Последний замок (сборник)

Вэнс Джек Холбрук

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Последний замок (сборник) (Вэнс Джек)

ББК 84. 7США-4

В 97

Серия основана в 1991 г.

Составитель А.Г.Бобита

Иллюстрации А.Е.Ткач

Литературный перевод. Д.Е.Громов, О. С.Ладыженский.

Художественное оформление. А.О. Джаникян, И.Ф.Криворучко.

ДЖЕК ВЕНС

ПОСЛЕДНИЙ ЗАМОК

Последний замок. Дома Исзма. Сын дерева. Умирающая земля.: Романы.
- Т.6.
- Ростов н/Д.: Гермес, 1993.
- 464 с., ил.

ББК 84. 7США-4

Без объявл

Издательство "Гермес" 1993

ОТ СОСТАВИТЕЛЕЙ

В 1993 году серия «Библиотека фантастики» предоставит Вам возможность познакомиться с новыми произведениями и именами.

Последний замок

1

К концу громового летнего полудня, когда солнце наконец-то прорвалось сквозь лохматые черные дождевые тучи, замок Джейнил был захвачен, а его население — уничтожено.

До последнего мгновения фракции замковых кланов ссорились по поводу того, как следует надлежащим образом встретить судьбу. Наиболее солидные и уважаемые Джентльмены выбрали полное игнорирование сих недостойных обстоятельств и занимались своими обычными делами с обычной педантичностью. Немногочисленные Кадеты, отчаявшиеся, на грани истерики, разобрали оружие и приготовились дать последний бой. Остальные же, — наверное, больше четверти общего населения, — пассивно ждали, готовые чуть ли не с радостью искупить грехи человеческой расы.

В конечном итоге, смерть пришла одинаково ко всем, и все получили ровно столько удовлетворения от своей смерти, сколько мог позволить этот в сущности непривлекательный процесс, Одни сидели гордые, переворачивая страницы своих прекрасных книг, или обсуждая качества эссенции вековой давности, или лаская любимую фану. Они погибли, не соизволив удостоить вниманием этот факт. Горячие головы устремились вверх, по грязному склону, который оскорблял всю нормальную рациональность, возвышаясь над парапетом Джейнила. Большинство было погребено под осыпающимся щебнем, но некоторые добрались до гребня, чтобы стрелять, рубить, колоть — пока сами не были застрелены, раздавлены полуживыми энергофургонами, зарублены, заколоты.

Кающиеся ждали в классической позе искупления, на коленях, склонив голову, и погибли они, как считали, от процессов, в которых Мехи были лишь символом, а человеческий грех — единственной реальностью.

В конце концов погибли все — Джентльмены, Леди, Фаны в павильонах, Крестьяне в стойлах. Были убиты все, кто обитал в Джейниле. Уцелели только Птицы, создания неуклюжие, неловкие и грубые, забывшие гордость и веру, больше озабоченные целостностью свой шкуры, чем достоинством замка.

Когда Мехи ринулись через парапеты, Птицы покинули свои загоны и, визгливо вскрикивая от оскорбления, захлопали крыльями, набирая высоту, — и полетели на восток, к Хэйджорну, теперь последнему замку на Земле...

Четыре месяца назад Мехи появились в парке перед Джейнилом, только-только после резни в Си- Айленде. Поднимаясь на башни и балконы, прогуливаясь по Солнечной Променад, из окон залов и с парапетов Леди и Джентльмены Джейнила — около двух тысяч человек — смотрели на коричнево-золотистых воинов. Настроение было сложным: веселое безразличие, легкомысленное презрение под слоем сомнений и дурных предчувствий. Все эти настроения проистекали из трех основных обстоятельств: из собственной изысканно-тонкой цивилизации; из относительной безопасности, обеспечиваемой стенами Джейнила, и из того факта, что они никак не могли изменить создавшуюся ситуацию.

Джейнилские Мехи давно уже ушли из замка и присоединились к бунту. Для создания того, что было бы пародией на карательные войска, остались только Фаны, Крестьяне и Птицы.

Пока всем казалось, что в таких войсках нет нужды. Джейнил считался неприступным. Стены в двести футов высотой были выстроены из черного расплавленного камня, удерживаемого сеткой из серебристо-голубой стали. Солнечные ячейки обеспечивали все потребности замка в энергии, а в случае крайней нужды можно было синтезировать пищу, равно как и сироп для Фан, Крестьян и Птиц, из двуокиси углерода и водяных паров.

Такой нужды не предвиделось: Джейнил был самообеспечивающимся и безопасным домом, хотя и могли возникнуть неудобства, если поломается машинерия, а Мехов для починки не окажется. Таким образом, ситуация была тревожной, но едва ли отчаянной.

Днем Джентльмены, склоненные к такого рода занятиям, принесли энергоружья и спортивные винтовки и перестреляли столько Мехов, сколько позволило крайне далекое расстояние.

После наступления темноты Мехи выдвинули вперед энергофургоны и землеройки и начали воздвигать вокруг Джейнила насыпь.

Народ замка следил за ними, ничего не понимая, пока насыпь не достигла высоты пятидесяти футов и к стенам не начала скатываться грязь.

Тогда странное намерение Мехов стало ясным и беззаботность уступила место нехорошим предчувствиям.

Все Джентльмены Джейнила были эрудитами, по крайней мере в одной области знаний. Одни были математиками-теоретиками, другие глубоко изучили физические науки. Некоторые из них, с отрядом Крестьян для выполнения грубой физической работы, пытались привести в действие энергопушку. К несчастью, пушку не хранили должным образом. Некоторые детали были повреждены. Надо думать, эти детали можно было бы и заменить из мастерских Мехов на втором подуровне, но никто из группы не имел ни малейшего понятия о механической номенклатуре или складской системе.

Уоррик Мейденси Арбан (что значит: Арбан из семейства Мейденси, клана Уоррик) предложил, чтобы группа крестьян обыскала склад, но, ввиду ограниченных умственных способностей Крестьян, ничего сделано не было, и весь план восстановления энергопушки ни к чему не привел.

Благородные Леди Джейнила завороженно следили, как грязь все выше и выше наваливается вокруг них и круглый курган, похожий на кратер, все увеличивается и увеличивается. Лето приближалось к концу, и в один грозовой день грязь и щебень поднялись над парапетами и начали осыпаться во дворы и на площади. Скоро Джейнил окажется погребенным и все в нем задохнутся!

Вот тогда-то группа молодых Кадетов, у которых было больше страха, чем достоинства, разобрала оружие и бросилась вверх по склону.

Мехи сваливали на них грязь и щебень, но горстка Кадетов все же добралась до гребня, где они принялись сражаться, словно в трансе.

Пятнадцать минут бушевал бой, и земля пропиталась дождем и кровью. На один славный миг Кадеты расчистили гребень. Не будь большинство их товарищей погребены под щебнем и грязью, могло бы произойти все что угодно. Но Мехи перегруппировались и снова двинулись вперед. Осталось десять бойцов, потом шесть, потом четыре, потом один, потом — никого. Мехи хлынули вниз по склону, перехлестнули через парапет и с мрачной методичностью перебили всех, кто был в замке. Джейнил, семьсот лет бывший местом процветания галантных Джентльменов и грациозных Леди, стал безжизненным местом...

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.