Англо-бурская война 1899—1902 гг.

Дроговоз Игорь Григорьевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Англо-бурская война 1899—1902 гг. (Дроговоз Игорь)

Предисловие

Главным событием международной жизни на рубеже XIX—XX веков, безусловно, стала англо-бурская война 1899—1902 гг., которая, хотя и шла на далёком от Европы юге Африканского континента, тем не менее оказалась в центре внимания как военных специалистов, так и гражданских лиц в странах Европы. Если последние видели в вооружённом конфликте крупнейшей колониальной империи со свободолюбивыми бурами романтическую дуэль, на манер поединка библейских Давида и Голиафа, то армейских стратегов в первую очередь интересовали многочисленные тактические и военно-технические новинки, которые преподнесла далёкая война.

И действительно, трехлетняя война англичан с бурами резко отличалась от всех предыдущих вооружённых конфликтов, которыми был так богат XIX век, а большинство канонов европейского военного искусства пришло в явное противоречие с тем, что происходило на юге Африки.

Широкое применение новинок военно-технического прогресса — автоматического оружия (пулемётов и скорострельных полевых орудий), использование в боевых действиях бронепоездов (или блиндированных поездов по терминологии того времени) заставило воюющие стороны изменить организацию боевых действий, отказаться от привычных сомкнутых построений, отдав предпочтение рассредоточенным боевым порядкам — стрелковым цепям.

Многократно возросшая плотность огня на поле боя, рост потерь в результате применения автоматического оружия заставили генералов пересмотреть устоявшиеся аксиомы тактики и стратегии ведения боевых действий.

В боях на южноафриканском театре военных действий впервые появляются элементы артиллерийской подготовки наступательных действий, а войска много внимания уделяют самоокапыванию и маскировке. Важным элементом обороны и борьбы с манёвренными отрядами противника становится сеть британских укреплённых опорных пунктов — блокгаузов, позволяющих контролировать сравнительно небольшими силами значительную территорию, а главное — защищать коммуникации полевых войск.

Сами же боевые действия все явственнее стали принимать форму армейских операций (особенно в период наступления британской армии весной 1900 года), проводимых в различных районах, но имеющих общий замысел и цель.

Значительное превосходство англичан в численности войск и вооружении вынудило военно-политическое руководство бурских республик искать новые эффективные методы борьбы с более сильным противником, результатом чего стало широкое использование партизанской тактики, организация глубоких рейдов в тыл врага и постоянное вооружённое воздействие на его коммуникации.

Наконец, в настоящий кошмар для англичан с первых дней войны превратились бурские стрелки, пополнившие языки всего мира новым словом — снайпер. Оказалось, что опытный стрелок, вооружённый лишь одной дальнобойной винтовкой, часто способен доставить противнику неприятностей больше, чем целое армейской подразделение, своими действиями подтверждая старую, как мир, истину — воюют не числом, а умением.

Столь модные во второй половине XX века термины «коммандо» и «коммандос» — подразделения специального назначения и их бойцы, предназначенные для ведения разведывательных и диверсионных действий в тылу врага, также родились в период англо-бурской войны. Наименование подразделений армии буров, показавших высокую эффективность во время партизанской борьбы против английских войск, стало с тех пор нарицательным для всех частей спецназа.

Именно буры первыми в мире осознали, что небольшие мобильные группы опытных солдат могут причинить противнику гораздо больший ущерб, нежели действия крупных регулярных воинских частей и соединений. Не имея возможности соперничать с Британской империей в военно-экономическом и военно-техническом плане, буры основную ставку сделали на хорошо подготовленного воина-профессионала (хотя до войны все они были простыми фермерами), способного и в одиночку противостоять врагу. Коммандо буров стали сущим проклятием для британских солдат и офицеров, без особых успехов гонявшихся за ними по просторам Южной Африки.

Помимо всех этих тактических и военно-технических новинок, цивилизованный мир познакомился и с более неприятными вещами — такими, как широко применявшаяся англичанами тактика выжженной земли, концентрационные лагеря, массовое насилие против мирного населения.

Жертвой войны теперь мог стать любой невооружённый человек, оказавшийся в зоне боевых действий, а британские джентльмены не считали для себя зазорным воевать с женщинами и детьми, превращая их в заложников.

В последующих многочисленных войнах первой половины XX века опыт англо-бурского конфликта получил широкое применение и дальнейшее развитие уже на более высоком уровне истребления представителей рода человеческого. Автоматическое оружие, тактика «выжженной земли» и концлагеря стали с тех пор неотъемлемой частью войн нового поколения.

Опыт первой войны XX века и до сих пор находит применение в вооружённых конфликтах, периодически вспыхивающих на нашей планете. Достаточно вспомнить многолетний кровопролитный чеченский конфликт — и российская армия, и чеченские боевики широко используют снайперов, основными действующими лицами вооружённого противостояния являются небольшие группы специального назначения, эффективно действующие в горах. Многочисленные блокпосты российской армии на дорогах Чечни представляют собой прямой аналог британских блокгаузов, густой сетью покрывших территорию бурских республик сто лет назад.

Для охраны железнодорожных коммуникаций в Чечне вновь используются бронепоезда, хотя ещё недавно казалось, что они безвозвратно канули в вечность. Суровая реальность чеченской войны заставила вспомнить о «блиндированных поездах», которые, несмотря на то что прошло более века, по-прежнему остаются наиболее эффективным средством защиты железных дорог.

Зачистки и фильтрационные лагеря, в которых содержатся лица, подозреваемые в участии в «незаконных вооружённых формированиях», впервые появились на юге Африки как раз в годы англо-бурской войны, однако благополучно существуют и через сто лет после её окончания.

И хотя на дворе XXI век, слишком много аналогий возникает при знакомстве с событиями далёкой войны на далёкой окраине далёкого континента. Многое изменилось с тех времён на нашей планете: появилось оружие, имеющее фантастические возможности, а борьба с современными партизанами (они же — боевики, «участники незаконных вооружённых формирований», террористы и т.д.), по сути дела, ведётся теми же методами и средствами, что и столетие назад.

Поэтому, чтобы лучше понять суть происходящего в наши дни, иногда просто необходимо обратиться к опыту прошлого.

На страницах этой книги мы постараемся осветить малоизвестные страницы войны, закончившейся сто лет назад, тем более что ей не очень повезло в литературном плане — после всплеска начала века, когда по горячим следам на свет появилось несколько книг, посвящённых недавней войне, наступила долгая пора забвения.

В немногочисленных работах отечественных специалистов анализировались в основном политические и экономические аспекты британской колониальной политики на юге Африки, а сама вооружённая борьба между бурами и англичанами долгое время оставалась вне поля зрения историков.

Поэтому мы сделали попытку, опираясь на воспоминания непосредственных участников и свидетелей описываемых событий, рассказать о делах давно минувших дней.

Что из этого получилось, судить вам.

Накануне

Каждый англичанин от рождения наделён некоей чудодейственной способностью, благодаря которой он и стал владыкой мира. Когда ему что-нибудь нужно, он нипочём не признается себе в этом. Он будет терпеливо ждать, пока в голове у него неведомо как не сложится твёрдое убеждение, что его нравственный христианский долг покорить тех, кто владеет предметом его вожделений… Он всегда найдёт подходящую нравственную позицию. Как рьяный поборник свободы и национальной независимости, он захватывает и подчиняет себе полмира… Его непременный девиз — долг; и он всегда помнит, что нация, допустившая, чтобы её долг разошёлся с её интересами, обречена на гибель.

Бернард Шоу
Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.