Шахматы Богов

Колотилин Дмитрий

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Вступление.

Миров бесчисленное множество в безграничном пространстве бытия, раскинувшегося в бесконечности мироздания. И каждый этот мир кажется малой каплей в океане бесконечности, наполненном сверху донизу пульсирующими жизнью и ее противоположностью сосредоточениями, которые становятся на ночном небе сверкающими звездами.

Но как бы безгранично не было мироздание, оно все равно слишком мало...

Тени играли внутри магического пламени подобно плавающим в аквариуме рыбкам. Стены пропадали внутри неправдоподобно густого полумрака. Напротив друг друга сидели жуткого вида существо и неописуемо красивая воительница, формы которой неоднократно удостаивались хвалебных од поклонников, готовых без раздумий сложить свои головы с именем ее на устах.

- Вы смеетесь? Вы же сейчас потеряли своего скорпиона!
- собеседница соблюдала правила ведения переговоров и обращалась с выдуманным уважением.

- Ничего, отыграюсь, - ревущим басом произнес собеседник.

Между их креслами стояла круглая доска, разбитая на шестигранники, на поверхности рельефно изображены море, горы, пески, болота, леса, обрывистые скалы, замки и другие детали, придающие естественный вид картине. Демон пододвинул своего вампира к Темной башне, хотя, выражение "пододвинул" будет неправильным. Его указательный палец немного дернулся, и фигурка ожила, издала свой клич и побежала по секторам поля, остановившись в нужном месте и снова замерев.

- У вас отменное вино, откуда?
- девушка церемонно отпила легкий глоток из бокала - Херин?
- спросила она с цинизмом аристократа.

- Сервенд, - стараясь не выдавать своего негодования, произнес демон, но это не сильно хорошо у него получалось.

- Да, да, - с каким-то злорадным наслаждением она произнесла это, - помню, помню. Незабываемые были времена. Какие сражения там проходили, - улыбка на ее устах была поистине демонической. Дьявол в обличии Ангела, нет ничего страшнее и в то же время прекраснее.

- Это было угодно вам, вы разожгли там войны, а потом просто послали туда своего Архангела, и он довершил начатое, теперь это пустой мир!!!
- вспылил демон и еле-еле погасил в себе пламя возмущения.

- Гардиил. Это его любимое занятие - очищать мир от грешников.

- Я думаю, что пришло время обсудить то, из-за чего мы здесь. Наша беседа слишком уж затянулась.

- Вы правы. Мы хотим заключить перемирие, если подобное выражение вас устраивает.

- Каковы условия?

- Мы не трогаем ваши миры и выступаем с вами против Иных.

- И что же вы хотите взамен?

- Саатэк. Мы думаем, что это будет приемлемая цена, тем более, если учесть, что он практически не содержит в себе какой-либо выгоды, так...

- Нет!

Недоумение в глазах собеседницы.

- Разговор закончен, можешь так передать своим Хозяевам, - Демон встал и пошел прочь, растворяясь в пустоте.

Глава 1

Гибель Вольных

Обросший мускулистый воин в меховых одеждах жителей Холодных Земель расположился так, чтобы видеть всех, кто был в таверне, которая не отличалась чистотой, но в непогоду даже здесь народа столько, что можно было в воздухе топор повесить. Смрад смешивался с дымом, растекаясь на все внутреннее пространство, но никого в таверне это нисколько не беспокоило. Поданный ужин состоял из зажаренного куска мяса и здоровой деревянной кружки с местным пойлом.

Возле большого окна за столом четверо вояк с заставы. Они выпивали и вели себя, как ведут все из числа "доблестных гвардейцев" местных правителей, имевших наглость именовать тот сброд, что собирали к себе на службу, на манер королевских когорт. Изрядно подвыпив, вояки не обращали внимания на сидевшего в противоположной стороне наемника с Холодных Земель. Хотя и недолюбливали его брата в округе, ой как недолюбливали, что, конечно же, было видно по другим посетителям, косившимся время от времени. И вся эта пьяная братия не обращала более душевного внимания к другим посетителям из числа вольнонаемных, которые не принадлежали к северосам и сидели в общей массе.

Северос - житель Холодных Земель, не обращал внимания на косые взгляды. Наемник, не отвлекаясь от еды, время от времени улавливал отрывистые реплики в общем гуле пьяных бесед посетителей. О нем нелестно высказывались, но в полголоса. Создать кому-то проблем сегодня что-то желания не было, по крайней мере, не хотелось в ночь ехать по холодному дождю, превратившем дорогу в мешанину.

Внезапно, внутреннее чувство тревоги заставило оторваться от ужина и взглянуть на пару посетителей, сидевшие в противоположном углу, и на которых до этого момента он почему-то не обратил внимания, хотя, ему казалось, что никого не пропустил. Слуги! Вдвоем?! Обычно эти убийцы ходили по одному, и тот факт, что эти были парой, должен был насторожить любого, распознавшего их, но видимо, северос был единственным. "Встретить Слугу - к Беде, а встретить двух - к Смерти! Интересно, что их сюда могло занести?" Наемник продолжил ужинать, не выдавая своего интереса, что вроде бы у него получалось, по крайней мере, только эти двое и не косились на него.

- Еще эля?
- спросила оказавшаяся рядом бабенка и тут же налила в опорожненный северосом стакан, сразу же протянув руку за монетой.

Не доверяли ему, оно и лучше. Как говорится "Лучше знать, что тебя все ненавидят, чем заблуждаться в том, что тебя все любят".

Ростовщик шумел со своими спутниками возле второго большого окна, жирный купец, вцепившийся в свинью, нисколько не уступающую ему по размерам, рассказывал свои байки двум его охранникам рядом с камином. Бард валялся между двух столов и получал пинки, когда из его зада вырывались газы. Трактирщик стоял за стойкой и, бранившись, обильно одаривал то и дело пробегавшего мальчишку оплеухами. Бабы трактирщика разносили кувшины с пойлом и миски с едой, искусно маневрируя между столами. Подпившие мужики пытались ухватить пробегавшую мимо бабенку. Счастливчики тут же получали сильную оплеуху или пощечину тяжелой бабьей рукой и падали на пол со скамейки, вызывая дружный смех у окружающих.

Северос взглянул на окно - за ним не на шутку разбушевалось ненастье, дождь сменился снегом. Наступила пора разматывать все свои меха, а пока можно сытно отъесться в тепле, с рассветом предстояла долгая пешая дорога. Опытный взгляд распознавал оружие, прилегавшее скрытно под одеждами к телу убийц, продолжавших вести себя подобно остальным посетителям. Гибкие клинки идеальны и смертоносны, даже латная броня от них слабо спасала, когда гибкое лезвие проскальзывало между пластин в зазоры.

Входная дверь заскрипела, ворвался свежий, но холодный воздух, задергалось пламя в светильниках и камине, из уличной темноты в трактир вошел человек в потрепанном дорожном плаще, на который налип мокрый снег. Трактирщик в мгновение ока оказался возле него.

- Чего уважаемый господин желает?
- с услужливым выражением спросил.

- Горячего без выпивки, - пробасил вошедший.

- Сюда, сюда, - трактирщик, указывая направление, проводил его к столу рядом со столом североса, при этом косясь по сторонам.

Сидевшие в трактире обратили поначалу внимание, но потом принялись за прежние свои разговоры. Гость сел за стол, но почему-то не стал снимать капюшон. Наемника это сразу же заинтересовало, хотя и не только его. На нового посетителя обратили все же внимание, едва заметно взглянув краем зрения, при этом делая вид, что продолжают свой незамысловатый разговор. Что-то в нем было не так. Этот плащ говорил, что его хозяин был в Ветреных Землях, но при нем не было оружия, лишь только подвязная сумка на поясе, странно, в тех землях без оружия не походишь, хотя, вообще нынче не осталось спокойных мест. Магик? Может быть, но где тогда посох - необходимый для этих шарлатанов, коими считал их почти каждый уважающий себя воин.

Северос, как и многие, недолюбливал магов, о которых ходили разные слухи, но на деле тот ни одного не видел. Говаривали, что те вообще ни на что не способны. Но все же их опасались, т.к. почти все магики состояли либо на службе одного из правителей, либо были Служителями Истинной Веры или принадлежали одному из знатных имен, которые имели достаточную силу, чтобы внушать страх в своих противников и при желании начать войну.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.