Легенда о кольце судьбы

Эльберг Анастасия Ильинична

Серия: Хроники Темной Змеи [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Прага, Чехия

2010 год

— Дядя Винсент, посмотри, что у меня есть!

Именно с такими словами Максимилиан, обычно никогда не пренебрегавший приветствием, обратился к нам с Эмили. Он остановился в дверях кухни, оглядел накрытый к обеду стол, свою двоюродную сестру, которая сидела, уткнувшись в блокнот для набросков, а потом жалобно протянул:

Ой … а где же мама с папой?

— Вы разминулись, сегодня ты вернулся из школы чуть позже обычного, — сказал я, поставив на стол корзинку с хлебом. — Не переживай, завтра они вернутся. Ну… или послезавтра. В общем, твой папа сказал, что к концу недели они точно будут.

Макс печально вздохнул и занял один из стульев.

— Мы собирались пойти в зоопарк, — сказал он, подперев голову рукой.

— Пойдем сегодня же. Сходим в зоопарк, потом — в кино, а поужинаем не дома, а в пиццерии. Я допишу одно очень важное письмо, а вы с Эмили пока отдохнете после обеда. Хорошо?

— Хорошо, дядя Винсент. — Мальчик выдержал паузу и задал осторожный вопрос: — У папы опять появились какие-то очень-очень неотложные дела?

— Да, мой хороший, думаю, что так. — С одной стороны, мне хотелось его утешить, с другой — совсем не улыбалось начинать очередной акт пьесы «Мой вечно занятой братец и мой племянник, вечно лишенный родительской любви». — Так что ты там нашел? Уж не сокровища ли?

Макс просиял.

— Вот что!

И он выложил на стол старинный перстень. Я взял «драгоценность», поднес ее к глазам, повертел, изучая большой камень, переливавшийся всеми оттенками зеленого, и не без удивления констатировал, что вещица сделана из храмового серебра. На металле было выгравировано несколько слов, но буквы, хотя и напоминавшие алфавит темного языка, я видел впервые, а, соответственно, ничего прочитать не смог.

— Это еще что такое? — спросила Эмили, наконец-то оторвавшись от наброска и отложив карандаш.

Кольцо джинна! — объявил Макс тоном археолога, рассказывающего о научной находке мирового масштаба своим коллегам-ученым.

Она смотрела на него несколько секунд, а потом от души расхохоталась.

— Кольцо джинна? Похоже, кто-то переслушал сказок.

— Наверное, ты имеешь в виду кольцо судьбы, — поправил я, до сих пор изучая находку мальчика.

— Кольца судьбы не существует, это все сказки для маленьких глупых карателей, — отрезала Эмили, возвращаясь к наброску.

— А вот и нет, существует, и я его нашел! Это ведь кольцо судьбы, дядя Винсент?

Я пожал плечами.

— Не знаю, что и сказать, Макс.

— Ну, брось, пап, — протянула Эмили. — Джинны — это отвратительные, мерзкие, тупые и уродливые придурки, которые посылают людям кошмары, а потом люди сходят с ума. И они уж точно не исполняют желания и вообще не приносят пользы, так что им давно уже пора оторвать голову, а потом зашвырнуть ее так далеко, что сама Великая Тьма обыщется. Ведь они все равно ей, этой головой, не пользуются, потому что там нет ни капли мозгов. — Она бросила на меня короткий взгляд и добавила: — Так говорит Дана. Я цитирую.

— Это кольцо судьбы, — упрямо повторил Макс. — Когда-то страшный Человек в Черном запер в нем джинна за то, что тот нехорошо себя вел. И теперь я могу загадать желание — и оно исполнится!

Эмили поцокала языком и взяла со стола другой, более острый карандаш.

— Папа рассказывал тебе историю про джинна и Человека в Черном? — спросил я у мальчика.

— Да, дядя Винсент.

— А другую историю про кольцо судьбы он тебе не рассказывал?

Макс, уже взявший ложку и приготовившийся уничтожать суп, снова выпрямился на стуле и посмотрел на меня. Вероятно, он не был слишком голоден, потому что глаза его горели предвкушением.

— Не рассказывал, — покачал головой он.

— Тогда я ее вам расскажу. Но только при условии, что ты будешь не только слушать, но и есть. Конечно, твоя мама — это не тетя Дана, и вряд ли она оторвет мне голову, но, думаю, тебе лучше быть сытым. Для нашего общего блага.

Макс кивнул и с воодушевлением принялся за суп.

— Жил-был на свете один молодой человек, — начал я, глядя на то, как Эмили разламывает кусок хлеба, и одну часть кладет рядом с тарелкой мальчика, а вторую возвращает в корзину. — Его родители были настолько бедны, что в доме с трудом хватало денег на еду для одного члена семьи. Работать молодой человек начал очень рано. Он вставал чуть свет и трудился до полуночи, а домой приносил жалкие гроши. Он смотрел на богатых юношей и девушек, которые носили красивую одежду, дорогие украшения и тратили деньги направо и налево.

— Ах, если бы мне так! — думал молодой человек. — Я бы был таким счастливым… самым счастливым человеком на свете!

Когда ему исполнилось пятнадцать, он ушел из родительского дома и отправился странствовать по миру. Каждому, кого он встречал на своем пути, молодой человек задавал один-единственный вопрос:

В чем заключается счастье?

И каждый давал ему свой ответ: в любви, в богатстве, в известности, в вере в Бога, в преданности своему господину. И вот однажды молодой человек, путешествуя по бескрайней восточной пустыне, встретил суфия [1] . На нем, как и на всех суфиях, были белые одежды, и он медленно брел, куда глаза глядят. Молодой человек заметил, что суфий путешествует босиком, ноги его изранены, а лицо покрылось глубокими морщинами — следами палящего солнца. В крошечном узелке, который он нес с собой, были только маленький томик Корана да две черствые корки хлеба. В пустыне суфии встречались часто, и молодой человек поначалу не обратил внимания на старца. Но на следующий день они встретились еще раз. Потом — еще и еще.

— Не блуждаю ли я по кругу? — всполошился молодой человек.

И наш герой спросил у суфия дорогу, а потом пригласил его разделить с ним скромный ужин. Старец погрелся у костра, вытянув длинные худые ноги, выпил воды, но от угощения отказался, не объяснив причину своего отказа. Молодой человек провел в пустыне не один день и знал, что по бедуинским традициям невежливо расспрашивать гостей — они должны заговорить сами. И суфий заговорил.

— Ты ищешь счастье, — сказал он молодому человеку. — Нашел ли ты его?

— Нет, учитель, — покачал головой молодой человек. — Каждый, кого я спрашиваю, говорит мне о своем счастье. А мне не нужно чужого счастья. Я хочу свое!

В ответ суфий улыбнулся, и глаза его заблестели.

— Веришь ли ты в судьбу, мальчик? — спросил он.

Молодой человек пожал плечами, но ничего не ответил. Тогда суфий снял с руки старинный перстень с зеленым камнем и отдал ему.

— Я уже стар, и скоро Аллах заберет мою душу, — сказал он. — Много, много лет я искал, прошел тысячу дорог.

— Что же ты искал, учитель?

Свое счастье.

Молодой человек осмотрел перстень. На светлом металле были выгравированы буквы на незнакомом ему языке.

— И ты нашего его?

Старец снова улыбнулся и кивнул на кольцо.

— Ты не побоялся пригласить чужого человека к своему костру, хотя Аллах видит — в здешних местах много разбойников, и я мог оказаться одним из них. Я сделаю тебе подарок. Украшение, которое ты держишь в руках, таит в себе великую силу. Ты можешь загадать любое желание — и оно исполнится. Но только одно.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.