Ночь, шампанское, любовь

Бранд Фиона

Серия: Соблазн – Harlequin [110]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Ночь, шампанское, любовь (Бранд Фиона)

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

The Fianc'ee Charade © 2013 by Fiona Gillibrand

Глава 1

«Зейн Атрей и его подруга»…

Прочитав заголовок в бульварной газете, Габриэль Мессена застыл. Потом взял себя в руки, расплатился с продавцом газетного киоска международного аэропорта Окленда и открыл газету на странице со скандальной статьей. Он хотел узнать, с какой именно «подругой» на этот раз встречался его двоюродный брат Зейн.

Рядом с текстом статьи Габриэль увидел цветную фотографию и напрягся. Это она! Он узнал ее по золотисто-каштановым волосам, светлой коже и темным глазам. А чувственные изгибы тела, наделенного грацией танцовщицы, Габриэль до сих пор не мог забыть…

«А ведь это не какая-нибудь женщина», – подумал Габриэль, глядя на счастливую улыбку Джеммы О’Нилл, и в его душу закралось горькое чувство утраты.

Зейн снова встречается с его женщиной?

Ревность буквально скрутила ему живот и больно отозвалась в груди. Недавно Габриэль узнал – Зейн выходит в свет с Джеммой. Наведя справки, он удостоверился: отношения парочки были сугубо деловыми, но, если верить газете, ситуация изменилась…

Неудивительно, что Зейну нравилась Джемма: она красива и умна, импульсивна и невероятно прямолинейна. Именно эти качества когда-то и поразили Габриэля в юной садовнице, работающей в их семейном поместье. Но что могло быть общего у нее с его младшим двоюродным братом? Ведь он повеса и любит повеселиться, а Джемма… Вряд ли она предпочитает проводить время на вечеринках.

Стиснув зубы, Габриэль прислушался к себе – он страшно ревновал, но больше всего на свете хотел всем показать: Джемма – его женщина! Правда, они не виделись вот уже шесть лет…

Его ярость все росла, ведь женщины так и липли к Зейну и у того было достаточно свободного времени, чтобы встречаться со всеми пассиями. Так почему бы ему не оставить в покое свою бывшую помощницу?

«Черт!» – выругался про себя Габриэль. Совсем нетрудно понять, что он чувствовал, почему не мог мыслить ясно.

Он ревновал ее к Зейну, болезненно ревновал…

А между тем у Габриэля не было ни единого основания для ревности.

Они с Джеммой сразу понравились друг другу, затем провели вместе несколько часов, забыть которые он не мог, а после расстались на долгих шесть лет…

То короткое время, которое он провел с Джеммой, навсегда осталось в его памяти, ведь их ночь стала последней в его беззаботной юности… Через два дня его отец погиб в автокатастрофе, а с ним – его любовница, красавица Кэтрин Лайон, их экономка.

Габриэль оказался в центре скандала. К тому же на его плечи лег тяжелый груз ответственности за семейный банк, за саму семью и за ее репутацию. Не могло идти и речи о том, чтобы повторить роковую ошибку отца и вступить в связь со своей подчиненной.

До сих пор это было просто немыслимо.

Внезапно Габриэлем овладело страстное желание вернуть те отношения. Нахмурившись, он сложил газету.

Он подошел к стойке регистрации первого класса, сдал багаж и протянул сотруднику аэропорта паспорт. Дожидаясь посадочного талона, Габриэль снова бросил взгляд на сомнительную статью, в которой также говорилось и о бесчисленных любовницах Зейна. Выходит, кузен держал Джемму про запас?

Неужели Джемма поступилась своей честью и гордостью, чтобы быть с Зейном? Неужели позволила относиться к себе как к запасному варианту? Это не укладывалось в голове Габриэля, ведь Джемма была девушкой независимой, и именно эта ее черта казалась ему особенно привлекательной.

И тут в глаза Габриэлю бросилось одно предложение, из-за которого каждый мускул в его теле напрягся. А вот и объяснение такому необычному поведению Джеммы.

Она больше не была одинока. Вот уже несколько лет у нее ребенок! Очевидно, от Зейна…

Габриэль глубоко вдохнул и заставил себя расслабиться. Он через силу читал статью, но унять бешеное биение сердца ему не удалось, на душе ощущалась непривычная пустота.

Однажды его кузен Зейн решил: ему мало того, что Джемма – его личный помощник, он захотел еще и переспать с ней!

Габриэль ослабил узел темно-синего шелкового галстука, ему не хватало воздуха. Необходимо взять себя в руки, вернуть самообладание, ведь он так долго работал над собой, чтобы избавиться от вспыльчивости, которая была бичом всех мужчин в его семье.

Итак, у Джеммы появился ребенок, и это больно кольнуло Габриэля. А отцом ребенка был Зейн, его двоюродный брат, и это оказалось еще больнее.

Завести ребенка означало стать еще ближе, а Габриэль в свои тридцать лет не знал этой близости и едва ли сможет познать ее в обозримом будущем. Зато Зейн испытал подобное, хотя и отличался безответственностью. А теперь, видимо, женщина, с которой у него был общий ребенок, оказалась ему не нужна.

Но Габриэлю она просто необходима!

Мысль неожиданно прозвучала у него в голове, как гром среди ясного неба.

Прошло шесть лет. На самом деле они пролетели как один миг. Габриэль будто бы начал просыпаться, его чувства только пробуждались, те самые чувства, от которых он стремился убежать с самой смерти отца. Но теперь он снова начинал жить полной жизнью.

Он внимательно посмотрел на фотографию: Джемма непринужденно держит Зейна под руку, поза расслабленная – все говорит о том, что они близки…

Габриэль был в ярости. Сомнений быть не может: он потребует то, что по праву принадлежит ему, – эту женщину, которую он оставил, чтобы защитить честь семьи и свое дело!

У Джеммы есть ребенок. Ребенок…

Габриэль был сбит с толку. Он упустил что-то важное…

Да, когда-то он исчез из поля зрения Джеммы. Но Габриэлю пришлось руководить целой империей. И еще очень мешал стареющий член правления, у которого уже начался старческий маразм. Габриэлю едва хватало времени на сон, а на личную жизнь и подавно. Если он и выходил в свет с девушками, то либо на деловые встречи, либо на благотворительные мероприятия.

И он любил возвращаться после работы в пустую квартиру.

Так было до сих пор.

Габриэль взял посадочный талон и машинально поблагодарил сотрудника аэропорта. Он не замечал снующих вокруг людей, и странно – именно теперь, в самой гуще путешественников, он почувствовал себя одиноким. И куда более странным было другое – он осознал: его личная жизнь похожа на бескрайнюю пустыню.

Но это вскоре изменится. Габриэль направлялся на средиземноморский остров Мединос, родовой дом семьи Мессена. По случайному совпадению сейчас на том же острове жила и Джемма.

Если бы Габриэль был фаталистом, он бы сказал – в этот раз сама судьба сталкивает его и Джемму на Мединосе, но в его семье в судьбу не верили. Кроме вспыльчивости, мужчины в роду Мессена отличались еще одной чертой, которая выработалась еще во времена Крестовых походов. Они были безжалостны и блестяще умели разработать тактику сражения. Бросаясь в бой, они отвоевывали земли и крепости. Привычка побеждать передавалась от поколения к поколению, и теперь мужчины рода Мессена владели обширными землями и несметными богатствами.

Конечно, сейчас не занимаются грабительством, теперь члены семьи Мессена обсуждали свои дела за столом переговоров, но основной принцип не изменился: наметить цель, разработать план, получить награду.

В этом случае план был простой: разлучить Джемму и Зейна и вернуть ее в постель Габриэля.

– И месяца не прошло, а Габриэль Мессена уже помолвлен…

С залитого солнцем балкона одного из самых роскошных номеров люкс гостиницы «Атрей ризортс» Джемма О’Нилл услышала часть разговора и остановилась, как громом пораженная.

Она крепче сжала в руках ручку тележки. Воспоминания шестилетней давности нахлынули на нее, заставляя снова вернуться туда, куда она отказывалась возвращаться.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.