Зеленоглазый принц

Эльберг Анастасия Ильинична

Серия: Хроники Темной Змеи [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Зеленоглазый принц (Эльберг Анастасия)

I

Наннар

Начало пятнадцатого века

Окрестности Медины, Османская империя (Саудовская Аравия)

Люди считают эти места святыми. Пустыня, у которой отвоевали кусочек земли. Они всегда были смешными, эти люди. Их жизнь коротка, но память еще короче. Они уже и забыли о том, как этот забавный смертный по имени Мухаммад, назвавший себя пророком, а потом — и его последователи убивали якобы неверных, неся якобы божественный свет. Когда-то здесь текли реки крови. В своей слепой убежденности люди похожи на карателей. Тот, кто не признает их истины — вне маленькой компании. Тот, кто осмеливается их оспорить — враг, и его нужно уничтожить.

Помнишь, как они носились со своим Равновесием, отец? Я помню все. Что бы ты сказал, взглянув на мир сегодня? Не думаю, что он бы тебе понравился. И мне он тоже не нравится, хотя я почти не выхожу из дома. Только иногда — для того, чтобы поохотиться. Мне до сих пор требуется пища, пусть и очень редко. Когда у меня есть настроение, я гуляю и смотрю на бескрайние просторы пустыни, залитые луной. Я сказочно богат — вокруг никого, и мне принадлежит все. Это моя земля. Ты учил меня помнить свои корни, отец — и я помню их. Я сказочно богат — и сказочно беден. Потому что больше у меня нет ничего.

Помнишь, Веста? Когда-то я подарил тебе луну. Я звал тебя Луноликой. На моей родине так называют самых красивых женщин. Ты так похожа на лунный свет. Холодный, кажущийся чужим и далеким — но только для тех, кто не смотрит прямо в сердце и не видит истину. Я писал тебе стихи. Я говорил тебе тысячи комплиментов — любая женщина в двух мирах умерла бы от счастья, услышав хотя бы несколько. И не мог сказать только одного слова: моя. Ты жила со мной, мы спали в одной постели — но ты никогда мне не принадлежала. А если бы принадлежала, то никогда не отказалась бы просто так. Просто потому, что я не похож на тебя. Но это уже не имеет значения, прошлого не вернуть. Да и не сказал бы, что я сожалею о том, что случилось. Что бы там ни было, а скоро мы встретимся снова.

— Мне нравится твой домик. Такой уютный. И уединенный. Не похож на нору. Хотя нора и есть.

Я медленно открыл глаза и подождал, пока предметы в комнате приобретут четкие очертания. Надо мной склонилось красивое женское лицо — карие глаза, тонкий нос, высокий лоб, слегка капризный изгиб губ. Пока я размышлял над вопросом «кто бы это мог быть», незнакомка прильнула к моему уху и прошептала:

— Может, изволишь подняться? Невежливо встречать гостей в кроватке.

Сказав это, она выпрямилась и скрестила руки на груди, наблюдая за тем, как я сажусь и приглаживаю волосы. Чертова привычка просыпаться постепенно. Такая… человеческая. Мне уже давно не требуется сон. Но так время идет быстрее.

— Я ждал, что ты вернешься раньше.

— Извини, но дельце ты мне поручил не из легких. Вид у тебя такой, будто ты не проснулся, а воскрес из мертвых. Помнишь хоть, как меня зовут?

— Морана.

— Надо же. Мы не безнадежны.

Когда я увидел ее впервые, то издали принял за мужчину: слишком высокий для женщины рост, грубоватые жесты, стремительная походка. Да и голос, как оказалось, у нее низкий. Она вполне сошла бы за молоденького римского легионера. Только при всем при этом все же была женщиной. И красивой. Пожалуй, одной из самых красивых из тех, кого я когда-либо встречал.

— Ты куда-то торопишься, Незнакомка? Ночь только началась.

Она присела на кровать и толкнула меня в грудь.

— Кое-кто проголодался? — спросила Морана, наклонившись ко мне почти вплотную и взяв за ворот рубашки.

— И, похоже, не только он один?

— Похоже на то. Но сперва мы поговорим о делах. Извини. Это мое маленькое правило. Я его не нарушаю.

Морана попыталась встать, но не успела. Мгновение — и она уже лежала на спине, а я держал ее за запястья, прижимая руки к кровати.

— У меня тоже есть маленькое правило: я предпочитаю ужинать до обсуждения дел. И тоже его не нарушаю. А гостям следует уважать маленькие правила хозяев дома.

— Вот так-так. Хваленое восточное гостеприимство.

Я наклонился к ее шее и потянул носом воздух. Какой же у них строптивый характер… и как восхитительно они пахнут! Возмутительная шутка Великой Тьмы — давать жизнь таким созданиям. Я свободен, но у меня никогда не будет той свободы, которая есть у нее. В этом не было ее вины, но сейчас мне захотелось ее ударить.

Морана запустила пальцы мне в волосы и легко потянула, заставляя поднять голову.

— Боишься меня? — спросила она вкрадчиво, заглядывая в глаза.

— С чего бы? — усмехнулся я.

— Тогда почему медлишь?

* * *

Большая дикая кошка. Вот на кого она была похожа. Я много раз видел таких тут, в песках. Днем они отсыпаются, а ночью отправляются на охоту. Вылезают из своего укрытия, грациозно потягиваются, выгибая спину, а потом с обманчивой неспешностью бродят по окрестностям. Их движения плавны, глаза прищурены — королевы ночных песков. Они ходят бесшумно, подкрадываются неслышно. Один удар смертоносных когтей — и дело сделано.

— Сыт?

Морана сидела на подоконнике, скрестив ноги, и внимательно смотрела на меня. Наверное, тех, кто был с ней знаком (или собирался познакомиться), пугала эта привычка. Меня же она просто раздражала.

— Расскажи мне о себе.

Она подняла бровь.

— Я Незнакомка. Ты ведь знаешь, кто такие Незнакомцы? Это такие странные существа, которые везде чужие — поэтому нас так и зовут. Или тебя интересует что-то конкретное?

— Ты пришла сюда, хотя не знала, что тебя ждет. Выполнила то, о чем я попросил, хотя платы я тебе не…

Морана прервала меня уверенным жестом.

— О плате не волнуйся. Деньги мне не нужны. Я предпочитаю плату услугой. Когда она мне понадобится, я к тебе обращусь. Лучше ты расскажи мне о себе, Наннар, бывший каратель, один из немногих вампиров из Ордена, переживший Реформу, а потом по известной только тебе причине спрятавшийся от всего мира. Зеленоглазый Принц, ведь так тебя называют? — Она склонила голову на бок, продолжая изучать меня. — Бледная кожа, светлые волосы и зеленые глаза. Никогда бы не подумала, что ты родом из здешних мест. Кое-кто нашептал мне на ушко, что при человеческой жизни ты и правда был принцем, да только твой так печально почивший создатель нашел тебя быстрее, чем корона?

— Смотрю, ты неплохо осведомлена.

Она с улыбкой закивала.

— У Незнакомцев хороший слух, Зеленоглазый Принц. Они слышат все, что им нужно, а ненужное пропускают мимо ушей. Я выполнила твою просьбу и нашла старшего карателя Весту. Как я и говорила, то была задачка не из легких. Кстати, а зачем она тебе понадобилась?

— А вот это уже касается только нас двоих.

— О. Секреты. — Морана обхватила колени руками. — Надеюсь, ты не хочешь познакомиться поближе с игрушечкой из храмового серебра, которая висит у нее на поясе? Совсем недавно я своими глазами видела, как быстро она с ее помощью отрезает головы Незнакомцев. У нее небольшой дом в предместье Парижа. Она живет там вместе со своим созданием. Его зовут Клаус. И он скоро подрастет. Ну, так зачем тебе нужна Веста?

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.