Лучшая награда

Грэхем Линн

Серия: Любовный роман – Harlequin [479]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Лучшая награда (Грэхем Линн)

Lynne Graham

The Sheikh’s Prize

The Sheikh’s Prize © 2013 by Lynne Graham

«Лучшая награда» © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2015

Глава 1

Король Марабана, одной из стран Персидского залива, Захир Раиф Квариши немедленно встал, когда в кабинет неожиданно ворвался его младший брат.

– Что случилось? – потребовал объяснений Захир.

Его мощное тело, закаленное армейской службой, напряглось, готовясь к бою. Акрам покраснел, резко остановился, вспомнив о правилах этикета, и поспешил поклониться:

– Я приношу свои извинения за то, что помешал вам, ваше величество…

– Полагаю, на то есть серьезная причина, – заметил Захир.

Однако он смягчился, поняв по взволнованному выражению лица своего брата, что причина, по которой тот потревожил Захира в одном из немногих мест, где король мог спокойно работать, носит личный характер.

Акрам смутился:

– Я даже не знаю, как сказать тебе об этом…

– Присядь и сделай несколько глубоких вдохов, – спокойно посоветовал Захир, обладающий врожденной рассудительностью. Он опустился в кресло, стоявшее в углу кабинета, не спуская темных, как сама ночь, глаз с брата, и взмахом руки предложил ему тоже присесть. – Нет ничего, о чем мы не могли бы поговорить. Я никогда не буду таким жестоким и безрассудным, как наш покойный отец.

При упоминании об отце Акрам сильно побледнел, потому что их покойный и не оплаканный никем родитель был тираном и мучителем как своей семьи, так и своих подданных. При нем Марабан превратился в одну из самых отсталых стран Среднего Востока. Пока Фарид Великий – так его именовали по его же приказу – был у власти, деньги, полученные от добычи нефти, поступали только в королевские сундуки, в то время как простые марабанцы продолжали жить в средневековье. Они не получали образование, даже не слышали о современных технологиях, не имели медицинской страховки. Вот уже три года, как власть перешла к Захиру, но тех реформ, которые он успел провести, было недостаточно.

Напомнив себе о том, что брат целыми днями занят тем, что пытается улучшить жизнь своих сограждан, Акрам начал сомневаться в своем решении. Стоит ли рассказывать королю о том, что он узнал? Его старший брат никогда не говорил о своем браке. Эта тема была ему неприятна. Да и как могло быть иначе? Он пошел против воли отца, женившись на чужестранке. То, что сопротивление Фариду оказалось бесполезным, только ухудшало положение вещей.

– Акрам, – раздраженно позвал Захир, – у меня через тридцать минут назначена встреча.

– Это… она! Та женщина, на которой ты женился! – выпалил Акрам. – Она сейчас в нашей столице и позорит тебя!

Захир застыл, нахмурившись. Изящные черты лица напряглись, а чувственные губы сжались в тонкую линию.

– О чем ты, черт возьми, говоришь?

– Сапфир снимается здесь в рекламном ролике для косметической компании! – заявил Акрам с явным отвращением. Это, по его мнению, было позором для брата.

Сильные руки Захира сжались в кулаки.

– Здесь? – повторил он в замешательстве. – Сапфир снимается здесь, в Марабане?

– Вакил сказал мне об этом, – сообщил брат, назвав имя одного из бывших охранников Захира. – Он не мог поверить своим глазам, узнав ее! К счастью, отец не объявил народу о вашем браке… Я и предположить не мог, что когда-нибудь буду ему за что-то благодарен…

Захир пришел в бешенство от наглости бывшей жены, которая посмела приехать в его страну. Короля охватил гнев, и он вскочил на ноги. Захир старался не злиться. Он старался забыть о своем неудачном браке… Только это не так просто, если твоя бывшая становится известной во всем мире супермоделью, появляющейся в бесконечном количестве журналов и газет и один раз – на огромном рекламном плакате на Таймс-сквер. По правде говоря, пять лет назад он оказался идеальной жертвой для такой мошенницы, как Сапфир Маршалл. Осознание этого стало сильным ударом по его самолюбию. В двадцать пять лет, находясь под гнетом отца, Захир был девственником, не знающим ничего о Западе и западных женщинах. Он не понимал, как можно справиться с проблемами в отношениях, однако он потратил все силы на то, чтобы сохранить их брак.

Сапфир же, напротив, отказывалась принимать какое-либо участие в решении проблем. Захир всеми силами старался удержать женщину, которая не хотела быть его женой. Она порой не могла выносить его прикосновения. Такое поведение Сапфир стало понятным, когда Захир отбросил свои идеалистические представления о ней. Ему стало ясно, что она вышла замуж только из-за того, что он был принцем, обладающим несметными богатствами, а не потому, что она испытывала к нему какие-то чувства. Безусловно, единственной ее целью после развода было получение огромных алиментов. Погрузившись в воспоминания, Захир стиснул ровные белые зубы, а в его выразительных глазах вспыхнули огоньки пламени.

– Мне очень жаль, Захир, – пробормотал Акрам в наступившей тишине, заметив гнев в глазах брата. – Но я считал, что ты имеешь право знать о том, что она явилась сюда.

– Мы в разводе уже пять лет, – раздраженно заметил Захир. – Почему меня должно волновать то, чем она занимается?

– Она позорит тебя! – воскликнул его брат. – Только представь, что произойдет, если пресса узнает о вашем, пусть и расторгнутом, браке. У нее, должно быть, нет никакой совести, если она посмела приехать в Марабан для съемок в своей дурацкой рекламе!

– Ты принимаешь это слишком близко к сердцу, Акрам, – сказал Захир, тронутый тем, что брат беспокоится за него. – Спасибо, что рассказал мне об этом, но что я, по-твоему, должен сделать?

– Вышвырни ее и всю съемочную группу из Марабана! – тут же заявил Акрам.

– Мой брат, ты еще молод и горяч, – невозмутимо проговорил Захир. – Папарацци преследуют мою бывшую жену везде и всюду. Что будет, если со всемирно известной знаменитостью произойдет какая-нибудь неприятность? Зачем мне привлекать внимание журналистов к моей прошлой жизни, которую хорошо бы продолжать держать в тайне?

После того как Акрам, возмущенный тем, что брат отказывается мстить, удалился, Захир сделал несколько важных телефонных звонков, которые удивили бы его младшего брата.

Хотя это не поддавалось никакому логическому объяснению, Захир хотел снова встретиться с Сапфир. Означало ли это, что его все еще тянуло к ней? Или же это было простое любопытство? Однажды в безумных попытках найти решение их проблем он прочитал интересную книгу, которая помогла ему понять, что самый простой ответ на, казалось бы, нерешаемый вопрос чаще всего бывает верным. Дальнейшее поведение его бывшей жены только подтвердило это утверждение. Он действительно женился на алчной карьеристке, которая не испытывала к нему никаких чувств. Захиру было прекрасно известно, что сейчас его бывшая наслаждается свободными отношениями со знаменитым на весь мир фотографом, Камероном Макдоналдом. Наверняка она не испытывает никаких проблем в постели с ним… В глазах Захира вспыхнул огонь ненависти при одной мысли об этом.

Саффи послушно повернулась навстречу порывам ветра, созданного вентиляторами, чтобы ее роскошные белокурые волосы сексуально развевались за плечами. На ее идеальном лице не было и намека на раздражение и дискомфорт. Саффи была настоящим профессионалом, мастером своего дела. Много раз ее макияж нуждался в поправке из-за ужасной жары. Он просто таял на лице. Много раз охране приходилось останавливать съемки, чтобы успокоить толпу любопытных зрителей, мешающую работать. Решение приехать в Марабан, чтобы сняться в рекламе косметической компании «Лед пустыни», было огромной ошибкой.

– Покажи мне свою сексуальность, Саффи… – умолял фотограф. – Что тебя беспокоит? Ты не в форме…

Ее словно прошибло током. Саффи изо всех сил старалась выполнить его просьбу. Ей было бы неприятно, если бы кто-то сообразил, что с ней что-то не так. Она мысленно нарисовала картину, которая всегда вызывала выражение желания на ее лице. Как это иронично и как жестоко! Ей приходится сосредоточиться на том, о чем она мечтает, но еще не испытала в реальной жизни. Однако сейчас, когда идет работа над проектом, стоящим сотни тысяч фунтов, не время негодовать.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.