Время Тьмы

Ринго Джон

Серия: Консульские войны [0]
Жанр: Боевая фантастика  Фантастика    2007 год   Автор: Ринго Джон   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Время Тьмы (Ринго Джон)

Джон Ринго

Время тьмы

Оставь надежду, всяк сюда входящий

История, которую я хочу вам предложить, если не порнографическая, то во всяком случае с элементами эротики. Если бы это был кинофильм, он, вероятно, демонстрировался бы с грифом «NC-17» или даже «X». Поскольку в литературных кругах я более известен как автор научно-фантастических боевиков и никогда не писал любовных романов, то считаю данное предостережение не лишним. Эротика, как вы сами скоро убедитесь, необходима мне для создания образов и сюжета. «История Меган (Повесть о девушке из гарема)» уже была опубликована мною в Интернете, так что многим фанам она известна. (Вы можете найти меня на Baen website: www.baen.com. Я бываю там почти каждый день.) Отзывы фанов варьировались от «Ну, для меня это слишком» до «Можно было и поподробнее». (Шутка.)

Меган – важный персонаж этой истории. События, которые ей пришлось пережить, а также обстановка, в которой действовал Совет, дают ясное представление о том времени. Я думаю, что большинство читателей достаточно взрослые люди, чтобы спокойно воспринять описываемые мною события. Не могу сказать, что эту историю я стал бы читать своим детям на ночь. Ну а кто решится на это, что ж, приношу им свои извинения. В конце концов, мое дело предупредить.

ПРОЛОГ

Девушка, которая стирала белье в небольшой речке, наверное, когда-то была хорошенькой. Теперь же грязь покрывала все ее тощее тело, длинные каштановые волосы космами свисали на лицо. На девушке болтались какие-то тряпки, некогда бывшие прекрасной голубой шелковой туникой, и такие же голубые штанишки с отрезанными штанинами. Жесткие мозоли покрывали ее босые ноги.

Всего год назад Меган Саманта Траванте, как и все ее современники, жила ни в чем не зная нужды. До начала Спада, когда вездесущая Сеть проникла повсюду, человечество купалось в роскоши. Любой человек мог жить там, где ему захочется – от океанских глубин до фотосферы Солнца, и изменять свою внешность на любой вкус. Безопасность каждого индивидуума обеспечивало его собственное защитное поле, которое позволяло ему жить в любых мыслимых условиях.

Жизнь Меган немного отличалась от обычной. Ее отец был одним из последних «полицейских» эпохи, человеком, который отлавливал преступные элементы, коих и в те времена хватало. И надо сказать, что со своей работой он справлялся превосходно. Причем до такой степени, что заставил свою дочь познакомиться с вещами, которые ее сверстникам показались бы странными и ненужными: Меган получила блестящее образование, не доверяла ни одному человеку в мире и владела приемами самообороны. Ибо Джоэл Траванте знал, что даже в Раю найдется Змей-искуситель, который отыщет дорогу к человеческому сердцу, и очень хотел, чтобы его дочь это понимала.

Под давлением отца, а также матери, которая была экспертом в области искусства допромышленного периода, Меган, используя ресурсы Сети, занялась самообразованием, которое несколько отдалило ее от обычных людей, включая собственных родственников. Она не посещала бесчисленные вечеринки; она вообще вела очень уединенный образ жизни. С раннего детства ее жизнь была посвящена усиленному умственному и физическому совершенствованию. Методы обучения варьировались в зависимости от того, какой вид искусства или раздел науки Меган изучала в данное время. Помимо аудиовизуальных систем, и так оказывающих мощное воздействие на юный ум, Меган использовала прямой ввод информации непосредственно в мозг. В результате на свете не было практически ничего, о чем Меган не имела бы представления. Сначала уступая воле родителей, а затем по собственному желанию – ибо желудь падает недалеко от дуба – Меган достигла такого уровня знаний, что поразила бы самых выдающихся ученых прежних времен.

Спад явился для всех полной неожиданностью. Сеть контролировалась Советом Хранителей Ключей, тринадцатью людьми, которые имели доступ к программам. Затем Хранители перессорились – причины этой ссоры не знал никто, сами Хранители говорили одно, слухи совсем другое, – и началась гражданская война, в результате которой Сеть потеряла свою власть, а мир мгновенно погрузился в состояние первобытного варварства.

Когда начался период Спада, Меган было семнадцать. Родители еще не могли предоставить ей самостоятельность, вместе с тем она пользовалась полной свободой передвижения. В то время Меган гостила у своей подруги в Разин, ее мать предположительно находилась дома, на Бритонских островах, а отец был в отъезде по служебным делам. Итак, Меган оказалась предоставлена самой себе. Ей удалось, благодаря собственным способностям и полному недоверию к людям, внушенному ей отцом, избежать первых гибельных последствий Спада. Ее не изнасиловали, как некоторых из ее подруг, она не стала одной из тех женщин, которых поставляли для забавы солдат из армии Метаморфов, созданных Новой Судьбой. Все это стоило Меган большого труда. В конце концов ей удалось найти работу прачки и прислуги в доме старейшины в одном маленьком городке. Работа была не бог весть что, но у Меган имелись свои планы. Она обладала способностями, ставшими редкими в эпоху Спада, например умением обращаться с техникой, что в таком маленьком городке было немыслимым искусством. Итак, Меган затаилась и стала ждать своего часа. Придет время, и она выберется из этой нищеты.

А пока ей нужно стирать.

– Простите, юная леди, – раздался сзади дребезжащий мужской голос, и Меган мгновенно обернулась, сжимая в руке, как дубинку, скалку для белья.

Перед ней, тяжело опираясь на посох, стоял старик. Нет, этот был неопасен.

– Прости, что я тебя напугал, – повторил старик. Он был одет в лохмотья, а его ноги были так же стерты, как и ее. – Я подумал, что, может быть, ты поможешь мне перейти через речку.

Бросив на него внимательный взгляд, девушка подошла ближе и, по-прежнему сжимая в руке скалку, пошла рядом со стариком, поддерживая его.

– Большое спасибо, – сказал старик. – Сейчас осталось так мало добрых людей.

– Ничего, не стоит благодарности, – ответила девушка, когда они вошли в воду. – Странно, как вам удается выживать.

– Ну, у меня свои способы, – ответил старик. Он был худым, с грязными волосами, почти полностью скрывающими лицо. Слабые ноги старика то и дело скользили на округлых камнях. – Еду можно найти везде, кроме того, я иногда работаю. Красть у старого Пола нечего, так что бандиты мне не страшны. Мне было бы совсем хорошо, если бы чертовка Шейда не заварила всю эту кашу.

– Да пусть весь Совет катится к чертям, – процедила сквозь зубы Меган. – Как мне хотелось бы… о, мне много чего хотелось бы.

– Да, так иногда бывает, – пробормотал старик. – Расскажи мне о своих желаниях, юная леди.

– Да какие там желания! – горько засмеялась Меган. – Уехать домой. Наесться досыта. Не мерзнуть и не опасаться встретить банду мужиков.

– Где ты живешь? – спросил старик, когда они добрались до берега. Споткнувшись, он тяжело сел на землю, держа ноги в воде.

– Вон там, меня приютила одна супружеская пара, – указала девушка, присаживаясь рядом с ним. – Я пришла к ним, когда начался Спад. Я… у них убираю, стираю и все такое. Муж – городской старейшина, так что мне неплохо живется. По крайней мере, они меня защищают.

А ты… оказываешь ему другие услуги? – деликатно спросил старик.

– Нет, он об этом не просил, – ответила девушка. – Да и я стараюсь пореже попадаться ему на глаза. Я… не знаю, что бы я сделала, если бы он взял меня в дом на таких условиях. Но думаю, что если бы об этом узнала жена хозяина Жана, она бы ему такое закатила! Он ее очень боится.

– Да, да, – сказал старик, искоса поглядывая на Метан. – Идиллией это не назовешь. – Бросив на нее последний быстрый взгляд, он кивнул. – Хорошие гены, хороший генотип. Думаю, ты далеко пойдешь. Да, верно, ты подходишь. Определенно.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.