Удивительный мир жуков

Ижевский Сергей Сергеевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Жуки и их роль в природе

Жуки, или, как их еще называют, жесткокрылые, составляют один из отрядов процветавшего на Земле класса современных беспозвоночных животных — насекомых. Жуки вездесущи. Их можно обнаружить в любом, казалось бы даже непригодном для жизни, месте. Они обитают в почве и в воде, на цветах, травах и на высоких деревьях, в раскаленных песках пустынь и в заболоченных приполярных тундрах. Встречаются они в норах зверей и в гнездах птиц, в запасах продуктов и в древесных стволах.

Есть среди них санитары природы, которые уничтожают навоз и трупы животных, разрушают опадающие с деревьев тонкие ветви и превращают в труху могучие древесные стволы. Есть вредные для человека жуки: они разрушают деревянные постройки, едят зерно на складах, картофель и овощи в огородах, плоды и ягоды в садах. Но есть и полезные. Многие хищные виды поедают вредных насекомых, порой выступая в роли защитников урожая.

Особую группу жуков составляют виды, которые приспособились к жизни в жилищах и постройках человека. Их называют синантропными. Среди них известны любители шерстяных ковров и меховых шуб, музейных коллекций и антикварной мебели.

Подобно другим насекомым, жуки имеют хитиновый покров, образующий внешний скелет. У них он особенно хорошо развит, что придает им особую прочность и служит хорошей защитой.

Тело жуков, как и всех других насекомых, состоит из трех основных отделов: головы, груди и брюшка. Грудь, в свою очередь, разделена на три части: переднюю (переднегрудь), среднюю (среднегрудь) и заднюю (заднегрудь). Наиболее развита переднегрудь. Она подвижно сочленена с головой и среднегрудью. Среднегрудь неподвижно скреплена с заднегрудью, а заднегрудь — с брюшком. Вся спинная часть (тергит) среднегруди, за исключением маленького треугольного образования — щитка, скрыта под надкрыльями.

Две пары крыльев имеют совершенно различное строение и назначение. Передние (верхние) крылья прикреплены к среднегруди Они плотные и кожистые, лишены жилок и носят название надкрыльев, или элитр. Тергит скрепляет основания надкрыльев, когда они сложены. Во время полета надкрылья остаются неподвижными и приподнятыми, играя ту же роль, что и стабилизатор у самолетов, — обеспечивают равновесие летящему телу. Не менее важное их назначение — прикрывать и защищать складывающиеся вдоль и поперек большие перепончатые задние крылья. Эти крылья представляют главный летательный аппарат жуков. Их и называют лётными. Обычно они прозрачные, с жилками, которые имеют то же назначение, что и спицы у зонта, — придают всей плоскости крыла необходимую жесткость.

Есть, правда, жуки, у которых лётные крылья отсутствуют, в результате чего им никогда не подняться в воздух. А у самок светляков нет даже и надкрыльев.

Для жуков характерно полное превращение. Это означает, что любой из них развивается последовательно в четырех стадиях. После спаривания самка откладывает яйца — это первая стадия.

Из яйца выходит подвижная личинка — вторая стадия. В процессе питания личинка растет, время от времени сбрасывая шкурку. После нескольких линек она превращается в куколку. Куколка неподвижна; лишь когда ее потревожишь, она беспокойно начинает изгибаться из стороны в сторону. На стадии куколки происходит волшебное превращение личинки во взрослого жука — имаго. С появлением молодого жука заканчивается жизненный цикл развития. Если за лето насекомое проходит один такой цикл, то говорят, что вид развивается в одном поколении или имеет одну генерацию. Некоторые виды успевают образовать за сезон два и даже три поколения. А другим, напротив, на полное развитие требуется несколько лет.

Окраска тела жуков очень разнообразна. Она зависит от присутствия в покровах тела красящих веществ — пигментов и от особенностей структуры покровов. Даже в пределах одного вида особи могут сильно отличаться по цвету и тону. Именно этим обусловлены различия в списании окраски одного вида жука разными авторами. То же можно сказать и о размере жуков. Есть среди наших жуков пигмеи, размером менее миллиметра (перокрылки), есть и гиганты, достигающие 15 и более сантиметров (геркулес, дровосек реликтовый). Но даже в пределах одного вида размер тела разных особей может сильно различаться, что чаще всего связано с их питанием на личиночной стадии.

Окраска самцов и самок также часто неодинакова. В некоторых случаях особи разного пола различаются по структуре поверхности и по внешнему виду. У самцов на теле часто хорошо заметны различные выросты в виде клешней, рогов, наростов различной формы. Все эти образования чаще всего служат целям защиты и применяются во время противоборства за обладание самкой. Внешнее несходство самки и самца называется половым диморфизмом.

Яйца жуков обычно овальные, полупрозрачные, светлой окраски. Личинки с хорошо развитой головой и грызущими ротовыми частями ведут преимущественно скрытый образ жизни. Как правило, они резко отличаются по внешнему виду от взрослых особей, но у некоторых видов похожи на них, хотя и лишены крыльев. Окукливание у разных видов происходит обычно в укрытиях: в земле, под корой или в древесине деревьев, где жили личинки. Прежде чем окуклиться, личинки изготовляют так называемую колыбельку — своеобразное гнездо, где под защитой его оболочки и совершается таинство превращения — метаморфоз. В земле по берегам водоемов окукливается и большая часть водных насекомых.

Некоторым читателям все эти подробности могут показаться излишними. Но не энтомологам, специалистам, посвятившим жизнь изучению насекомых. Именно по совокупности внешних (морфологических) признаков, по образу жизни, поведению они и отличают один вид от другого. Порой подобные различия столь малы и незаметны, что обнаруживаются лишь высококлассными систематиками. Обычно в мире по каждой отдельной группе насекомых существует всего несколько таких специалистов, и работают они в известных музеях или зоологических институтах. Именно к ним обращаются при необходимости для распознавания малоизвестных насекомых. Есть прекрасные энтомологи-систематики и среди любителей. Каждый из них имеет свою домашнюю коллекцию, порой превышающую по количеству собранных видов коллекции государственные. Особенно много коллекционеров, собирающих бабочек и жуков. Последних называют колеоптерологами (от латинского названия отряда жуков — Coleoptera).

Биология жуков очень разнообразна. В этом отношении они превосходят почти все остальные отряды насекомых. Ротовой аппарат у всех жуков грызущий, что позволяет им питаться самым разнообразным кормом: от мягкого сырого до чрезвычайно жесткого сухого. Среди них есть плотоядные (хищники и трупоеды) и растительноядные формы (фитофаги), которые могут питаться разными органами самых различных растений. Встречаются и сапрофаги; их излюбленным кормом являются разложившиеся, перепревшие органические остатки.

Никто не знает, сколько видов жуков обитает на нашей планете. Описано по крайней мере более 300 тыс. Хотя на самом деле почти наверняка их в 2–3 раза больше. Утверждать это позволяют результаты недавних исследований, проведенных в тропических лесах. Там, применяя метод «токсического нокдауна», т. е. обрабатывая пестицидом с помощью вертолета сомкнутые густые кроны, под их пологом на заранее разостланных подстилках энтомологи обнаруживали немыслимое количество дотоле неизвестных видов насекомых, в том числе и жуков. Подсчеты показали, что количество новых видов в 2–3 раза превышает количество известных здесь ранее насекомых.

На территории России и сопредельных стран (в пределах бывшего СССР) энтомологи насчитывают свыше 20 тыс. видов жуков, объединяя их почти в 90 семейств. Представители каждого из семейств характеризуются свойственными лишь им морфологическими, биологическими и поведенческими особенностями. Есть крупные семейства, объединяющие тысячи видов, есть и мелкие, в составе которых известно лишь несколько видов.

В этой книге вы познакомитесь более чем с 40 видами жуков. Трудно точно описать границы обитания каждого вида. Зоны их жизни — ареалы — обычно охватывают территории ряда сопредельных стран. Не будем каждый раз указывать, что приведенные данные о количестве видов в том или ином семействе относятся к территории бывшего СССР. Но об этом не следует забывать, поскольку часть видов обитает, к примеру, лишь в Средней Азии, а некоторые — лишь в Закавказье.

Чти же касается описанных в книге отдельных видов, то все они — обитатели российских пространств: лесов, садов, полей, водоемов. Есть среди них и наши непосредственные соседи, которых можно обнаружить внутри жилищ, в пакете с мукой или сушеными грибами, в деревянной стене дома или в старинном пианино. Это наиболее распространенные и типичные для фауны России виды — представители 24 семейств.

Энтомологи используют различные правила и системы последовательного расположения семейств при их описании. Для удобства читателей в нашей книге они расположены по русскому алфавиту.

Семейство блестянки (nitidulidae)

Это небольшие или средней величины жуки.

Внешне они напоминают хорошо всем известных божьих коровок. Но тело их более плоское, оно как бы приплюснуто. На территории России и сопредельных стран обитает около 230 видов блестянок. Биология их очень разнообразна. Одни виды живут на цветах, где питаются пыльцой, другие связаны с древесными грибами. Встречаются и такие, что поедают разлагающиеся органические остатки (таких называют сапрофагами) или трупы мелких животных (это некрофаги). Блестянок можно встретить на стволах деревьев, в местах, где из различных повреждений вытекает сок. Есть среди них и хищники.

Эти чаще питаются мелкими насекомыми: тлями, червецами и щитовками.

Помню, мы работали в цитрусовых насаждениях Аджарии, пытаясь найти эффективное биологическое средство против вредоносных щитовок, высасывающих соки из мандариновых деревьев. В одно лето на листьях и тонких ветвях нам часто попадались мелкие, с булавочную головку, шаровидные жучки. Понаблюдав за их поведением, мы обнаружили, что они с жадностью поедают яйца и личинок («бродяжек») щитовок.

Это были блестянки — цибоцефалусы. Хищные малютки вели себя непредсказуемо: иногда появлялись в массе, но в иные годы почти полностью исчезали, предоставляя щитовкам возможность безудержно размножаться.

К сожалению, научиться разводить их в больших количествах для последующих выпусков в очаги щитовок нам не удалось.

Некоторые из хищных блестянок охотятся на короедов — небольших жуков, обитающих под корой. Короедов мы опишем позже. А сейчас наш рассказ о, пожалуй, самой известной блестянке, имя которой ризофаг.

Алфавит

Интересное

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.