В дебрях Африки

Стенли Генри Мортон

Серия: Великие путешествия [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
В дебрях Африки (Стенли Генри)

От издательства

Вы держите в руках книгу о последнем путешествии в Африку известного всему миру исследователя этого континента Генри Мортона Стенли, человека, ставшего воплощением «американской мечты» о счастье, успехе и богатстве.

Незаконнорожденный английский мальчик (тогда его звали Джоном Роулендсом), воспитывался в приюте для бедных, куда отдали его с глаз долой родственники. Пятнадцатилетним он поступил юнгой на корабль, шедший в Америку. Тут ему повезло – в Новом Орлеане его взял на работу некий торговец по фамилии Стенли. Позднее этот человек усыновил юношу, и с тех пор Джон принял новое имя – Генри Мортон Стенли.

Когда в Америке разразилась Гражданская война, Стенли вступил в армию южан, но вскоре попал в плен и ради спасения жизни на некоторое время примкнул к северянам…

По окончании войны он стал корреспондентом одной из крупнейших американских газет «Нью-Йорк геральд». Неизвестно, что именно заставило Гордона Беннетта, издателя этой самой тиражной в Америке газеты, остановить свой выбор на Стенли, когда в 1871 г. решено было отправить в Африку экспедицию на поиски Ливингстона. Впрочем, к этому времени Стенли успел объездить европейскую Турцию, Малую Азию и даже Абиссинию, а его репортажи уже создали ему репутацию внимательного и бесстрашного корреспондента. Как бы то ни было, Стенли был назначен руководителем поисковой экспедиции и прекрасно исполнил свою миссию. Ливингстон был найден, а книга Стенли, рассказывающая об этом путешествии («Как я нашел Ливингстона»), имела огромный успех.

В 1875–1877 гг. по поручению издателей «Нью-Йорк геральд» и лондонской «Дейли Телеграф», Стенли снова отправляется в Африку, пересекает ее с востока на запад и совершает ряд важных географических открытий. О том, как он обнаружил озеро Альберт-Эдуард, изучил берега Танганьики, преодолел водопады и пороги реки Луалабе и достиг устья Конго, Стенли рассказал в книге «Через Черный континент».

Неисчислимые природные богатства, разведанные в Экваториальной Африке стараниями Стенли, привлекли к ней алчные взоры Европы, все еще одержимой идеей колонизации. Бельгийский король Леопольд II прежде других сообразил, какие выгоды сулит захват «ничейных» земель. По его поручению Стенли в 1879–1884 гг. основал по течению реки Конго около 40 фортов, способных контролировать огромную территорию, получившую название «Свободное государство Конго». Более 20 лет эта «свободная» колония приносила баснословные прибыли лично королю и ему, Стенли. И что бы ни говорилось в его книге «Конго и основание свободного государства», трудно поверить, будто он не понимал, на что обрекает жителей созданной его стараниями «свободной» страны.

Спасательная экспедиция за Эмин-пашой стала последним путешествием Стенли в Африку.

В 1883 г. в Судане вспыхнуло восстание под руководством Махди. Восставшим удалось разбить англичан и освободить северную часть страны. Но Экваториальную провинцию, совершенно изолированную, продолжал удерживать губернатор Эмин-паша.

Помощь пришла к нему только через шесть лет. Английское правительство, получив наконец призыв о помощи от Эмин-паши, направило к нему спасательную экспедицию во главе со Стэнли.

Чтобы добраться до цели путешествия через охваченные восстанием территории, Стенли выбрал самый длинный путь – от берегов Атлантического океана, не без оснований полагая, что так безопаснее. Опыт организатора и путешественника, несомненная отвага и железная воля позволили ему снова благополучно пересечь Африку, на этот раз с запада на восток, отыскать Эмин-пашу и оказать ему помощь. Перед вами книга, которую Стенли написал об этом последнем путешествии – «В дебрях Африки».

Более он не путешествовал. Стенли женился, перебрался в Англию, в 1895 г. стал членом палаты общин, удостоился рыцарского звания и ордена Бани. Он умер на родине 10 мая 1904 г. и похоронен недалеко от могилы Ливингстона.

Стенли достиг известности, славы, богатства. Заслуги его перед наукой бесспорны. Его имя осталось на карте Африки – в его честь названы водопады в верхнем течении реки Конго. Он автор нескольких книг, которые до сих пор занимают воображение читателей, не говоря уже о том, что его завораживающие описания тропического леса совершенно заслужено попали во все географические хрестоматии. Но был ли он счастлив? Кто знает. Но будто бы к концу жизни он сожалел о том, что все его труды и усилия принесли обожаемой им Африке неисчислимые страдания и разорение: «Мы со своей цивилизацией пришли в Африку без приглашения. В этом наша вина», – написал он.

В ДЕБРЯХ АФРИКИ

От устья Конго до Стенли-Пуля

Восемнадцатого марта 1887 г. пароход «Мадура» вступил в воды реки Конго и стал на якоре на расстоянии около 180 м от берега, против песчаной косы, называемой Банана.

Через несколько минут я уже явился к Лафонтену Фернею, главному агенту голландской компании, которой принадлежит «Мадура». Все были удивлены. Нас не ожидали раньше 25-го. Но, к счастью, такая поспешность, достигнутая благодаря высоким качествам судна и искусству капитана, не помешала нам тотчас же найти другой, той же компании пароход «Ниман», на котором можно было на другой же день отправить в Матади 230 человек персонала экспедиции.

Когда я возвратился на пароход «Мадура», то застал моих офицеров в сообществе двух английских купцов, связанных с британской компанией на Банана. Эти господа рассказывали диковинные вещи насчет здешних пароходов. «Посмотрите-ка там на берегу на одно из судов и вы увидете, что от них осталось: одни щепки… Как вы будете возвращаться с озера Стенли?.. Там не осталось ни одного целого правительственного парохода – все поставлены в доки для ремонта, который займет несколько месяцев. Видите там на песках корабль, у которого в киле торчат багры другого парохода? Он только что пришел из Европы. Сумасшедший капитан не хотел дожидаться лоцмана и врезался в берег. Двум правительственным пароходам – «Цапле» и «Бельгии» – предстоит сперва стащить его с мели… Запаситесь терпением, вам придется порядочно подождать!»

Естественно, что эти сведения обескуражили наших офицеров.

Агент британской компании без всяких затруднений предоставил в мое распоряжение пароход «Альбукерк», на котором я отправил 140 человек и 60 т багажа. Он был настолько любезен, что помог мне выхлопотать также большой пароход «Серпа-Пинто». Старания наши увенчались полным успехом, и к вечеру все было готово к отправке 680 человек и 160 т различного багажа.

Правительственный пароход «Цапля» мог пуститься в путь не ранее 20-го.

19-го «Ниман», «Альбукерк» и «Серпа-Пинто» снялись с якорей и до наступления ночи пришли к Понтода-Лена. 20-го первые два пошли к Матади, а еще до этого «Серпа-Пинто» подошел у Бомы к пристани, официально заявил местным властям о присутствии на корабле нового губернатора Стенлеевых порогов и принял поспешный визит двух членов Исполнительного комитета, управляющего областью Конго.

Алфавит

Похожие книги

Великие путешествия

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.