально увлёкся беседой с ним. Фиона почти не участвовала в разговоре и удалилась сразу же после кофе.

— Боюсь, что после Нью-Йорка моя дочь находит жизнь здесь несколько скучноватой, — извиняющимся тоном произнёс Клайд, когда за ней закрылась дверь.

— Я, пожалуй, попробую развлечь её, — вызвался Брюс, торопливо вставая из-за стола. Он нашёл Фиону на скамейке позади замка.

— Фиона, прошу тебя, скажи, что с тобой происходит, — с тревогой в голосе проговорил Брюс, подсаживаясь к ней.

— Ты сочтёшь меня сумасшедшей. — Она отвернулась от него, но он успел заметить, что её губы задрожали. — Брюс, в замке обитают привидения!

— Значит я был прав, — медленно проговорил Брюс. — Послушай, Фиона, мой друг Нильс Орсен вовсе не натуралист. Он охотник за привидениями. Позволь, я позову его, и ты всё расскажешь ему.

Когда Брюс вернулся вместе с Орсеном, она сидела всё в той же позе, безразлично уставившись в землю.

— Здесь что-то преследует меня, — начала она. — Когда я впервые увидела с дороги замок, я испытала странное чувство, словно уже не раз бывала в нём. Затем в тот вечер, перед ужином, когда я находилась одна в своей спальне, внезапно распахнулась дверь. Было ещё довольно светло, но я страшно перепугалась и выбежала оттуда прочь. Теперь эта проклятая дверь открывается каждую ночь, и у меня в голове появляется странное ощущение холода, словно я начинаю вспоминать нечто чрезвычайно важное. Куда бы я ни пошла, воздух вокруг меня как будто наполняется чьим-то шёпотом, который я не в силах разобрать. А вчера вечером, когда я подошла к двери своей спальни, оттуда раздалось ужасное хихиканье, хриплое и какое-то изменчивое.

— Что же вы сделали? — тихо спросил Орсен.

— Я сбежала вниз и оставалась в зале до четырёх утра. Я не могла спать и, едва забрезжил рассвет, вышла побродить по окрестностям. О, Боже! — неожиданно воскликнула она. — Я так боюсь, Брюс, как никогда в жизни не боялась.

Нильс успокаивающе взял её за руку.

— Мы приложим все силы, чтобы помочь вам. А пока отправляйтесь в зал и попробуйте уснуть. Сейчас вам ничего опасаться, уверяю вас.

— Покажите мне, где находится комната мисс Клайд, — сказал Орсен, когда она ушла. — Я переночую там сегодня.

Он поднялся со скамейки и взглянул через залив в ту сторону, где голубоватые горы сливались с горизонтом.

— Какие только истории могут рассказать эти берега, — задумчиво произнёс он. — Слышите ли вы, Брюс, звуки волынки или, быть может, видите, как через вересковые луга маршируют призраки в шотландских юбках?

— Слава Богу, нет, — поёжился Брюс. — Но я очень рад, что попросил вас приехать сюда. А сейчас я пойду взгляну на Фиону.

И покидая своего друга, замершего со скрещенными на груди руками, склонённой вперёд большой головой и полузакрытыми глазами, Брюс подумал, что от Нильса у него самого временами по коже бегут мурашки.

Вечером Нильс заглянул в комнату Брюса.

— Я побуду у вас, пока все не уснут, — сказал он, плотно прикрыл дверь и задёрнул шторы на окне. — Здесь есть что-то, — тихо добавил он. — Существуют привязанные к земле духи, способные причинить много зла. Пытки или смерть вызывают вибрации, которые никогда не исчезают. Если им удаётся сфокусироваться на каком-либо предмете, они могут стать могущественной злой сущностью и даже иногда материализовываться. Я не ощущаю здесь сильных враждебных вибраций, но во время наших бесед с мисс Клайд мне приходилось собирать все силы, чтобы сопротивляться возникавшему в моём сердце чувству горечи, жажде справедливости, ощущению холода и потери. Возможно, в той комнате скрыта какая-то тайна, — он указал рукой в сторону коридора.

— Могу ли я остаться с вами?

— Нет. Вы отправитесь в другое крыло замка и будете находиться около двери её спальни до рассвета.

Неторопливо тянулись ночные часы, и тишина крепкой хваткой держала замок Стюарт. Брюс сидел, прислонившись головой к косяку двери, за которой спала Фиона. Иногда ему мерещилось, что в углах стен и на лестнице медленно сгущаются тени, ползут по сводчатому потолку, а затем, словно воды убывающего прилива, клубятся вокруг его ног. Дважды дверь рядом с ним распахивалась и он слышал, как Фиона вставала и закрывала её, но в самой комнате было тихо. Короткая северная ночь заканчивалась в четыре утра, и, увидев, что в окнах забрезжил холодный серый рассвет, Брюс пошёл спать. Он проснулся поздно и смог оказаться наедине с Нильсом только тогда, когда Клайд удалился в библиотеку, а Фиона отправилась на утреннюю прогулку. Нильс выглядел бледным и утомлённым, и его глаза слипались.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.