Повелитель металла

Михайлов Михаил Михайлович

Серия: Повелитель металла [1]
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Михаил Михайлович Михайлов Повелитель металла

Повелитель металла

Пролог

'Врангель' мягко переваливался на кочках, вминая их в раскисшую осеннюю почву. Некогда тут вспахали поле и оставили под 'паром'. Вспахали грубо - прошлись только плугом, без бороны. С того момента прошло много лет. На поле то там, то здесь торчали метёлки молодых сосенок. Некоторые особо невезучие экземпляры ломались под зубастыми колёсами дорогого внедорожника.

Почему забросили пахоту - никто не знал. Может, в этот момент фермер разорился, может, земля оказалась истощённой и явно не гарантировала бешеные барыши, а вкладывать в удобрения, которые не испортят будущий урожай ядовитыми примесями, деньги никто не хотел.

Вскоре поле закончилось. Впереди показалась впадина, заполненная жидкой грязью. Водитель джипа остановился на самой границе более-менее твёрдой почвы и песчано-глинистого киселя. Матерком помянув некоего Архипа, он достал телефон. Но бросив взгляд на экран, он выразился гораздо забористее: сеть не ловилась.

Рисковать и проверять, кто выйдет из схватки - мощный дизель с приводом на все четыре колеса, самоблокирующимися 'дифами' и 'понижайкой' или сметанообразная субстанция из воды, песка и глины вкупе с неизвестной глубиной, водитель не стал. Тут может так случится, что и лебёдка не поможет. Да и цеплять её по близости не за что - только камни впереди да хилые деревца.

Вывернув руль, он включил заднюю передачу и сделал разворот. Через сто метров отыскал участок посуше и съёхал с поля. Несмотря на то, что грязи поубавилось, ехать проще не стало, скорее наоборот. Постоянно приходилось объезжать камни, замшелыми бородавками торчавшие из земли. Вообще было непонятно, зачем нужно было пахать в этой местности, такой богатой на булыжники. И каких трудов стоило очистить несколько гектаров от этих 'даров природы'.

Ещё полчаса джип крутился среди балок и редколесья. Наконец, конечная точка и маркер автомобиля совместились на экране навигатора.

- Всё?
- вслух произнёс молодой парень.
- Не верю.

Минуту он провёл в кабине, отдыхая после тяжёлой поездки. ГУР и подвеска идеально справлялись со своими обязанностями, поддерживая нужный комфорт и удобство во время вождения. Но тяжёлая своим видом дорога и боязнь налететь на невидимый в пожухлой траве камень или провалиться в скрытую яму выматывали буквально физически.

- Чёрт, тут мыть и мыть, - вздохнул водитель, когда покинул уютный салон и посмотрел на то, во что превратился дорогой внедорожник, потом приставил ладони рупором ко рту и во весь голос закричал.
- Архип! Ау! Эге-ге-й! Архип!

На вершине ближайшего бугра показалась человеческая фигура в тёмно-коричневом охотничьем камуфляже. Несколько секунд неизвестный стоял неподвижно, потом из чехла на груди достал маленький бинокль и принялся с его помощью рассматривать машину и её владельца. И его совсем не смущало, что расстояния между ними было едва ли больше полутораста метров.

- Совсем сбрендил, однокашник, - усмехнулся водитель.
- Архип, да один я, один! Как договаривались!

Через несколько минут два друга обнялись.

- Ты совсем чокнулся, Архип, - усмехнулся новоприбывший.
- Что за конспирация, бинокли, тмуторокань?

- Потом расскажу, сначала всё сам должен увидеть, - отмахнулся Архип.
- Слушай, попить есть? Я ещё утром последнюю воду выхлебал.

- Тебе воды мало?
- кивнул подбородком на небольшие лужицы вокруг его собеседник.

- И свалиться с поносом? Или чем похуже? Так есть или нет? Кость, не тяни кота за хвост.

- Да на, пей.

Из машины была вытащена начатая литровая бутылка артезианской воды и вручена жаждущему. Пока тот торопливо пил, Костя внимательно его рассматривал.

Невысокий полный друг детства и одноклассник заметно похудел с момента последней встречи, хотя прошло чуть больше месяца. Недельная щетина покрывала щеки и шею, вокруг глаз пролегли тёмные круги, пальца в свежих и заживших царапинах. Одежда сильно запачкана глиной, имелись несколько прорех от огня.

- Ты сколько тут торчишь?
- поинтересовался Костя.

- Дней пять. С сегодняшним.

- Ничего себе!
- присвистнул Костя.
- И ради чего?

- Скоро сам всё увидишь. Ты привёз?

- Привез, конечно. Как и обещал. Но тебе, зачем эта штука?

Но приятель в ближайшее время давать ответы не собирался, на все вопросы отговаривался вариациями короткой фразы 'сам увидишь'.

Тяжеленный бензиновый электрогенератор на пятнадцать киловатт был вынут из багажника и погружен на небольшую тележку. Ещё такой же остался в багажнике, дожидаться своего часа.

- Может, доедем?

- Машина не пройдёт, там камни сплошные, - отрицательно мотнул головою Архип.

- Вот же... Архип, далеко тащить, а то мне ещё машину мыть, а сейчас на мойках очереди, как за водкой в полдесятого вечера. Меня отец прибьёт, если такую поставлю.

- Успеешь, - пропыхтел тот, пытаясь в одиночку стащить с места тяжеленный груз. Удалось, но он мгновенно покрылся испариной, несмотря на прохладную погоду. Костя вытащил из багажника канистру с топливом, бросил в тележку и впрягся рядом с другом. Вдвоём дело пошло живее, но понадобилось пятнадцать минут, чтобы затащить генератор в глубокую балку, дно которой было завалено разновеликими булыжниками. В одном из скатов чернела дыра.

- Нам туда?
- кивнул головою в сторону пещеры Костя.

- Ага, немножко осталось.

- И ты хочешь там запустить эту зверь-машину? Там хоть вентиляция есть? Угорим же.

- Не угорим, там ненадолго, - заверил Архип.
- Ну, поднажмем, а?

Поднажали. В пещеру генератор заталкивали на последних каплях силы. Тяжело дыша, Костя опустился на пятую точку и опёрся спиною на холодный камень стены. Светы с улицы едва хватало, чтобы понять, что пещера невелика, всего-то метров пятнадцать в длину, причём, половина приходится на узкий проход. В ширину порядка десяти и высотою около трёх.

'И откуда только силы берутся?', - пронеслась мысль у Кости при виде суетящегося друга. Тот не стал пытаться в одиночку утащить генератор в пещерку, а оставил его неподалёку от входа в коридоре и принялся с ним возиться, подсвечивая маленьким фонариком с севшими - судя по тусклому свечению диода, батарейками.

Очень скоро застрекотал стартер, сменившийся грохотом заработавшего движка. В маленьком объёме этот звук сильно бил по ушам. Костя поморщился и непроизвольно вжал шею в плечи, словно, пытаясь прикрыть чуткие уши.

- Вот, держи, - рядом оказался Архип и что-то протянул.

- Что это?

- Вата для ушей, а то оглохнешь.

- А-а...

С тампонами в ушах генератор грохотал заметно тише. Плюс, усталость отошла, а ей на смену пришло любопытство: чем тут занимался всё это время приятель и зачем ему понадобился такой мощный аппарат.

Кругом были протянуты жгуты проводов, стояли коробки приборов, начиная от обычного амперметра и заканчивая непонятным ящиком, размером с прикроватную тумбочку, с десятком стеклянных окошек со стрелками делениями 'чего-то там'. Несколько энергосберегающих лампочек на штативах давали свет.

Половина левой стены пещеры была увешана металлическими пластинами размером от сигаретной пачки до маленького, в две ладони, планшета. К каждой пластины из светлого металла подходил толстый медный провод, удерживаемый 'крокодильчиком'.

Пластины шли широкойполосой от правого нижнего угла левому нижнему, образуя трёхметровую арку.

- Это за звёздные врата?!
- удивлённо воскликнул Костя, увидев эту картину.

- Это портал!
- торжественно произнёс Архип.

- Чего?

- Портал в... куда-то, в общем. Я пару лет назад нашёл записи в архивах, из закрытого. Там ещё на бересте и бронзовых пластинах записано было...

- Ближе к теме, - попросил Костя, зная, что если его приятель сейчас зависнет на подробностях, то до сути доберётся не скоро.

- Ага, короче, хм, прочитал, что наши прапра- и много раз пра- предки общались с жителями других миров. Называли по-разному, например, ты слышал о Беловодье?

Костя про себя застонал, а в ответ просто отрицательно мотнул головою.

- Ага, понятно, ну так, тот мир ещё так называли. Там сплошь волшебники жили, а к нам за одарёнными людьми приходили и пленниками.

- То есть? Своими пленниками? Наши предки и эти беловодцы воевали?

- Да нет, не своими. Нашими пленниками. Тьфу, блин, запутал ты меня. Короче, раньше племена и народности между собою резались по чём зря. Захватывали пленных, которых приносили в жертву богам, возвращали за выкуп или делали рабами. Вот таких вот пленников жители Беловодья и скупали, а в обмен отдавали золото и вяческие поделки.

- А что за одаренные?

- Ну, - Архип пожал плечами, - ну, не знаю. Может, умных каких очень, красивых или тех, кто мог стать чародеем в Беловодье. В записях это мельком оговаривается. Мол, одаренных жители волшебного мира принимали с радостью и платили невероятно много. Есть ещё источники, но мне до них не добраться. Пока не добраться, но я над этим работаю.

- Ты про пещеру эту расскажи, зачем эти пластины, генератор, провода. А то мне уезжать нужно, батя разозлится, если вовремя не поставлю машину, а мне ещё на мойку заезжать.

- Да что ты привязался со своей мойкой, - отмахнулся от слов приятеля Архип, как от чего-то незначительного.
- Тебе не интересно узнать о другом мире?

- Не интересно, - отрезал Костя.
- Мойка меня волнует больше.

- А...

- А интересно узнать, по чему ты тут с ума сходишь, - прервал возмущенный возглас друга Костя.
- Поэтому говори быстро. Или я твоим родакам настучу, что ты с ума сошёл и спрятался в пещере. И даже довезу.

- Да ты!..
- прям задохнулся от возмущения Архип.
- Да ты знаешь кто?!

- Ближе к теме.

Архип пару минут сверлил гневным взглядом друга, потом сдался и с заметным раздражением в голосе, принялся за рассказ.

Алфавит

Интересное

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.