Охота за островом (Пилот с Границы)

Нестеренко Юрий Леонидович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Джордж Райт

Охота за островом (Пилот с Границы)

1.

Просторный зал космопорта был практически пуст. Только три человека в пилотской форме коротали время у стойки автоматического бара. Неожиданно за спиной у них послышались быстрые шаги, и зал решительной походкой пересекла высокая блондинка в модном блестящем комбинезоне. Пилоты проводили ее взглядами. Она же, не обращая на них внимания, подошла к двери с табличкой "Начальник порта" и сунула в щель идентификационную карточку. Спустя несколько мгновений дверь открылась. Полноватый человек лет сорока слегка приподнялся навстречу посетительнице.

-Джефферсон Браун, - представился он.
-Чем могу...

-Можете. Вчера мой корабль совершил здесь посадку из-за какой-то неисправности. Меня заверили, что я без проблем найду другой корабль. А сегодня с утра все в один голос твердят, что ни одного корабля нет и не предвидится еще неделю.

-Все правильно. В моем распоряжении действительно нет ни одного звездолета.

-Что значит - нет? Я своими глазами видела на космодроме полтора десятка!

-Это военные корабли, мисс.

-Не думайте, что я ничего в этом не понимаю. Среди них четыре гражданских.

-У меня приказ командующего флотом направить все корабли в его распоряжение, в том числе и гражданские.

-Послушайте, вы, возможно, не обратили внимания на мое имя. Я Эмили Клайренс, дочь Реджинальда Мармадьюка Клайренса. Мне необходимо послезавтра быть на Элджероне III, и я готова за это заплатить.

-Сожалею, но ничем не могу вам помочь, мисс Клайренс. Идет война.

-Война идет в Дальнем космосе, а это Средний.

-Война идет везде, и я не могу нарушить приказ. Вряд ли вы сможете улететь на Элджерон раньше, чем через неделю, если, конечно, не отремонтируют ваш корабль.

Дочь Реджинальда Клайренса поняла, что настаивать бесполезно, и вышла в состоянии крайнего раздражения. Когда она шла через зал, один из пилотов отделился от стойки и направился ей наперерез.

-Мисс Эмили Клайренс?

-Да?

-Мне кажется, я тот, кто вам нужен. Меня зовут Роберт Уайт. Вы хотите попасть на Элджерон, не так ли?

-Откуда вы знаете?

-Я торчу в этой дыре уже шестой день и деградировал до такой степени, что стал читать светскую хронику. Послезавтра на Элджероне должна состоятся ваша помолвка с Фредриком Коллинзом Младшим. Я берусь вас туда доставить.

Эмили оглядела пилота с недоверием.

-Начальник порта сказал мне, что все корабли заняты военными.

-У меня свой собственный корабль. Всего за двадцать тысяч он к вашим услугам.

-Двадцать тысяч? Это, вероятно, настоящий лайнер, если вы хотите такую цену.

-Это настоящий крейсер. Вызовите робота, пусть доставит ваш багаж.

-У меня нет багажа. Я не собиралась застревать на этой планете. Все самое необходимое у меня в сумочке.

-О'кей. В таком случае идемте. Если б вы знали, до чего мне наскучила эта дыра.

Они вышли из здания и направились в сторону летного поля. Однако Уайт повел свою пассажирку не к главному космодрому, где стояли большие звездолеты, а к вспомогательным площадкам, где ютились в основном планетарные катера, челноки и беспилотные грузовозы.

-Вот мы и на месте, - пилот остановился.

-Где же ваш корабль?
- удивилась Эмили.

-Перед вами.

Эмили с изумлением воззрилась на обшарпанное сооружение, которое она сперва приняла за межпланетный катер. Кабина была слишком маленькой даже для челнока. Только непропорционально большая двигательная установка выдавала в видавшем виды корабле звездолет.

-Это ваш крейсер?!
- Эмили задохнулась от возмущения.

-Самый настоящий,-подтвердил Уайт и указал на борт своего корабля, где значилось название. Корабль назывался "Крейсер".
- Немного неказист, но имеет отличные летные качества. На нем можно добраться вдвое дальше, чем на любом другом корабле той же массы. Все свое состояние я вложил в двигатели, так что остальное смотрится не слишком эффектно.

-Нет, это очень эффектно! Да ваш драндулет развалится в воздухе!

-До сих пор с ним такого не случалось. Я уверяю вас, это очень хороший корабль, просто у него страдает внешнее оформление.

-Но вы хотите двадцать тысяч! Каюта первого класса в транслайнере обошлась бы значительно дешевле!

-Что ж, пойдите и поищите транслайнер.

-Не говорите вздор! Вы сами знаете, что здесь нет свободных звездолетов.

-Вот именно. Монополист диктует цену, не так ли? И вообще, с вашими-то миллионами можно и не быть такой прижимистой.

-Уайт, я с большим удовольствием проломила бы вам череп!

-У вас нет никакой фантазии. Я бы придумал для вас более изощренный способ казни.

Усилием воли Эмили сдержала бешенство.

-Ваши деньги вы получите только после благополучной посадки в срок.

-Я и не ждал от вас аванса. Идемте внутрь.

Крохотный жилой отсек "Крейсера" состоял из пилотской рубки, соединенной коридором со склад-отсеком, и двух пеналообразных кают по бокам коридора.

-Я обычно выбираю правую каюту, - сказал Уайт.
-Так что на вашу долю остается левая.

Эмили заглянула внутрь. Почти всю каюту занимало универсальное приспособление, используемое в качестве мебели на малогабаритных кораблях: нажатием кнопки его можно превратить в койку, кресло или стол и стул. В данный момент это была койка, и длины каюты едва хватило бы, чтобы вытянуться на ней в полный рост.

-Этот карман вы называете каютой? Она запирается изнутри?

-Вы боитесь, что я стану приставать к вам во время полета? Спешу вас разочаровать - этого не случится.

-Я никого не боюсь, тем более вас, мистер Уайт. Но на всякий случай хочу заметить, что, если со мной что-нибудь случится, Астропол достанет вас из черной дыры.

-Не сомневаюсь. В течении ближайших восьми часов можете тешить себя этой мыслью. Из других развлечений могу предложить видео и музыку, - Роберт показал соответствующие кнопки.
- Да, и если вам будет совсем скучно, нажмите эту кнопку - для связи со мной.

-Вы, кажется, сказали - полет продлится восемь часов?

-Совершенно верно.

-Тогда можете не беспокоится - за это время мне не станет скучно до такой степени.

Роберт не счел нужным парировать и повернулся, чтобы уйти.

-Подождите!

-Да?

-Сколько лет вашему летательному аппарату?

-Двигатель у него совсем новый.

-Зато остальное, вероятно, времен высадки Армстронга на Луну. Когда, по крайней мере, он проходил последний техосмотр?

-На провокационные вопросы не отвечаю.

-Сама не понимаю, почему я с вами связалась.

-Потому что больше не с кем. Пристегнитесь, через пять минут взлетаем. 2.

Предсказание Эмили не оправдалось: через 7 часов она все-таки нажала кнопку связи.

-Я вижу, вы все же соскучились,- отозвался Роберт.

-За те деньги, что я вам плачу, вы должны лучше развлекать меня. Фильмы у вас на борту - такое же старье, как и сам корабль. Может, вы расскажете мне что-нибудь поновее?

-Например?

-Вам приходилось бывать в Дальнем космосе?

-Вас, видимо, интересует, не встречался ли я с коррингартийцами? Должен сказать, я побывал во многих мирах, но этой встречи мне удалось благополучно избежать.

-Это понятно. Однако я думаю, что здесь, возле Границы, о них знают достаточно.

-Разве на Земле о них не знают?

-В последние годы на Земле считается дурным тоном говорить о войне. Люди хотят наслаждаться жизнью, им неприятно сознавать, что в Дальнем космосе не все в порядке. Все делают вид, что никакой войны нет. В учебниках ей посвящена одна фраза, что-то вроде "Земля оказалась втянутой в военный конфликт с Империей Коррингарт, принявший в результате Бетельгейзианских соглашений характер локальных стычек на Границе."

-И это все?

-Специалисты, конечно, знают больше.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.