Великий КРИ

Стругацкие Аркадий и Борис

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

А. СТРУГАЦКИЙ, В. СТРУГАЦКИЙ

ВЕЛИКИЙ КРИ

Научный поселок Джакой располагался в тени черных акаций с кронами поперечником в сорокпятьдесят метров. Поодаль, на берегу глубокого озера с синей прозрачной водой, белели развалины фермы какого-то древнего переселенца. Вода в озере даже с воздуха представлялась холодной до ломоты в зубах. А за озером снова начиналась саванна - знойная голубоватая саванна Западной Австралии.

Женя Славин облетел вокруг акаций, выбирая место поближе к поселку. В полдень обычно саванна пуста, все живое прячется в тени, поэтому Женя очень удивился, когда вдруг заметил в полукилометре от поселка необычайное оживление. Сначала ему показалось, что там играют в регби. В траве шевелилась и перекатывалась куча черных и белых человеческих тел. Из кучи неслись неразборчивые азартные возгласы. "Отлично сыгрались, - подумал Женя.
- И как это им не жарко?" Тут куча распалась, открыв что-то округлое и блестящие, один из игроков кубарем покатился в сторону, упал и остался лежать, скорчившись и держась руками за живот. Крики усилились. "Э, нет, - подумал Женя.
- Это не игра". Из-под акаций вынырнули еще трое, на ходу сбрасывая куртки. Женя стремительно пошел на посадку.

Когда он спрыгнул в траву и освободился от крыльев, скорчившийся человек уже сидел и, по-прежнему держась за живот, хрипел:

- Не подходите сзади! Эй! Берегитесь задней ноги!

Женя рысью пробежал мимо него. В копошащейся куче кричали по-русски и по-английски:

- Лапы к земле! Прижимайте к земле!

- Антенны не трогать!

- Пабло! Он уходит, Пабло!

- Зарывается в землю!

- Не пускать! Держать за бока! Еще немного, ребята...

"Поймали какого-то ящера", - мелькнуло в голове у Жени. И тут он увидел заднюю ногу. Она была громадная, черная, с острыми зазубринами, похожая на ногу исполинского жука. Она со страшной силой скребла по земле, оставляя глубокие борозды. Было там еще много других ног - черных, коричневых, белых, которые тоже ерзали, дрыгали и упирались, но то все были обыкновенные человеческие ноги. Задняя нога была одна, и несколько секунд Женя ошеломленно наблюдал за нею. Она раз за разом складывалась, глубоко зарывалась в землю и с натугой распрямлялась, и каждый раз груда тел перемещалась метра на полтора.

- А ну!
- воскликнул Женя, обеими руками вцепился в заднюю ногу у сустава и рванул на себя.

Послышался отчетливый хруст, и Женя опрокинулся на спину.

- Не сметь ломать!
- загремел яростный голос. Женя полежал немного, сжимая заднюю ногу в объятьях, затем медленно поднялся.

- Еще немного!
- гремел тот же голос, покрывая все остальные голоса. Hold on a shake [Держись, еще минуточку (англ.)], Джо! Еще чуть-чуть... Ага! Вот где ты, голубчик!

Что-то жалобно зазвенело, и наступила тишина. Груда тел застыла, слышно было только тяжелое, прерывистое дыхание. Затем люди разом заговорили и засмеялись, поднимаясь, вытирая потные лица. В измятой траве остался большой неподвижный черный бугор. Кто-то разочарованно сказал:

- Опять семиножка!

- Да, септопод...

- А где задняя нога?

Все взоры обратились на Женю. Женя смело сказал:

- Вот задняя нога. Она оторвалась. Я никак не ожидал, что она так легко оторвется.

Его обступили, с любопытством разглядывая. Громадный полуголый детина с копной растрепанных светлых волос протянул могучую исцарапанную руку:

- Дайте-ка сюда.

В другой руке детина держал обрывок блестящего провода. Женя с радостью отдал ногу.

- Моя фамилия Славин, - сказал он.
- Я корреспондент Европейского Информационного Центра. Нам сообщили, что здесь интересно.

Все заулыбались. Детина несколько раз с задумчивым видом согнул и разогнул черный коленчатый рычаг. Задняя нога в суставе попискивала.

- Что именно заинтересовало Европейский Информационный Центр?

- КРИ, - быстро ответил Славин.
- Коллектор Рассеянной Информации. Машина-археолог. И еще. Уродцы. Знаете, странные аппараты...

- Знаю, - сказал детина. Он отбросил проволоку, переложил заднюю ногу в левую руку, а правую протянул Жене.
- Я заместитель директора КРИ, инженер-кибернетист Павел Руда. А это, - он ткнул рычагом в сторону остальных, - наша команда, рабы Великого КРИ. С ними вы познакомитесь после, когда они отнесут септопода в лабораторию.

- Стоит ли, Пауль?
- спросил маленький курчавый австралиец.
- Пусть уж валяется здесь. У нас есть два таких же...

- Не таких, Парнкала, - сказал Руда.
- У этого задняя нога имеет всего один сустав.

- Правда?
- Парнкала выхватил у Руды ногу и тоже несколько раз согнул и разогнул ее.
- Да, действительно... Жаль, что она обломана.

- Я не знал...
- сказал Женя, но его уже не слушали. Все обступили Парнкалу, затем гурьбой направились к черному бугру в траве и наклонились над ним. Возле Жени остался только Руда.

- Что это за семипод?
- спросил Женя.

- Септопод? Один из Уродцев Великого КРИ.

- Ага, - сказал Женя.
- Одна из этих машинок, что бегают сейчас по всему заповеднику... Значит, это все-таки ваши Уродцы?

- Не так просто, товарищ корреспондент, не так просто. Я ведь не сказал, что это наши Уродцы, я сказал, что это Уродцы Великого КРИ...

- То есть вы хотите сказать, что не имеете к Уродцам никакого отношения?

- Косвенное, товарищ корреспондент, косвенное...
- Руда шагнул в сторону и поднял из травы заднюю ногу.
- Сейчас мы на них охотимся. Последнюю неделю мы все время на них охотимся. Любопытные машинки. Очень. Вообще вы приехали вовремя...

Он с непонятной усмешкой стал смотреть вслед септоподу, которого тащили в поселок. Один из тащивших обернулся.

- Пабло Руда!
- заорал он.
- Наша кладь тяжела! Где твои сильные руки?

- Мои сильные руки понесут заднюю ногу!
- закричал в ответ Руда.

- Давайте я понесу заднюю ногу, - предложил Женя.
- Я ее оторвал, я ее и понесу.

- Ну что ж, валяйте, - весело разрешил Руда.
- А я помогу ребятам.

Он в два прыжка нагнал "рабов", растолкал их, подлез под септопода, ухнул и взвалил его на спину.

- Догоняйте, - сдавленно прогремел он и вперевалку побежал к акациям.

Женя подхватил заднюю ногу, повесил ее на шею, как коромысло, и затрусил вслед. Нога была колючая и довольно тяжелая.

- Ставлю свой микроэлектрометр против вашего диктографа, что вы еще не обедали, - провозгласил Руда, появляясь в дверях лаборатории.

Женя сидел в тени на крылечке, тихо охал и обмахивался чьей-то соломенной шляпой. Шея у него горела.

- Выиграли, - простонал он.

- А где нерадивые рабы? Как смели они бросить такого почетного гостя? Позор на весь Европейский Информационный Центр!

- Они пошли поклоняться задней ноге в здание напротив, - сказал Женя, поднимаясь.
- Они попросили меня подождать здесь, сказали, что вы обещали вернуться через минуту. Это было полчаса назад.

- Нахалы, - сказал Руда с некоторым смущением.
- Пойдемте, товарищ Славин, я постараюсь загладить их вину. Я угощу вас филе.

- Из задней ноги?
- спросил Женя.

- Из окорока кенгуру, - сказал он.
- Я подстрелил кенгуру вчера вечером. В Гибсоне нам разрешают охотиться, потому что нас здесь мало и иногда нам бывает скучно.

Руда взял Женю под локоть и повлек наискосок через улицу к аккуратному белому коттеджу.

В коттедже было чисто и прохладно. После душа Руда усадил гостя за стол, поставил перед ним стакан, графин и миску со льдом и принялся хозяйничать.

- Линии доставки здесь нет, - гремел он.
- Готовим сами.

Угощал он щедро и обильно. Женя ел так, что трещало за ушами. Руда не отставал, одобрительно на него поглядывал и время от времени подкладывал ему ломтик. Ломтики были крупные. Наконец Женя решительно отодвинул тарелку, сказал: "Пасс" - и они отправились на кухню мыть посуду.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.