Сибирская альтернатива (Они называют меня наемником - 14)

Эхерн Джерри

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Джерри Эхерн

"Они называют меня наемником"

Сибирская альтернатива

Глава первая

В последнее время Хэнк Фрост начал серьезно задумываться, можно ли умереть от скуки. Он действительно любил Бесс и дни, проведенные с ней, считал счастливейшим временем своей жизни; здесь, конечно, о скуке и речи не было. Но зато все остальное...

Фрост проводил многие часы на стрельбище, упражняясь с браунингом, и достиг тут почти предела совершенства. Он приобрел и другие системы оружия и опробовал их; кое-что ему понравилось, кое-что - нет. Бывший наемник не пропустил ни одного мало-мальски приличного фильма и прочитывал теперь в среднем три книги в неделю, но все это было не то...

Он чувствовал, что просто пытается убить время, которое шло быстрее, если Фрост был чем-то занят. Эти занятия хоть как-то отвлекали его мысли и внимание, позволяли хоть немного выплеснуть накопившуюся энергию.

Новых контрактов капитану пока никто не предлагал, да он и сомневался, что согласился бы взяться за работу. Зачем? Ведь на его счету в банке лежал миллион долларов, и они с Бесс безбедно жили на проценты. Разве кто-нибудь мог бы предложить ему больше?

Но все чаще Фроста посещала мысль, что деньги сильно изменили его характер. И не в лучшую сторону.

Подумав об этом в очередной раз, капитан громко рассмеялся, и смех этот разнесся гулким эхом по безлюдному лесу. Да в самом деле, может ли вообще что-то изменить его, Хэнка Фроста? Такого горбатого, пожалуй, уже и могила не исправит.

Отголоски смеха стихли, и вновь наступила глубокая тишина. Здесь, в лесах Джорджии, капитану нередко казалось, что все остальное человечество просто перестало существовать, и он остался один в этом гигантском девственном лесу и вообще в мире.

Он пожал плечами, покачал головой и достал из кармана полупустую пачку "Кэмела", потом вытащил зажигалку, щелкнул крышкой и поднес кончик сигареты к пламени своей старенькой "Зиппо". Глубоко затянулся и выпустил облако ароматного дыма.

Затем наклонился и взял в руки охотничий арбалет, который лежал на большом сосновом пне. Оглядел это необычное оружие.

- Хм, - сказал Фрост, - забавная штука. Ему уже приходилось, хотя и не часто, стрелять из арбалета во Вьетнаме, когда капитан служил там в спецподразделении. Но то были совсем не такие арбалеты. А этот он сначала увидел в рекламном ролике, потом - в магазине и вот решил купить.

- Ну, попробуем, - буркнул капитан себе под нос. Он упер арбалет в землю и принялся натягивать тетиву при помощи специальной рукоятки. Когда замок защелкнулся, Фрост взял оружие в руки, достал из кожаного колчана, который висел у него на поясе, короткую широкую стрелу и аккуратно поместил ее в ложе. Потом поднял арбалет и прижал его приклад к плечу. Прицелился.

В ста ярдах от того места, где Фрост сейчас находился, он установил стандартную ружейную мишень. Капитан осторожно положил палец на спусковой крючок, затаил дыхание и потянул его на себя. Отдачи не было, арбалет лишь слегка вздрогну л в его руках, раздался негромкий свист, скорее даже гудение, а потом послышался глухой звук удара. Стрела ударила в мишень с силой равной ста семидесяти пяти фунтам.

- Ничего себе, - сказал Фрост, качая головой.
- Просто здорово.

Капитан положил арбалет на плечо и двинулся вперед, чтобы посмотреть, в какой сектор мишени он попал. Похоже было, что очень близко к "десятке", но следовало убедиться.

Внезапно наемник остановился. Он почувствовал, что тишина, царившая вокруг, словно растаяла и лес наполнился новыми звуками. Это явно был не олень - ему нечего делать рядом с человеком, да и шум животное производит совершенно другой.

Напрягшись и подобравшись, Фрост медленно двинулся дальше. Вскоре он увидел, что действительно попал в "яблочко".

- Неплохо, - пробормотал капитан, - Совсем неплохо. Его правая рука осторожно скользнула под куртку, пальцы сомкнулись на рифленой рукоятке браунинга, который висел в кожаной кобуре под мышкой. Капитан продолжал стоять возле мишени, но теперь уже явно слышал шелест листьев под чьими-то ногами у себя за спиной.

Он резко развернулся, все еще держа арбалет в левой руке. Большим пальцем правой взвел курок браунинга, указательный лег на спусковой крючок. К Фросту быстро приближался массивный мужчина, за ним следовали еще трое. У всех были пистолеты или револьверы разных систем.

Капитан нажал на спуск, потом еще раз. Бежавший впереди взмахнул, руками, сделал шаг назад и упал на спину. Его товарищи молча продолжали движение. Фрост дал еще два выстрела по крайнему слева, но не попал. Капитан только собирался бросить арбалет, чтобы взять браунинг в обе руки так удобнее целиться, как вдруг услышал за спиной какой-то шум. Он крутнулся на месте, выбросив вперед руку с пистолетом, и увидел, как еще двое мужчин появляются из-за песчаного пригорка, на котором капитан разместил свою мишень, и бегут к нему.

Фрост послал в их направлении несколько пуль, один из нападавших упал и забился в агонии. Но в этот момент наемник почувствовал, как что-то бьет его по ногам, и они отрываются от земли. Падая, он успел подумать, что очень неудобно сражаться на два фронта.

Противник навалился на него, выстрелить Фрост не мог, а потому просто ударил рукояткой по затылку мужчины. Тот застонал и ослабил захват. Капитан повторил удар, но тут же почувствовал, как его хватают еще чьи-то руки. Он дернулся изо всех сил, каким-то образом сумел выбраться из-под первого мужчины, откатился в сторону и вскинул браунинг. За миг до выстрела он увидел незнакомое широкое скуластое лицо, на котором злобным огнем горели черные глаза. Фрост дважды нажал на спуск. Между глазами расцвел красный цветок, и лицо исчезло.

В следующий миг Фрост уже стоял на коленях; он отбросил арбалет и успел левой рукой блокировать сильный пинок одного из противников. Но тут же капитан почувствовал резкую боль в правом предплечье и через мгновение понял, что он уже не сжимает в ладони пистолет, и куда тот делся неизвестно. Искать его времени не было.

Фрост прыгнул головой вперед, уходя из-под удара, и схватил арбалет. Когда он поднял голову, то увидел, что в него целится из маленького, словно игрушечного пистолетика, один из мужчин. Капитан взмахнул арбалетом и обрушил его приклад на голову противника.

Тот повалился на спину, взвизгнув от боли; его странный пистолет негромко хлопнул. Фрост увидел, что в земле, рядом с его ногой, торчит игла, похожая на те, которые вставляют в медицинские шприцы.

"Откуда она тут взялась?" - удивился наемник.

Но особенно раздумывать было некогда. Он вскочил и с силой пнул в живот очередного парня, который собирался схватить его за шею. У Фроста сложилось такое впечатление, что противники все прибывали и прибывали. Он уже устал считать, которого же послал в нокаут на сей раз.

- С деревьев они падают, что ли?
- буркнул капитан, подпрыгивая и нанося удар из таэквондо в грудь широкоплечего молодого мужчины с усиками.

Мужчина упал, а Фрост бросился бежать по узкой просеке, решив, что сейчас самое подходящее время уносить ноги. И тут он просто не поверил своему глазу - действительно, прямо перед ним с дерева спрыгнул еще один рослый парень и тут же перешел в атаку. В его ладони был пистолет.

Капитан быстро сунул руку за пояс, где находились ножны с небольшим, но острым клинком, рукоятка которого была сделана таким образом, что могла одновременно служить и кастетом.

Мужчина вытянул вперед свой пистолет, но Фрост одним движением перебросил нож из правой руки в левую и тут же всадил его в грудь противнику. Тот в изумлении вытаращил глаза, но, видимо, так и не понял, что случилось, - лезвие вошло под сердце, и в следующий миг он уже был мертв. Нож остался в его теле, а капитан побежал дальше.

Справа послышался звук быстрых шагов. Фрост повернул голову и увидел ярдах в десяти от себя парня, который поднимал к плечу странной формы ружье. Выругавшись себе под нос, наемник отскочил в сторону, а в ствол дерева в двух дюймах от его головы впилась еще одна игла.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.