Второй шанс

Холодов Евгений Михайлович

Серия: Альтрея [1]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Второй шанс (Холодов Евгений)

Ну что, готов сделать решительный шаг в свою новую жизнь? — Николай, мой старинный приятель, встретил меня возле входа в исследовательский центр компании 'Неракон', работе в котором он отдал значительную часть своей жизни. Шестидесятилетний руководитель проекта 'Второй шанс' как всегда был бодр и полон оптимизма по поводу предстоящего эксперимента. А вот мне, как главному подопытному, было слегка не по себе. И пусть к сегодняшнему событию я шел не один год, пусть мое решение было обдумано бессчетное количество раз, но все же, сомнения остаются всегда.

— Здравствуй, Коля, — ответил я, пожимая его руку. — Сам прекрасно знаешь, насколько я готов. Сколько лет мы с тобой знакомы? Уж четвертый десяток пошел, наверное?

Николай усмехнулся.

— Тридцать два, дружище, если не ошибаюсь. Раз готов, то пойдем. Если все получится, то сегодня впишем твое имя во все учебники истории! — он сунул мне в руки готовый пропуск.

— Лучше уж скажи, что это свое имя тебе не терпится туда вписать, — ответил я, разглядывая ламинированную пластиковую карту со своей фотографией.

— Ладно, давай оставим эти разговоры, пока не будем на месте. Секретность, сам понимаешь.

Снаружи здание исследовательского центра ничем не выделялось среди окружавших его строений. И неудивительно, ведь весь этот небольшой научный городок принадлежал корпорации 'Неракон', лидеру в нескольких направлениях информационных технологий, игровой индустрии и многих других. Но самые важные проекты задумывались и воплощались в жизнь именно здесь, в здании, в холл которого мы только что вошли. Здесь нас ждал первый, и, как выяснилось позже, далеко не последний пункт охраны. Предъявив пропуска, Николай потащил меня вглубь здания через множество коридоров и дверей, открывать которые приходилось так же с помощью пластиковой карты. Я успел насчитать еще три пункта охраны пять таких дверей прежде чем мой провожатый облегченно вздохнув пояснил:

— Почти пришли. У нас с тобой допуск высшего уровня в блок 'B' этого здания, — пояснил он, — При этом мы не имеем права заходить в другие блоки, а всего их здесь пять. 'Неракон' ревностно хранит свои секреты.

— Да уж, серьезно тут у вас, — признал я. До этого мне здесь бывать не приходилось. Все тесты и обследования для участия в проекте я проходил в небольшом, хоть и отлично оснащенном научном центре вне этого городка.

— Так вот, об истории, — продолжил мой приятель, увлекая меня все дальше по коридору, — Напрасно ты считаешь, что я украду твою славу. Вот, скажем, все помнят, что в космос полетел Гагарин. А кто его туда отправил, знаешь?

— Королев…

Николай хмыкнул.

— Ну, это ты помнишь. А большинство людей — нет. Если бы Королев выбрал кого-то другого — вся слава досталась бы ему. Так что, гордись, космонавт, ославлю я тебя! А там, глядишь, и мне что-нибудь перепадет.

— Не ради славы я это делаю, сам прекрасно знаешь, — из-за нервного напряжения я начал раздражаться.

— Нервничаешь? Напрасно. Все сотню раз просчитано и пересчитано. Если верить нашим аналитикам, то шанс на то, что что-то пойдет не так, всего три процента. К тому же, сегодня нам предстоит только подготовительный этап. Ничего такого, о чем стоило бы волноваться.

— Знаю я. И все же, не по себе как-то.

— Понимаю. Веришь ли, сам сегодня глаз не сомкнул. Вот мы и пришли, — повел рукой Николай, едва мы вошли в просторное помещение, по виду напоминавшее центр управления полетами. Пространство комнаты заполняло множество рядов столов с компьютерами. На дальней стене висел огромный монитор, а на небольшом возвышении под ним была установлена капсула виртуальной реальности, очень отдаленно похожая на те, что сейчас повсеместно использовались. В помещении находилось несколько десятков специалистов, занятых своими делами. С одним из них я был уже знаком, и именно он сейчас направлялся нам навстречу.

— Здравствуйте, Александр Викторович, — обратился он ко мне. — Николай Павлович, у нас почти все готово. Еще несколько минут и можем приступать. Сейчас мы завершаем последний стресс — тест и по его результатам… — Коллеги продолжили обсуждение отойдя в сторону, а я решил поближе осмотреть вирткапсулу. Возле нее суетились техники, заканчивая последние приготовления. Я неторопливо обошел вокруг капсулы. А посмотреть было на что. За свою долгую жизнь я успел увидеть рождение и развитие виртуальной реальности. Самые первые вирткапсулы были большими и громоздкими, но эта превосходила даже их. Размером раза в два больше современных, высотой метра в полтора, она имела еще и внешний монитор с клавиатурой, тогда как на обычной снаружи имелось лишь несколько кнопок. Множество проводов, торчащих из ее боков, собирались в два толстых кабеля, один из которых шел к столам с компьютерами, а другой уходил куда-то за стену. Пожалуй, так выглядели самые первые экспериментальные вирткапсулы, это уже потом они приобрели привычный нам внешний вид.

— Пока что выглядит она не очень, — Николай остановился рядом со мной.

— Да уж, какое-то детище Франкенштейна, — согласился я.

— Ну, если вспомнить, на что были похожи первые компьютеры, и какими они стали сейчас… Ничего, со временем сделаем их более компактными. Впрочем, это не так уж и важно. В свободной продаже они не появятся, сам понимаешь.

— Николай Павлович, мы закончили подготовку, приступаем, — проговорил один из специалистов, с упоением клацавший по внешней клавиатуре капсулы. Ее прозрачная крышка бесшумно открылась, словно приглашая меня внутрь.

— Вам нужно раздеться до пояса, — добавил он, обращаясь уже ко мне. Обычно перед погружением в виртуальную реальность требовалось лишь лежа в вирткапсуле одеть специальный шлем. Здесь же, судя по всему, мне предстояло 'примерить' на себя и несколько датчиков. Я начал торопливо расстегивать пуговицы на рубашке, отметив при этом, что руки заметно дрожат.

— Да не волнуйся ты так! — снова повторил Николай, помогая мне забраться внутрь капсулы. Пусть не слишком удобно, зато просторнее, чем в той, что стоит у меня дома. Двое ассистентов тут же начали обвешивать меня датчиками.

— Еще раз повторяю: к главному этапу эксперимента мы приступим не сегодня. Сейчас мы просто подгоним под тебя все настройки, считаем параметры, создадим твоего виртуального двойника, а затем еще несколько дней потратим на подготовку.

Я промолчал, наблюдая за все увеличивающимся количеством датчиков на моем теле. Когда ассистенты закончили, я насчитал их два десятка, причем половина из них находилась на голове. Стандартного шлема на меня так и не надели.

— Вот держи, как им пользоваться ты и сам знаешь. Время сеанса мы установим сами, — продолжил мой старый друг, вкладывая мне в руку пульт управления вирткапсулой. — Тебе нужно будет только нажать на кнопку и начать погружение.

Я осмотрел пульт: действительно, самый обычный, каким я пользуюсь дома.

— Внутри также есть динамик, он включен постоянно. Если вдруг что-то будет не так — просто скажи. Когда закончим настройку, я свяжусь с тобой. В вирте получишь дальнейшие инструкции.

— Я готов. Поехали! — я махнул рукой.

Николай усмехнулся и отошел в сторону. Крышка медленно опустилась, почти полностью отсекая меня от внешних звуков. Я с облегчением вздохнул и попытался успокоиться. Сердце тяжело бухало в груди. Не хватало только, чтобы меня сняли с участия в эксперименте из-за слабого здоровья! Слишком долго я шел к этому, чтобы вот так просто отступиться, находясь в одном шаге от цели. Всю свою сознательную жизнь я был мечтателем. Во многом этому поспособствовала домашняя библиотека моих родителей, наполовину состоящая из фантастической литературы. Еще будучи ребенком, я грезил о том, каких высот вскоре добьется человечество. Полеты к звездам, клонирование, бессмертие… Особенно меня занимали мысли о виртуальной реальности. Чуть позже у меня появился первый компьютер, и мир компьютерных игр навсегда очаровал меня. Решив, что нет ничего интереснее, чем самому участвовать в создании игр, свою жизнь я связал с игровой индустрией. Начав обычным дизайнером игровых интерьеров, закончил руководителем нескольких крупных игровых проектов.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.