Черная Индия (илл. В. Ермолова)

Верн Жюль Габриэль

Серия: Библиотека приключений и научной фантастики [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Черная Индия (илл. В. Ермолова) (Верн Жюль)

Романъ.

Типографія высочайшеутвержд. Т-ва И. Д. Сытина.

МОСКВА.– 1898.

* * *

Глава I

Два противорчивыхъ письма

«Мистеръ Дж. Р. Старру, инженеру,

30, Кэнонгэтъ.

Эдинбургъ.

Если мистеръ Джемсъ Старръ пожелаетъ отправиться завтра въ Аберфойль, въ каменноугольную копь Дошаръ, въ жахту Яроу, то ему будетъ сдлано интересное для него сообщеніе.

Мистера Джемса Старра весь завтрашній день на станціи «Каллендеръ» будетъ ждать Гарри Фордъ, сынъ бывшаго старосты углекоповъ Симона Форда.

Мистера Старра просятъ никому не сообщать объ этомъ приглашеніи».

Таково было содержаніе письма, которое Джемсъ Старръ получилъ съ первой почтой 3-го декабря 18… года. На письм былъ штемпель почтоваго отдленія въ Аберфойл, находящемся въ графств Стирлингъ, въ Шотландіи.

Любопытство инженера было сильно затронуто. Ему даже и на умъ не пришло, что письмо могло быть мистификаціей. Онъ давно зналъ Симона Форда, одного изъ бывшихъ надсмотрщиковъ за работами въ копяхъ Аберфойля; Джемсъ Старръ въ продолженіе цлыхъ 20-ти лтъ былъ директоромъ этихъ самыхъ копей, или, какъ говорятъ въ англійскихъ копяхъ, viewer'омъ.

Джемсъ Старръ былъ человкъ крпкаго сложенія, и, несмотря на его 55 лтъ, никто не далъ бы ему боле сорока. Онъ происходилъ изъ стариннаго шотландскаго рода и былъ однимъ изъ самыхъ видныхъ жителей Эдинбурга. Его труды приносили честь почтенному сословію шотландскихъ инженеровъ, которые добываютъ каменный уголь изъ богатой имъ почвы Соединенныхъ Королевствъ, въ Кардиф, Ньюкэстл и нижнихъ графствахъ Шотландіи. Но особенно имя Старра пользовалось общимъ уваженіемъ въ глубин тхъ таинственныхъ копей Аберфойля, которыя находятся по сосдству съ рудниками въ Аллоа и занимаютъ значительную часть графства Стирлингъ. Тутъ, въ этихъ копяхъ, прошла почти вся его жизнь. Кром того, Джемсъ Старръ принималъ участіе въ «Обществ шотландскихъ антикваріевъ» и даже былъ его президентомъ. Онъ считался также въ числ наиболе дятельныхъ членовъ «Королевскаго Института», и въ «Эдинбургскомъ Обозрніи»1 часто появлялись замчательныя статьи, подписанныя его именемъ. Отсюда видно, что онъ былъ однимъ изъ тхъ ученыхъ практиковъ, которымъ Англія обязака своимъ благосостояніемъ. Вообще онъ занималъ очень видное положеніе въ старой шотландской столиц, которая во всхъ отношеніяхъ заслуживала названія «Сверныхъ Аинъ».

Извстно, что англичане всей совокупности своихъ обширныхъ каменноугольныхъ копей дали очень мткое названіе. Они весьма справедливо называютъ ихъ «Черною Индіей», и эта Индія, можетъ-быть, боле, чмъ восточная Индія, содйствовала возрастанію изумительнаго богатства Соединенныхъ Королевствъ. Дйствительно, тутъ и день и ночь массы углекоповъ трудятся надъ добываніемъ изъ британской почвы каменнаго угля, этого драгоцннаго топлива, являющагося положительно необходимостью въ промышленной стран.

Въ эту эпоху было еще очень далеко до того времени, когда, согласно предсказаніямъ спеціалистовъ, запасъ угля на всемъ земномъ шар долженъ будетъ истощиться. Недостатка въ этомъ минерал нечего было еще опасаться, и во всхъ концахъ Стараго и Новаго Свта шла усердная эксплоатація залежей каменнаго угля. Различныя фабрики, локомотивы, локомобили, пароходы, газовые заводы и т. п. не имли недостатка въ минеральномъ топлив. Однако, потребленіе угля въ послдніе годы возросло до такой степени, что нкоторыя залежи были уже совершенно истощены. Он были покинуты, и пустынныя копи, съ имъ мрачными шахтами, производили грустное впечатлніе.

Такая имнно участь постигла и кони Аберфойля.

Десять лтъ тому назадъ послдняя телжка увезла отсюда послднюю тонну угля. Орудія, служившія для «подземныхъ» работъ, машины, назначенныя для передвиженія по рельсамъ, проложеннымъ въ подземныхъ галлереяхъ, вагоны для подземныхъ желзныхъ дорогъ, корзинки, въ которыхъ вытаскивали уголь изъ шахтъ, однимъ словомъ все, что необходимо было при эксплоатаціи копей, было вытащено изъ глубины шахты и оставлено на поверхности земли. Покинутыя кони походили на трупъ мастодонта, фантастической величины, у котораго отняли вс необходимые для жизни органы, оставивъ ему одинъ только скелетъ.

Изъ всхъ этихъ орудій оставались теперь только длинныя деревянныя лстницы, служившія для спуска въ глубину копей чрезъ шахту Яроу; съ того самаго дня, какъ прекратились работы, только эти лстницы давали доступъ въ нижнія галлереи копи Дошаръ.

Снаружи чернли зданія, которыя нкогда кишли рабочимъ людомъ; по нимъ можно было судить о мстъ, гд были прорыты шахты копи Дошаръ, которая, наравн съ другими копями Аберфойля, была совершенно оставлена.

Въ одинъ печальный день углекопы оставили копь, въ которой они проработали столько лтъ.

Инженеръ Джемсъ Старръ созвалъ т тысячи скромныхъ тружениковъ, которые составляли дятельное и энергичное населеніе копей. Вс рабочіе съ своими женами и дтьми, не исключая самыхъ старыхъ, собрались на обширномъ двор копи Дошаръ, который нкогда былъ переполненъ углемъ.

Эти славные люди, которые должны были разсяться въ борьб изъ-за куска насущнаго хлба, – т самые люди, которые непрерывный рядъ лтъ, поколніе за поколніемъ, прожили въ старомъ Аберфойл, ожидали теперь своего инженера, чтобы распроститься съ нимъ навсегда. Компанія копей, въ знакъ благодарности, уступила имъ весь чистый доходъ за текущій годъ. На самомъ дл, этого было довольно мало, потому что стоимость добытаго угля немногимъ превосходила издержки по эксплоатаціи; но, все-таки, этихъ денегъ было вполн достаточно для того, чтобы рабочіе могли на нихъ прокормиться до пріисканія себ новыхъ мстъ на сосднихъ копяхъ или на фермахъ и заводахъ графства.

Демсъ Старръ сталъ у входа подъ обширный навсъ, подъ которымъ такъ долго работали тяжелыя паровыя машины, при помощи которыхъ вытаскивали уголь изъ шахтъ.

Симомъ Фордъ, староста углекоповъ копи Дошаръ, которому тогда было 55 лтъ, и нсколько другихъ надсмотрщиковъ за работами окружили его.

Джемсъ Старръ снялъ шляпу. Углекопы въ глубокомъ молчаніи послдовали его примру.

Эта прощальная сцена носила трогательный и величественный характеръ.

– Друзья мои, – сказалъ инженеръ, – моментъ разлуки наступилъ! Копи Аберфойля, которыя въ теченіе столькихъ лтъ соединяли насъ въ общей работ, теперь истощены. Наши изысканія привели насъ къ тому убжденію, что угля здсь больше нтъ, и изъ копи Дошаръ только что вынули послдній кусокъ угля!

И, въ доказательство своихъ словъ, Джешь Старръ указалъ углекопамъ на глыбу угля, лежавшую на дн находившейся подл инженера телжки.

– Этотъ кусокъ угля, друзья мои, – продолжалъ Джемсъ Старръ, походитъ на послднюю каплю крови, текшей по жиламъ нашихъ копей. Мы сохранимъ его на память, какъ это мы сдлали уже съ первымъ кускомъ угля, добытымъ имъ копей Аберфойля назадъ тому 150 лтъ. Сколько поколній работниковъ, перемнилось за это время въ нашихъ копяхъ! Но теперь… кончено! «Прощайте!» – говоритъ вамъ теперь вашъ инженеръ. Эти копи, въ которыхъ работали ваши руки, давали вамъ средства къ существованію. Трудъ былъ тяжелъ, но онъ приносилъ вамъ пользу. Теперь наша громадныя семья разсется, и нельзя и думать, чтобы ея члены когда-нибудь опять соединились. И не забывайте, что мы долго прожили вмст и что долгъ углекоповъ Аберфойля – помогать другъ другу. Ваши прежніе хозяева также не забудутъ этого. Мы столько времени проработали вмст, что не можемъ быть чужими другъ другу. Мы будемъ слдить за вами, и на какую бы честную работу вы ни пошли, наши рекомендаціи всюду послдуютъ за вами. Итакъ, прощайте, друзья мои! Небо да поможетъ вамъ!

Сказавъ это, Джемсъ Старръ обнялъ самаго стараго рабочаго копей, глаза котораго были влажны отъ слезъ. Потомъ старосты углекоповъ подошли пожать руку инженера въ то время, какъ углекопы махали шляпами и кричали:

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.