Когда наступает полночь

Мастерсон Вит

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Когда наступает полночь (Мастерсон Вит)

Вит МАСТЕРСОН

КОГДА НАСТУПАЕТ ПОЛНОЧЬ

Письмо пришло в понедельник с утренней почтой.

Джеймс Пенн появился на службе ровно в девять. Насвистывая, он вошел в кабинет. Это был молодой энергичный руководитель тридцати пяти лет, поджарый, загорелый, с коротко остриженными волосами.

Настроение у Пенна было, как всегда, отличное. К его приходу секретарша раздвинула шторы. Если день выдавался по-настоящему погожий, ему удавалось разглядеть даже фешенебельный пригород, где он и Бев выстроили себе дом два года назад, сразу же после того, как его назначили главой Отдела контрактов.

В приподнятом настроении он начал разбирать почту. Взял конверт, лежащий сверху, и вытянул из него листок бумаги. Текст был коротким. Его не печатали на машинке, не писали от руки. Неровные строчки были оттиснуты штемпель-ной краской прописными буквами - явно литерами из набора игрушечной типографии. Но ничего детского или игрушечного не было в его содержании. Пенн еще раз осмотрел конверт. Проштемпелевано на городской почте в полночь. Он вызвал секретаршу. Она вошла, держа блокнот наготове. Пенн поднял конверт и помахал им.

- Нора, вы ведь вскрывали это письмо. Может быть, ненароком прочли?

- Конечно, нет, мистер Пенн. Что-нибудь не так?

- Ничего, все в порядке, - ответил Пенн, отпуская ее.

Оставшись один, еще раз перечитал письмо, как будто старался накрепко запомнить текст:

"Я ЗНАЮ, КТО ТЫ ТАКОЙ. ТЕБЯ РАЗЫСКИВАЮТ, ЧТОБЫ УБИТЬ. ЕСЛИ ТЫ МНЕ НЕ ЗАПЛАТИШЬ, Я СКАЖУ ИМ, ГДЕ ТЕБЯ НАЙТИ. НЕ ВЗДУМАЙ СОВАТЬСЯ В ПОЛИЦИЮ".

И это все. Ни обращения. Ни подписи.

Всего пять минут назад за столом сидел самоуверенный молодой чиновник, гордящийся собой и своим умением вести дела. Но вот невесть откуда появилась угроза, и он почувствовал, что благополучный мир, созданный им, готов рухнуть.

Джеймс оглядел кабинет, потом посмотрел через окно на город. Там ничего не изменилось, и он сам был тот же, но на столе перед ним лежало письмо, и он знал, что в нем угроза.

"...КТО ТЫ ТАКОЙ. ТЕБЯ РАЗЫСКИВАЮТ, ЧТОБЫ УБИТЬ..." Как завороженный глядя на эти строки, Пенн потянулся за телефонной трубкой.

- Ты одна, Бев?
- голос Пенна звучал сдержанно.

- Одна. Если бы мне пришлось принимать гостей в такой ранний час, я очень скоро попросила бы у тебя увольнения, - улыбнулась Бев.

Бев хотела его рассмешить. Безрезультатно.

- Джим, у тебя неприятности?

- Нет, все прекрасно. Хотя... есть кое-что забавное. Я тут получил письмо... Слушай.

Он прочел. Бев от изумления полминуты молчала.

- Бог мой, что же это такое?

- Сам не понимаю.

- Но кто мог сочинить такую глупость?

- Не представляю.
- Бев услышала невеселый смех мужа.
- Возможно, это один из признаков, что мы начинаем кое-что значить в этом мире. Раньше я думал, что только кинозвезды и президенты получают идиотские письма. Может быть, мне следует считать себя польщенным.

- А ты уверен, что никто из твоих коллег не мог так подшутить?

- Что у них на уме, сам черт не разберет. Но твердо знаю - никаких мрачных тайн в моем прошлом нет!

- Ну, конечно, - пробормотала Бев и нахмурилась. Промелькнула мысль: она познакомилась с Джимом всего пять лет назад, после его приезда с Востока. "Ну и чушь лезет мне в голову!" - она решительно покачала головой.
- И само собой, я уверена, что у меня за спиной ты не закрутил романа с какой-нибудь красоткой. И все же, что ты думаешь делать?

- Передам письмо в полицию. Это по их части. Я подумал - надо, чтобы ты знала. Но прошу, пойми - переживать не из-за чего.

- Ты правильно поступаешь, Джим, - пробормотала Бев.
- Только сразу же звони мне.

Отыскав по справочнику номер телефона полицейского участка, Джим какое-то время продолжал созерцать последнюю фразу письма: "...НЕ ВЗДУМАЙ СОВАТЬСЯ В ПОЛИЦИЮ".

Он глубоко вздохнул и снял телефонную трубку. Гудка не последовало. Нахмурясь, он ударил по рычагу. Мертвое молчание.

"Всего минуту назад работал", - подумал Пенн и наклонился над столом, чтобы по селектору вызвать секретаршу. Но раздался осторожный стук в дверь, и на пороге появилась Нора.

- Мистер Коновер просит вас немедленно подняться к нему.

- А он не сообщил, зачем я ему понадобился?

- Мистер Коновер просил, чтобы вы захватили с собой письмо. Он сказал, что вы знаете, о каком письме идет речь.

- Ах, вот оно что, - мрачно отозвался Пенн.
- Во всяком случае догадываюсь.

- Передайте в отдел кадров - пусть откопают личное дело мистера Пенна и принесут мне.

Мистер Коновер отпустил кнопку селектора и откинулся на спинку кресла, похожего на трон, - привычная тонкая улыбка светилась на его губах.

Коновер был вице-президентом фирмы "Вулкан", в его обязанности входило обеспечивать бесперебойное функционирование сложнейших систем авиационного завода. Только вопросы, имеющие политическую окраску, отправлялись на верхний этаж, где решались самим Стариком.

И когда секретарша доложила, что пришел мистер Пенн, Коновер встретил его у дверей теплым рукопожатием.

- Присаживайтесь, Джим. Письмо с вами?

- Со мной, - раздраженно ответил Пени.
- Но я хотел бы узнать...

- Одну минуту, - прервал его Коновер.
- Сначала я должен прочитать письмо.
- Он взял конверт из рук Пенна и, усевшись за стол, добавил: Полагаю, что предотвратил неправильный шаг, который вы чуть было не сделали.

Пенн, не шевелясь, сидел на стуле лицом к Коноверу и молчал.

- Гм, - пробормотал тот, закончив с письмом.
- Довольно необычно, не правда ли? Но что же за этим кроется?

- Мистер Коновер, может быть, сначала вы согласитесь объяснить мне, как вы о нем узнали?

- Говоря по правде, помог случай, я бы сказал - счастливый случай. Думаю, для вас не секрет, что фирмой проводятся меры по обеспечению секретности, и одна из таких мер - подключение подслушивающих устройств к телефонам руководящего персонала. Сегодня как раз прослушивался ваш аппарат.

- Но если вы не доверяете тем, кто работает у вас...

- У нас работают свыше тридцати тысяч людей обоего пола. Знать каждого мы просто не в состоянии. Это неизбежная расплата за широкий размах. Поэтому не думайте, что мы имеем что-нибудь лично против вас, Джим.
- Тонкая улыбка Коновера превратилась в широкую.
- Ну а теперь ваша очередь бить по мячу. Так что же кроется за всем этим?

- Не имею ни малейшего понятия, - ответил Пенн, не дрогнув под пристальным взглядом Коновера.
- Последние полчаса я только тем и занимался, что ломал голову. Я не сделал ничего противозаконного и, уж конечно, ничего такого, за что меня хотели бы убить.

- Вы так уверены?

- А как же еще?
- нахмурился Пенн.
- А вот вы ставите вопрос так, будто допускаете, что письмо содержит хотя бы крупицу правды.

- Я ничего не допускаю. Я лишь пекусь об интересах фирмы.

- Мне не совсем ясно, что общего между письмом и фирмой. Письмо - мое частное дело.

- Джим, вы один из руководителей "Вулкана". Если будете опорочены вы - как бы обвинения ни были смехотворны, - будет опорочен и "Вулкан". Ну посудите сами. Вы ведь в состоянии оценить деликатное положение, в котором мы все находимся. Нам предстоит заключение контракта с военно-воздушными силами, и это заключение висит на волоске. Кому же, как не вам, знать об этом, вы ведь заведующий Отдела контрактов. Любой намек, тень скандала, и все летит к черту, а если вдруг выяснится, что кто-то из руководящего состава "Вулкана" замешан в истории, связанной с шантажом...
- Коновер с преувеличенным отчаянием покачал головой.

- Я не считаю, что в чем-либо замешан, - твердо заявил Пенн.
- Раз я обращаюсь в полицию, этого достаточно, чтобы понять - мне скрывать нечего.

- Вполне с вами согласен, - поддержал Коновер.
- Но не мешает вспомнить, что произошло полторы недели назад с нашими коллегами из авиационного завода "Бриско", которые тоже были ни к чему не причастны. Однако до сих пор их именами пестрят все газеты. Отправной пункт моих действий: предотвратить огласку в печати. Теперь вы понимаете, почему я вынужден был отключить вас, прежде чем вы дозвонились в полицию.
- Он изучающе посмотрел на Пенна.
- Догадываюсь, что вы считаете мой поступок несколько своевольным.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.