Женское детективное агентство №1

Маккол-Смит Александер

Жанр:   2006 год   Автор: Маккол-Смит Александер   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Женское детективное агентство №1 ( Маккол-Смит Александер)

Прешес Рамотсве любит сидеть в тени акации, попивать травяной чай и любоваться бескрайним голубым небом, раскинувшимся над самым красивым местом на земле. И еще она частенько думает о том, как ей повезло, ведь она владелица единственного женского детективного агентства в Ботсване и, занимаясь своей нелегкой работой, она всегда узнает что-то новое и удивительное о самом загадочном создании природы — о человеке.

Папаша

У мма Рамотсве было детективное агентство, у подножия горы Кгале. Все имущество агентства состояло из белого фургончика, двух столов, двух стульев, телефона и старой пишущей машинки. Был еще чайник, в котором мма Рамотсве, единственная женщина-детектив во всей Ботсване, заваривала травяной чай. И еще — три кружки: одна для нее самой, одна для секретарши и одна для клиента. Да что еще нужно детективному агентству? В детективном агентстве главное — интуиция и ум, а у мма Рамотсве и того и другого было в избытке. Правда, в инвентарную ведомость этого не включишь.

Был еще изумительный вид, который тоже в ведомость не включишь. Как в инвентарной ведомости описать то, что открывалось с крыльца мма Рамотсве? Впереди, перед самым крыльцом, — колючая акация, из тех, что растут возле пустыни Калахари. А за акацией, по ту сторону пыльной дороги, крыши домов под сенью деревьев; на горизонте же в голубом мареве — горы, похожие на гигантские термитники.

Ее все называли мма Рамотсве, и только немногие звали ее по имени — Прешес Рамотсве. Она любила свою страну, Ботсвану, страну добрую и мирную, и Африку она любила, несмотря на все ее трудности. Я люблю все народы, которых создал Господь, говорила мма Рамотсве, но особенно я люблю людей, живущих в этих краях. И мой долг — помогать им распутывать тайны, которые бывают в их жизни. Таково мое призвание.

Когда выдавалось свободное время, мма Рамотсве сидела под акацией. Там ей лучше всего думалось.

Мма Рамотсве открыла агентство на деньги, вырученные от продажи отцовского скота.

— Хочу, чтобы у тебя было свое дело, — сказал ей отец на смертном одре. — Сейчас тебе за скот дадут хорошую цену. Так что продай его и купи себе что-нибудь. Мясную лавку. Или винную. Что захочешь.

Она держала отца за руку, смотрела ему в глаза; никого на свете она не любила так, как этого человека, папу, умного и доброго папу, у которого легкие были забиты пылью рудников и который во всем себе отказывал, откладывал каждый грош, чтобы ей жилось лучше.

Ей было трудно говорить сквозь слезы, но она сказала:

— Я хочу открыть детективное агентство. В Габороне. Это будет лучшее агентство в Ботсване. Номер один!

Отец на миг широко открыл глаза.

— Но… но… — выговорил он.

И умер, а мма Рамотсве упала ему на грудь и зарыдала.

Она заказала яркий, разноцветный щит со стрелкой, указывающей на маленький домик.

Женское детективное агентство № 1. Конфиденциальность и качество гарантируются. Частное предприятие.

Мма Рамотсве дала интервью на «Радио Ботсваны», в «Ботсвана ньюс» напечатали о ней статью. Ксерокс статьи она вывесила на доске объявлений у входа в агентство.

Поначалу дела шли не очень бойко, но вскоре на ее услуги появился спрос. К Прешес обращались по поводу пропавших мужей, кредитоспособности будущих деловых партнеров, просили вывести на чистую воду мошенников-работодателей. Жители Ботсваны любят поговорить, и стоило ей упомянуть о том, что она частный детектив, как на нее буквально выливали потоки информации. Как в случае с Хеппи Бапетси, одной из ее первых клиенток. Бедняжка Хеппи! Потеряла отца, обрела его и снова потеряла…

— Раньше у меня была счастливая жизнь, — сказала Хеппи Бапетси. — Очень счастливая. Но теперь все не так.

Мма Рамотсве прихлебывала травяной чай и разглядывала посетительницу. Все, что хочешь узнать о человеке, можно понять по его лицу. Хеппи Бапетси была женщиной умной — это сразу бросалось в глаза. И переживаний в жизни у нее было немного — морщин на лице почти никаких, разве что от улыбки. Значит, дело в мужчине, решила мма Рамотсве. Появился некий мужчина и расстроил Хеппи.

— Для начала я расскажу о себе, — предложила Хеппи Бапетси. — Родилась я в Мауне, на реке Окаванго. У мамы был небольшой магазинчик, а жили мы с ней в домике во дворе. Разводили кур и были совершенно счастливы. Мама рассказала мне, что папа ушел от нас, когда я была совсем маленькая. Отправился поработать в Булавайо, да так и не вернулся. Один человек сообщил нам в письме, что вроде бы мой папа умер. Он рассказал, что однажды пошел навестить кого-то в больнице Мпило, шел по коридору и увидел, что на каталке везут покойника и покойник этот очень похож на моего папу. Но поручиться он за это не может. Мы с мамой решили, что папа умер. Я его и не помнила совсем, так что не очень переживала.

В Мауне я пошла в школу, которую открыли миссионеры-католики. Один из них обнаружил, что у меня хорошо идет арифметика, и много со мной занимался. Экзамены я сдала очень хорошо, а потом уехала в Габороне и выучилась на бухгалтера. Получила работу в банке. Теперь я первый заместитель главного бухгалтера. Получаю хорошее жалованье и работаю только до трех. А потом хожу по магазинам. У меня очень милый домик в четыре комнаты, и я очень счастлива. По-моему, хорошо иметь все это к тридцати восьми годам.

— Это правда, — улыбнулась мма Рамотсве.

— Мне повезло, — сказала Хеппи Бапетси. — Только вот что произошло. Вернулся мой папа.

Мма Рамотсве опешила. Она-то думала, там проблемы с возлюбленным. А отцы — это совсем другое дело.

— Он просто постучался ко мне в дверь, — сказала Хеппи Бапетси. — Я увидела на пороге мужчину лет шестидесяти. Он сказал, что он мой папа. Можете себе представить, как я удивилась. Он назвал имя мамы и сказал, что ему очень стыдно, что он столько лет не давал о себе знать. А потом спросил, можно ли пожить у меня. Я поначалу даже обрадовалась, подумала: мама умерла, но хорошо, что папа все-таки нашелся. Я постелила ему в одной из комнат, приготовила мясо с картошкой. Он все быстро съел и попросил добавки. Было это месяца три назад. С тех пор он так и живет у меня. Я готовлю ему завтрак, оставляю что-нибудь на обед, а вечером кормлю ужином. А он сидит себе в кресле перед домом и только приказывает.

— Многие мужчины таковы, — вставила мма Рамотсве.

Хеппи Бапетси кивнула:

— А этот в особенности. С тех пор как он появился, он ни одной тарелки не вымыл. Но все бы ничего, только вот не верю я, что он мой папа. Наверное, папа перед смертью ему о нас рассказал, и он решил пожить на всем готовеньком.

Мма Рамотсве с нескрываемым удивлением уставилась на Хеппи Бапетси. Ее поразила наглость, которую позволяют себе мужчины. Как этот человек посмел водить за нос такую милую и добрую женщину! Вот ведь негодяй, вот бесстыдник!

— Вы мне поможете выяснить, на самом ли деле он мой отец? — спросила Хеппи Бапетси. — Если да, то я буду послушной дочерью. А если нет, то пусть уходит.

Мма Рамотсве не колебалась ни секунды.

— Я все выясню, — заявила она.

Но одно дело — сказать, и совсем другое — сделать. Конечно, теперь отцовство можно проверить по анализу крови, только вряд ли этот человек пойдет на такое. Нет, тут нужно придумать что-нибудь похитрее.

Форму медсестры мма Рамотсве взяла у своей подруги. Она ехала в белом фургоне к дому Хеппи Бапетси и размышляла о том, как африканский обычай всячески поддерживать родственников портит людей. По законам сетсвана, родственникам обязательно надо помогать. Но сколько же шарлатанов и паразитов этим пользуются!

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.