Аманда и пришелец

Силверберг Роберт

Жанр: Научная фантастика  Фантастика    2009 год   Автор: Силверберг Роберт   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Аманда и пришелец ( Силверберг Роберт)

Аманда встретила пришельца в пятницу, во второй половине дня, у телецентра на Саут-мейн. Он старался выглядеть непринужденным, но все-таки чувствовалась в нем некоторая растерянность и скованность. Чужак смахивал на семнадцатилетнюю девушку из мексиканок — смуглая кожа, иссиня-черные волосы, — но Аманда, которой тоже было семнадцать, сразу распознала фальшивку. Некоторое время она, чтобы развеять последние сомнения, рассматривала чужака с противоположной стороны улицы, а потом подошла к нему и заявила:

— Ты плохо замаскировался. Любой дурак тебя раскусит.

— Отцепись, — процедил пришелец.

— Что, хочешь снова угодить в изолятор?

Чужак смерил Аманду холодным взглядом:

— Не знаю, о чем ты.

— Прекрасно знаешь, — возразила Аманда. — Врать у тебя не получается. Я хочу тебе помочь, потому что тебя облапошили. Знаешь, что такое «облапошили»? Пошли-ка со мной, научу, как сойти за человека. Все равно у меня целый уик-энд свободен.

В темных холодных глазах незнакомки вспыхнул интерес — и тут же погас.

— Ты чокнутая? — спросила она.

Аманда пожала плечами:

— Ну и черт с тобой, пришелец со звезд! Позволь им снова тебя сцапать, позволь воткнуть тебе в задницу электроды. Я просто хотела помочь.

Она засунула руки в карманы и, не оглядываясь, направилась дальше, к своему автомобилю. Три шага, четыре, пять…

«Неужели я ошиблась? — подумала она. — Да нет же, нет!»

Да, можно кое в чем ошибаться. Например, что Чарли Тейлор проведет с ней уик-энд. Но только не в этом. Кудрявая цыпка, несомненно, была тем самым сбежавшим инопланетянином.

Об этом шумела вся округа: смертельно опасное нечеловеческое существо вырвалось из изолятора в Трейси и теперь может объявиться где угодно — в Уолнат-Крик, Ливерморе или даже в Сан-Франциско… Монстр, способный поглотить человека и принять его облик!

И вот, пожалуйста, он здесь, возле телецентра.

— Постой, — наконец подал голос пришелец за спиной Аманды.

Аманда сделала еще шаг-другой и оглянулась:

— Ну?

— Как ты догадалась?

— Легко! — усмехнулась Аманда. — Кто же носит здесь плащ в сентябре? Дожди-то польют только через месяц, а то и два. У тебя старомодные брюки — в твоем возрасте не носят хлам из спандекса. А лицо? Тональный крем такой, как у девчонок в Сан-Хосе, а румяна — как в Беркли… И это всего лишь три прокола, которые я заметила сразу. Можно найти и другие. У тебя все не пляшет. Словно ты прикинул, в чем можно появиться на людях, а потом попробовал всего понемножку. Чем больше я на тебя смотрю, тем больше замечаю. Вот, смотри, у тебя наушники, звук включен — а кассеты нет. И что же ты слушаешь — музыку небесных сфер, что ли? FM-станции эта модель не ловит. Усек? Так что ты ошибаешься, если думаешь, что ловко замаскировался.

— Я могу тебя уничтожить, — заметил пришелец.

— Что? Ах, ну да, конечно. Сожрать прямо здесь, на улице, за полминуты. Мокрое пятно у двери — и дальше идет уже новая Аманда. Ну и что потом? Чего ты этим добьешься? Ты ведь так и не будешь знать, что к чему. Уничтожать меня не в твоих интересах, если ты не полный идиот. Я не собираюсь тебя сдавать.

— Почему, я должен тебе доверять?

— Потому что я болтаю с тобой уже пять минут и до сих пор не позвала копов! А ты знаешь, что тебя ищет пол-Калифорнии? Читать-то умеешь? Ну-ка, иди сюда.

Аманда под тащила пришельца к газетному автомату на обочине.

— Вот, смотри. — Она ткнула в шапку вечерней «Игзэмннер».

«К поискам сбежавшего пришельца привлечена морская пехота. Власти призывают население сохранять спокойствие».

Аманда взглянула на чужака:

— Понимаешь? Это про тебя. У них огнеметы, шприцы с транквилизаторами, сети и бог знает что еще. Уже вторые сутки все от страха с ума сходят, а ты стоишь здесь с дурацким макияжем! Господи, что делать-то думаешь? Куда бежать?

— Домой, — ответил пришелец. — Но сначала мне нужно попасть в то место, где меня подберут.

— Это где?

— Ты меня за дурака принимаешь?

— Черт! Да если бы я хотела тебя сдать, то уже сдала бы пять минут назад! Ладно, мне плевать, где там это твое место. Я просто говорю, что ничего у тебя не выйдет, потому как весь Сан-Франциско стоит на ушах. Это просто чудо, что тебя до сих пор не поймали!

— Ты мне что, на самом деле поможешь?

— Да я уже пытаюсь! Давай-ка убираться отсюда. Поедем ко мне домой и там кое-что у тебя подправим. Моя машина на стоянке, за углом.

— Хорошо.

— Уф-ф! — выдохнула Аманда. — Господи, некоторых приходится еще и уламывать…

Пока они ехали из центральной части города, Аманда то и дело посматривала на чужака, в напряженной позе сидящего сбоку от нее.

«Маскировка, в принципе, неплохая», — думала она.

Да, кое-что было не так, но тем не менее пришелец и выглядел как человек, и говорил как человек, и даже пахло от него человеком. Возможно, он ввел бы в заблуждение девяносто девять человек из согни — но Аманда всегда умела подмечать детали. И с момента их встречи на Саут-мейн была настороже и все-все улавливала, словно антенна.

Выдавать чужака она и впрямь не собиралась — он был для нее просто развлечением, возможностью слегка встряхнуться и заполнить ту зияющую пустоту, что оставил ей на уик-энд Чарли Тейлор.

Целый месяц она строила планы насчет того, как проведет уик-энд с Чарли! Родители на три дня укатили на озеро Тахо, младшая сестра увязалась с ними, так что весь дом остался в распоряжении Аманды и кота Макавити. И Чарли. Он собирался приехать сегодня, и они вместе приготовили бы обед, а потом побаловались бы ее припрятанным отменным порошком, и просмотрели пять-шесть родительских кассет с «клубничкой». А в субботу — в город, прошвырнуться по злачным местам, а потом — в купальню на Фолсом, где все раздеваются догола и забираются в большущую джакузи. А в воскресенье… Впрочем, что уж теперь — ничего этого не будет… Чарли позвонил в четверг и дал отбой. «Случилась одна важная штука», — сказал он, и Аманда прекрасно поняла, что речь идет о его двоюродном брате, который временами прилетал из Нового Орлеана и сваливался как снег на голову. Этот мерзавец Чарли даже не подозревал, как сильно Аманда ждала уик-энда, как много он для нее значил и как ей больно оттого, что ее отшили. Аманда не раз и не два мысленно проживала эти выходные, они стали для нее уже почти свершившимися — но все пошло прахом…

Три дня без семейства, весь дом в ее распоряжении, семестр только начался, и не надо ломать голову над домашними заданиями — а Чарли так ее кинул! Ну и что теперь прикажете делать? Отчаянно обзванивать весь город, чтобы вытащить какого-нибудь старого дружка для компании? Или подцепить кого-нибудь прямо на улице? Аманде претило связываться с незнакомцами. Конечно, можно было выйти в город и пусть будет что будет, да только там сплошные идиоты и подонки — ясно, чего от них можно ожидать… Какая жалость, что нет Чарли! Аманда была готова убить его за украденный уик-энд.

Впрочем, теперь у нее был пришелец.

Дюжина этих космических существ прибыла на Землю в прошлом году, но не на летающей тарелке, как можно было ожидать, а в маленьких капсулах, похожих на семена. Капсулы приземлились на широкой дуге между Сан-Диего и Солт-Лейк-Сити.

Своей настоящей внешностью инопланетяне, если верить слухам, походили на огромных медуз с целым рядом блестящих пурпурных глаз под волнистой бахромой и, судя по всему, действовали на других планетах следующим образом: нападали на аборигенов, пожирали их и принимали их форму. Правда, поначалу пришельцы совершили промашку: один из них превратился в медведя, другой уподобился рыси. Вероятно, они сочли этих зверей господствующими формами земной жизни. Остальные же обрели человеческие тела — погубив по меньшей мере десяток людей.

Затем они отправились искать контакт с правительством. Их, разумеется, очень быстро задержали и доставили кого в психиатрическую больницу, кого в полицию, а потом — когда выяснилось, кто они такие на самом деле, — засадили в специзолятор на севере Калифорнии.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.