Записки палеонтолога. По следам предков

Верещагин Николай Кузьмич

Серия: Человек и окружающая среда [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Записки палеонтолога. По следам предков (Верещагин Николай)

АКАДЕМИЯ НАУК СССР

Ответственный редактор академик В. Е. Соколов

На обложке: капище Лесгор в Осетии и изображение барса на скале в Азербайджане.

Введение

В конце последней ледниковой эпохи, около 10 тысячелетий тому назад, в Европе и Северной Азии вымирали мамонты и волосатые носороги. И не только они. Холодовыносливая фауна, процветавшая на протяжении последнего полумиллиона лет во время ледниковых и межледниковых эпох, теряла теперь один вид за другим. Причины этого плохо известны до сих пор и требуют новых кропотливых исследований. Попробуем представить себе условия жизни мамонтовой фауны на протяжении последней ледниковой эпохи — вюрмской или валдайской — в пределах 70—10 тысячелетий до наших дней.

В холодных и насквозь промерзших, но травянистых тундростепях Русской равнины и Сибири паслись неисчислимые стада крупного зверя: лошадей, северных оленей, бизонов, мамонтов. Местами, по склонам оврагов, где грунт оттаивал летом немного глубже, гнездились песцы, сурки и суслики. Устойчивые ветры несли откуда-то массу тончайшей желтоватой пыли. Она оседала слоями, как снег, забиваясь в траву, образовывала надувы, сугробы, заполняла ложбины и в виде сухой поземки постепенно хоронила в копившейся толще скелеты павших зверей.

Следуя за стадами мамонтов, по лесистым долинам рек расселялись на север племена первобытных охотников, одетых в мохнатые шкуры. Они устраивали долговременные стоянки и суточные привалы на высоких пойменных террасах речных долин. После успешных охот участки бивуаков оказывались усеянными осколками костей съеденных жертв. В песке оставались утерянные бесценные кремневые наконечники копий, отброшенные притупившиеся об волосатые шкуры ножевидные пластинки, отщепы и скребки.

Во время сезонных и внезапных разливов великих рек, от снежных бурь, гололедиц и истощения (джутов), при переходах по припорошенному непрочному льду озер и протоков гибли сотни и тысячи крупных зверей. В участках сноса и скопления их трупов образовывались массовые природные «кладбища», которые постепенно перекрывались наносами. Эти «кладбища» интересовали наших далеких предков. Ведь на таких свалках лежало бесценное в то время техническое сырье: прочные трубчатые кости, рога, сухожилия, бивни, которые были незаменимы в быту при изготовлении орудий нападения и защиты.

Когда все это было? Всего за 150 веков, или за 400 человеческих поколений до наших дней. Насколько правдивы такие реконструкции и мысленные картины, на основе чего они возникли и откуда взялись хронологические даты? Быть может это лишь фантазии писателя, художественные домыслы? Нет. Современные степные просторы и долины рек Русской равнины и Сибири, ущелья и пещеры Карпат, Крыма, Кавказа, Урала, Алтая, Сихотэ-Алиня, зеленый покров и заледенелые грунты сибирской тайги и тундры действительно хранят местами страницы истории былых ландшафтов, истории растительного и животного мира. Впрочем, без специальных кропотливых исследований эти страницы мертвы. Для их оживления и понимания нужно приобщиться к научным изысканиям на великих «кладбищах» зверей мамонтовой фауны, на стоянках и бивуаках древних охотников, проделать тысячи километров на лодках и пешком, перекопать и пересеять сотни кубометров грунта, учесть, определить и перемерить сотни тысяч костных фрагментов. Это прямые обязанности палеозоолога, работающего в области изучения проблем четвертичного периода, истории животного мира, его ледниковых и межледниковых эпох.

У палеозоологов широкий круг проблем. Их интересуют изменения скелетов животных в разных генетических ветвях на протяжении тысячелетий, прежнее распространение видов и закономерности фаунистических смен. Особое место отводится характеру и масштабам использования животных первобытным человеком, наконец, условиям и причинам вымирания или расцвета видов к нашим дням.

Палеозоолог должен быть знаком с геологией и палеогеографией, более того — должен работать в области исторической геологии и в содружестве с геологами. Его исследования по истории фауны четвертичного периода связаны также с археологией, и поэтому содружество с археологами столь же необходимо.

Начиная с конца 40-х годов мне посчастливилось осуществить такую кооперацию со многими коллегами-палеонтологами, геологами и археологами Баку, Ленинграда, Москвы, Киева, Тбилиси, Алма-Аты, Иркутска, Якутска, Владивостока и Магадана. С особой теплотой хочется отметить наши встречи и совместные работы с археологами — С. Н. Замятниным, А. Н. Рогачевым, О. Н. Бадером, В. П. Любиным, палеонтологами — академиком И. Г. Пидопличко, Н. О. Бурчаком, геологами — профессором В. И. Громовым, А. Д. Колбутовым и другими.

В этой книге я рассказываю о своих путешествиях с палеонтологическими целями, о дружеских связях с коллегами и учениками, об условиях полевых работ, удачах и возникавших трудностях.

Если эти путевые заметки помогут будущим молодым исследователям в их работе, то можно считать, что усилия, затраченные на их написание и издание, были ненапрасными.

Основные районы полевых работ автора (в 1927—1980 гг.).

1 — зоогеографические и экологические исследования (разведение пушных и копытных зверей); 2 — участки исследований мамонтовой фауны; 3 — речные маршруты.

Глава I. На великих «кладбищах» животных в долинах рек Русской равнины

Проблемами истории фауны и палеонтологией я увлекся в конце 30-х годов, после открытия на Апшеронском полуострове в древних асфальтах грандиозного «кладбища» животных ледникового периода. Десятки тысяч костей разных зверей и зверушек были очищены тогда от битумных суглинков и определены до вида. Меня и моих ближайших коллег — молодых ученых Академии наук СССР — интересовали не только ископаемые кости и косточки видов, но и полные экологические образы их хозяев, причины и закономерности изменений площадей и границ их обитания. Почему, например, крупнейшая из наших куниц — росомаха — жила раньше и в холодной Берингии, и на теплом юге, в Средиземноморье, а теперь обитает только в суровых северных широтах — в тайге и тундре, охотясь на северных оленей во мраке полярной ночи? Как, под влиянием каких причин произошло это сокращение области распространения и поразительная перестройка биологических черт зверя? Или вот мамонт и волосатый носорог... Откуда взялись эти волосатые, холодовыносливые гиганты: преобразовались ли они на месте — в Арктике и Субарктике из каких-то теплолюбивых предков, или их предки, кочуя в древности на север из южных широт на летний сезон, постепенно приобрели меховой покров и физиологическую холодостойкость, а потом застряли в арктических просторах на все сезоны года до конца своих дней? Что представляли собой огромные пещерные медведи и пещерные гиены Европы, пещерные львы Евразии и Северной Америки? Почему все они вымерли, так и не дожив до знакомства с металлическим оружием, не изведав забот цивилизованного человечества? Чем отличались они от современных, нередко похожих по черепу и скелету слонов, носорогов, гиен, тигров и львов, живущих сейчас в тропиках Азии и Африки?

Быть может, все дело было в физиологических отличиях? Эти вопросы не были праздными, так как от их правильного решения зависело и правильное толкование большого ряда эволюционных проблем, и правильная датировка геологических слоев.

Широко известно, что палеонтологическая литература буквально забита частными, морфологическими, сухими и скучными описаниями и промерами черепов, зубов, костей, раковин, листьев, срезов древесины, зерен и пыльцы, обычно не дающими ясного представления о целых животных и растительных организмах и их жизни. Нам нужно было установить и понять не только миллиметровые различия в костях и черепах разных видов и форм, но и быстроту эволюционных преобразований в одних генетических ветвях и причинность вымирания организмов в других. Наконец, особого внимания требовало изучение проблемы изменений ареалов животных на протяжении веков.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.