Закрытый город

Лаумер Джон Кейт

Серия: Ретиф [4]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

1

Вечерний бриз, напоенный ароматом цветущих десятитысячелетних деревьев Хео, приносил с собой приятную прохладу на обеденную террасу Посольства.

Издалека доносились нежные звуки флейты, насвистывающей прозрачную мелодию, словно легкие ножки феи пробегали по забытой тропе через заколдованный лес.

Заходящее солнце, большое и дымно-красное, отбрасывало багровые тени на скрытые густой листвой улицы и скверы внизу.

— Жаль, что все это погибнет, — первый секретарь дипломатической миссии Земли на Селиноре Маньян обвел рукой черные силуэты древних разрушенных башен, четко вырисовывающихся на фоне яркого закатного горизонта. — Несмотря на миллионолетнюю цивилизацию и репутацию бессмертных, селинорцы, по всей видимости, не способны задержать падение уровня населения. Думаю, лет через сто они все уйдут в небытие.

— Если девяносто девять процентов поверхности планеты отдано под кладбища, исторические памятники и монументы, то для живых просто не остается места, — заметил второй секретарь Джейм Ретиф. — А сколько полезных ископаемых похоронено на этом всепланетном погосте! Что ж тут удивительного, если не хватает жизненного важных элементов, чем они и объясняют все свои невзгоды?

— Вы имеете в виду их поверье, будто у них иссякли запасы Божественной Эманации? — фыркнул Маньян. — Разумеется, это всего лишь фольклор, но тем не менее очень любопытно было бы глубже покопаться в проблеме истощения их природных ресурсов. Жаль, что устав нашего дипломатического корпуса запрещает касаться их религиозных доктрин. Во всяком случае, они ни за что не позволят проведение каких-либо горных разработок, которые могут потревожить покой их мертвецов, или спящих героев, как они предпочитают их называть.

Маньян покосился на маленького гуманоида-официанта, стоящего в почтительном отдалении и, по-видимому, погруженного в глубокое раздумье.

— Никак не могу отвязаться от мысли, что современные селинорцы чересчур далеки от своих легендарных предков, — проговорил он вполголоса.

— Достаточно сравнить эти тщедушные цивилизованные создания с теми исполинскими статуями, которые видишь повсюду.

Абориген повернулся и с вежливым выражением на кукольном лице подошел к столу.

— Вы желаете что-нибудь, сэр?

— Да… э… скажи-ка мне вот что, — Маньян прокашлялся. — Что думают обо всем этом простые селинорцы? Разве им не понравится идея оборудовать здесь небольшой рудник для добычи столь нужных их элементов, скрытых в недрах планеты?

— Хотите честно, мой господин? Я слышал о цифре в миллион метрических тонн в день в среднем на рудник, сам Великий Руссор не знает, сколько таких рудников возникнет, стоит только разрешить. — Он посмотрел на увенчанную руинами линию горизонта. — Лучше подвергнуться медленной вековой эрозии, чем быть поглощенным ненасытной машиной индустрии, — процитировал он. — Во всяком случае, так сказал поэт Эвлиндор несколько тысячелетий тому назад. А впрочем, не знаю…

— Ну, а как насчет импорта? — настаивал Маньян. — Ведь ваш Административный Совет решительно отверг предложения ДКЗ о доставке сюда нескольких миллионов кубических миль необходимых полезных ископаемых. Мы могли бы обеспечить вас горами сырья, и притом бесплатно!

— Думаю, что уж лучше мы будем любоваться нашим ландшафтом в таком виде, какой он есть, сэр, — ответил селинорец. — Кроме того, копаться в горах грязи не в наших привычках. Понимаете, раса, происходящая от героев, и всякое такое… — он смахнул со стола воображаемую пылинку. — Как насчет еще одного бокала древнего вина, господа? Оно заложено в подвалы при Кодроссе в 574635 году, то есть около 3600 лет до Рождества Христова по старому земному летоисчислению.

— Пожалуй, нет… — Маньян не договорил, потому что расположенный рядом с их столиком небольшой пресс-селектор внезапно пискнул, и на ярко освещенном экране односторонней связи, как в зеркале, появилось полное добродушное лицо Посла Шиндльсвита.

— Джентльмены! — радостно проговорил дородный дипломат. — Имею удовольствие сообщить членам миссии, что делегация блугов в конце концов добилась разрешения присутствовать на мировой конференции здесь, на Селиноре…

— Как, эти коварные маленькие убийцы? — ахнул Маньян. — С их панцирями, светонепроницаемыми шлемами, с их подлыми повадками? Ведь всем известно, что они ставленники гроуси и ответственны за все беспорядки в Секторе!

— Хорошо уже то, что хоть дюжина этих блугов будет находиться под присмотром — по крайней мере, на время работы конференции, — пожал плечами Ретиф.

— …жест, который отражает их искреннее желание участвовать в мероприятиях, направленных на восстановление в Секторе прочного и надежного мира, — продолжал разглагольствовать Шиндльсвит. — И без ложной скромности я могу сказать…

Бледная физиономия с пятью глазами на стебельках заполнила экран, оттеснив в сторону Посла землян.

— Вам, очевидно, известно, — тонким голосом пропищал Посол гроуси, — что только благодаря моим усилиям как основного инициатора нынешних переговоров это счастливое событие смогло воплотиться в реальность. И…

— Послушайте, мистер Посол, — краем губ проговорил Шиндльсвит, одновременно кисло улыбаясь в камеру, — ведь я же первый подошел к интеркому.

— Как всегда, обеспечив себе главную роль, — прошипел гроуси. — Очень дурная привычка, Джордж! Итак, я уже сказал, — снова обратился он к аудитории, — что мне удалось благодаря умелому решению целого ряда сложных проблем…

— Минуточку, минуточку, Шилф, — представитель Земли протиснулся опять к центру экрана. — Когда я согласился поддержать ваше проклятое сборище болтунов авторитетом Дипломатического Корпуса Земли, я…

— Ха! Да вы умоляли меня на согнутых суставах нижних конечностей, чтобы я позволил вам пробраться на конференцию!

— Ах, ты, низкий…

— Но, но, — предостерегающе перебил его Посол Шилф. — Только без расовых эпитетов, Джордж! Микрофон включен, не забыли?

Ретиф и Маньян успели еще бросить последний взгляд на багровое от ярости лицо Шиндльсвита, прежде чем тот выключил экран.

— Итак, беседы о мире начались весьма воодушевляюще, — весело заметил Ретиф. Маньян с хмурым видом покачал головой.

— Я не предвижу ничего хорошего от этого собрания, — он поднялся и взглянул на часы. — У нас есть время для предобеденного моциона, Ретиф. И поскольку обедать на сегодняшнем банкете нам придется вместе с нашими коллегами гроуси, то мне, во всяком случае, хороший аппетит будет крайне необходим.

Пройдя квартал от недавно отстроенного дворца, где разместилась канцелярия землян, Маньян потянул Ретифа за руку.

— Смотрите-ка, еще одна группа гроуси-миротворцев при полном вооружении. Можно подумать, что они в любой момент ожидают вспышку всеобщего восстания.

В квартале от них взвод полицейских в непривычно раздутых шлемах и черных мундирах, с оружием на портупее у узловатых бедер, живо промаршировал по пустынной улице.

— Шилф всячески настаивает, чтобы гроуси было поручено обеспечение мер безопасности во время конференции, — пробормотал Маньян. — Единственное огнестрельное оружие на планете — у них…

— Для лояльных полицейских эти парни подозрительно смахивают на регулярную пехоту, — заметил Ретиф.

— Боже мой, неужели вы думаете, что они собираются выкинуть какую-нибудь глупость? — испуганно спросил Маньян. — Всем известно, что гроуси втайне давно точат зубы на Селинор. Они даже пытались добиться признания ее необитаемой и открытой для колонизации.

— Трудно представить себе, как они смогли бы это провернуть при наличии целой эскадры Объединенных Сил по поддержанию мира, патрулирующей за пределами атмосферы планеты, — пожал плечами Ретиф.

— Да, вы правы, нам просто мерещатся всякие ужасы, — покачал головой Маньян. — Пара дюжин бластеров не может завоевать весь мир. Но я все же предпочел бы держаться подальше от этих разбойников: от них можно ожидать всяческих неприятностей, — он срезал угол и зашагал к боковой улочке, чтобы избежать встречи с блюстителями порядка.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.