Раритеты американской авиации

Кудишин Иван Владимирович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Раритеты американской авиации (Кудишин Иван)

Москва ACT Астрель 2001 – 160 c.

Предисловие

Экспериментальные самолеты, а также прототипы боевых машин, предназначенные для проверки той или иной концепции, призванной обеспечить прогресс авиационной науки и техники и поднять возможности летательных аппаратов на качественно новый уровень, безусловно, представляют огромный интерес как для специалистов, так и для любителей техники, а также и для историков. Проследить, в каких направлениях продвигалась конструкторская мысль при решении тех или иных насущных задач, позволяет анализ требований, предъявлявшихся к самолетам того или иного назначения в определенное конкретное время.

Можно по-разному относиться к американской технике – многим людям в настоящее время претит преклонение перед США. Может быть, это и правильно, но хотелось бы, во-первых, рассматривать авиатехнику в отрыве от политики, а во-вторых, отдать должное таланту, а в некоторых случаях и гению американских авиаконструкторов, не боявшихся технического и коммерческого риска при создании экспериментальных и предсерийных самолетов, воплощавших любые, зачастую казавшиеся современникам полной ересью технические идеи в металле. Ведь в других странах, и СССР не является исключением из этого правила, экспериментальные самолеты за редчайшим исключением строились ради проверки какого-либо одного технического или аэродинамического новшества, а предсерийные образцы содержали в себе, как правило, необходимый минимум технической новизны, иначе риск при создании нового самолета считался неприемлемо высоким. Подавляющее большинство американской «экзотики» так и не пошло в серию, но своим появлением эти экспериментальные машины проторили дорогу техническим решениям и идеям, которые с развитием техники и технологии завоевали себе место под солнцем. Классический пример подобного рода – стратегический бомбардировщик ХВ-35 «Летающее крыло» конструкции Джона Нортропа, не пошедший в серию из-за своей чрезмерной технической новизны и отсутствия хорошего надежного автопилота, который смог бы облегчить летчику процесс пилотирования тяжелой, неустойчивой и достаточно норовистой машины. Но вот прошло несколько десятков лет, появились автопилоты, а за ними – электродистанционные системы управления (ЭДСУ), способные создать самолету искусственную устойчивость в полете без участия летчика. И фирма «Нортроп» выпустила вполне успешный серийный бомбардировщик В-2 «Спирит» – первый в мире стратегический «стелс», по схеме своей лишь с незначительными изменениями повторяющий ХВ-35. В данной книге описано несколько американских экспериментальных и не пошедших в серию боевых самолетов, которые заслуживают внимания и уважения благодаря тем техническим и конструкторским решениям, которые были воплощены в них и обеспечили прогресс не только в американской, но и в мировой авиационной науке.

Двухмоторная «ракета» Лероя Груммана

В 1938 году, когда флот США только успел обзавестись первыми истребителями-монопланами, фирма Лероя Груммана выставила на конкурс революционный проект двухдвигательного одноместного истребителя, получивший фирменное обозначение G-34 «Скайрокет». Помимо более высокой боевой живучести, обусловленной установкой двух звездообразных двигателей Райт «Циклон», самолет должен был иметь неплохую дальность и великолепную горизонтальную маневренность благодаря сниженной удельной нагрузке на крыло. Чисто внешне «Скайрокет» выглядел оригинально: предельно ужатый фюзеляж не доходил до передней кромки крыла для экономии массы.

Истребитель «Скайрокет» с видоизмененной носовой частью и установкой коков на втулке винтов.

В результате самолет напоминал бульдога, вцепившегося в огромную кость. Рационально спроектированный каплевидный фонарь давал летчику круговой обзор. Кабина, несмотря на маленькие размеры фюзеляжа, была просторна и эргономична.

ВМС США проявили крайнюю заинтересованность в самолете, ему был присвоен индекс XF5F-1. Вскоре комиссия Бюро по аэронавтике ВМС США уже приняла макет «Скайрокета», и фирма «Грумман» подписала с флотом контракт на изготовление прототипа самолета.

Из-за новизны концепции двухдвигательного палубного истребителя, а также из-за загруженности фирмы работами по одномоторному истребителю-моноплану «Уайлдкэт», прототип нового самолета (без вооружения и установочных мест под него) был готов лишь в начале 1940 года. После наземных проверок и рулежек 1 апреля 1940 года летчик Б. Джиллз поднял «Скайрокет» в воздух. Полет был прерван из-за опасного перегрева масла в обоих двигателях. Прототип подвергся модернизации, в ходе которой была видоизменена неудачная форма воздуховодов системы охлаждения масла. Проблемы с охлаждением и некоторые другие технические недоработки, свойственные любому новому самолету (кстати, на «Уайлдкэте» технических проблем было куда больше), успешно решили, и программа испытаний «Скайрокета» была продолжена. В ее ходе подтвердились оптимистичные оценки горизонтальной маневренности, отмечалась высокая энерговооруженность самолета и прекрасные разгонные характеристики, значительно превосходившие аналогичный параметр одномоторных машин. Вместе с тем из-за небольшого плеча выноса хвостового оперения самолет вяловато выходил на вертикаль и вообще реагировал на дачу руля высоты. Отмечалась также недостаточная устойчивость на курсе. Первую проблему с управляемостью решили увеличением угла отклонения руля высоты и передаточного числа в канале тангажа. Последние параметры подбирались экспериментальным путем, что затягивало программу испытаний с параллельным внесением изменений в конструкцию «Скайрокета». Модернизация самолета была начата в конце марта 1941 года и закончена лишь к январю 1942 года.

Модернизированный «Скайрокет» на земле.

К этому времени ВМС потеряли к самолету всякий интерес, он устаревал, к тому же дефицит двигателей «Циклон» не позволял роскошь запуска в серию двухмоторной машины. «Скайрокет» продолжали использовать в качестве летающего стенда для отработки технических решений, внедряемых в конструкции нового самолета фирмы «Грумман», будущего «Тайгеркэта». В начале февраля 1942 года, спустя три недели после возобновления полетов модернизированного прототипа, на заводском аэродроме в городе Бетпэйдж на посадке «Скайрокет» подломил ногу шасси. В результате получили повреждения мотогондола и законцовка крыла. Самолет, пользовавшийся большой любовью персонала завода, главным образом за свою симпатичную внешность и простоту обслуживания, был быстро отремонтирован и продолжал использоваться в качестве экспериментального ЛА вплоть до 11 декабря 1944 года, когда отказ гидропривода выпуска шасси привел к аварийной посадке на брюхо. Самолет получил значительные повреждения и более не восстанавливался. Его долгое время использовали в качестве учебного пособия для авиационных механиков. Всего самолет успел совершить 211 полетов.

Грумман «Скайрокет» в полете.

«Скайрокет» являлся первым двухдвигательным самолетом, предназначавшимся для использования с авианосцев. Опытный конструктор, Лерой Грумман подошел к проектированию этой во многом революционной машины со всей серьезностью и обстоятельностью. Но основная беда заключалась в том, что заказчик машины – Бюро по аэронавтике ВМС США – на момент создания «Небесной ракеты» плохо представляло себе роль и место авианосцев в структуре флота. Основными задачами, возлагаемыми на палубные самолеты, по старинке считались тактическая разведка и автономное рейдерство, причем самолеты должны были обнаруживать неприятельское судно, а топить его авианосец должен был артиллерийским огнем. В этих условиях мощно вооруженный, скоростной и скороподъемный истребитель, имевший прекрасную маневренность, но при этом весьма небольшую дальность, обусловленную установкой двух прожорливых двигателей, а также небольшими линейными размерами и, как следствие, недостаточными внутренними объемами для размещения топливных баков, оказался не у дел. Появление проекта одномоторного истребителя Грумман F6F «Хеллкэт», превосходившего «Скайрокет» буквально по всем параметрам, поставило окончательный крест на надеждах запустить последний в серийное производство. Но уроки и опыт, полученные при проектировании «Скайрокета», были в полной мере учтены при создании первого серийного двухмоторного истребителя, предназначенного для действий с палубы, – Грумман F7F «Тайгеркэт».

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.