Время выбора (Защитник - 4)

Эхерн Джерри

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Джерри Эхерн

Время выбора

(Защитник - 4)

Роман

Террористическая организация "Фронт Освобождения Северной Америки" мечтает захватить власть в Соединенных Штатах. Для этого ей необходимо победить на выборах, но "Патриоты" не собираются уступать.

Бесстрашный Дэвид Холден, его соратники и друзья из ФБР вновь становятся на пути преступников. В который раз уже город Метроу превращается в арену ожесточенных столкновений между боевиками и защитниками демократии.

Осуществлению безумных планов "Фронта" мешает и еще один человек президент страны. С каждым днем над его головой все сильнее сгущаются тучи...

А агент британской контрразведки Джеффри Керни получает задание: отыскать и уничтожить руководителя ФОСА. Любой ценой и любыми средствами. Но кто этот человек?

Чудом выживший Дмитрий Борзой мечтает об одном - отомстить ненавистному лидеру "Патриотов". Холден нужен ему живым...

Глава первая

Возникший посторонний шум отличался от тех звуков, которые иногда производил кондиционер. Да и посудомоечная машина должна была отключиться еще пару часов назад.

Элли Шортер села на кровати и натянула простынь под подбородок. Ночная рубашка задралась во сне выше пояса, она вдруг ощутила зябкую дрожь и по спине пробежали мурашки.

- Скотт, слышишь? - положила она ладонь на плечо мужа. - Похоже, что в доме кто-то есть...

Элли вдруг почувствовала себя героиней какой-то дурацкой комедии, которая услышала подозрительный шум в доме и старается растолкать своего мужа. Реакция Скотта была точно же такая, как и у героев этих нелепых фильмов.

- Элли, не выдумывай, - проворчал он сонным голосом. - Не мешай спать...

Дело не в том, что Элли за четырнадцать лет супружества будила его слишком часто после тяжелого трудового дня посреди ночи из-за каких-то подозрительных звуков в доме. Каждый раз, после того, как ей удавалось уговорить Скотта спуститься вниз и проверить, все ли в порядке в доме, конечно, подтверждалось, что ничего подозрительного нет и в помине и она оказывалась в глупом положении, но все равно чувствовала себя счастливой из-за того, что ощущала себя в безопасности. Себя и своих детей. У Скотта не было оружия, даже пистолета, он и не хотел его иметь, а отец Элли научил ее обращаться с оружием еще в детстве, когда ей не исполнилось и десяти лет. У них в семье оружие было всегда. И что им действительно делать, если в доме вдруг окажутся грабители? Защищаться бейсбольной битой - единственным имеющимся у них предметом, еще пригодным для обороны? Она заставила себя не думать об этом, стараясь снова улечься и убедить себя, что показавшиеся ей звуки были лишь плодом чересчур разыгравшегося воображения или следствием излишнего количества кофе на ночь.

Но вдруг Элли Шортер снова услышала шум. Она скорее была готова лишиться видеомагнитофона и семейного бабушкиного серебряного чайного сервиза, чем заставила бы Скотта спуститься и подвергнуться какой-либо опасности. А если тот, кто проник в их дом, не просто вор, а кое-кто намного более жестокий и кровожадный... В газетах часто появлялись ужасающие описания вторжений в частные домовладения, в которых подробно расписывались тошнотворные причины таких преступлений - от подавленных сексуальных инстинктов до неприкрытого садизма и слепой ненависти к окружающим.

- Скотти! Проснись! Ну, пожалуйста...

Она прикоснулась холодными ступнями к теплым лодыжкам мужа.

Он дернулся и перевернулся на спину.

- Господи, ну что случилось? Все, все, я уже не сплю. Разве тут можно заснуть... Что там такое?

- Я слышала...

- Что ты слышала?

- В доме кто-то есть!

- Наверное, просто кто-то из ребят пошел в туалет. Спи уже, ради Бога!

- Да нет же, ведь и Томми, и Мэгган спят на втором этаже, а шум доносился с первого...

- Что за чушь! Ты хоть знаешь, который час?

Элли уже не меньше пяти минут нервно поглядывала на светящиеся цифры электронных часов.

- Четыре тринадцать...

- Воры не встают так рано. А мне через три часа подниматься и идти на работу. Ты что, забыла, что я вчера вернулся с собрания по подготовке к выборам в половине десятого уставший, как собака? Хватит, ладно? Дай мне поспать, ради всего святого!

Но через секунду до Элли снова донесся шум и, взглянув на Скотта в призрачном свете полной луны, пробивающемся сквозь окно, она поняла по выражению его лица, что и он его услышал. Да, это был явно не кондиционер...

Он вскочил с кровати и потянулся за халатом. Даже четырнадцать лет супружеской жизни не смогли отучить Элли от мысли, что голые мужчины выглядят смешно.

- Набери 911 и сообщи, что похоже на то, что к нам в дом забрались грабители и что я сейчас собираюсь это проверить. Только, ради Бога, не забудь сказать, что у меня нет оружия, чтобы полиция не ворвалась сюда, расстреливая все на своем пути!

- А жалко, что у нас нет никакого оружия!

- Да ладно, хватит тебе! Вооружаются с ног до головы только такие ненормальные, как эти "Патриоты", а мы с тобой обыкновенные люди.

Элли спорила с ним по этому поводу не первый год и, в конце концов, сдалась, но всегда, когда Скотт уезжал в командировку, держала наготове в кухне остро заточенный длинный китайский нож. Все-таки жалко, что в доме не было даже мелкокалиберного пистолета...

- А дети? - прошептала она.

- Я их разбужу и пришлю сюда, к тебе. Не волнуйся, ничего там, наверное, нет...

Ей показалось, что его голосу не хватало уверенности.

Скотт подошел к встроенному стенному шкафу и достал из него бейсбольную биту. Забыв набросить на себя халат, в ночной рубашке, Элли потянулась к стоящему рядом на столике телефону и стала нажимать на кнопки непослушными пальцами. Линия экстренной помощи - 911 - вдруг оказалась занятой. Она повесила трубку и повторила набор. Снова занято...

Скотт тем временем вышел из спальни в коридор.

- Будь осторожен! - громким шепотом бросила она ему вслед и набрала номер оператора АТС. Послышался длинный гудок, за которым последовал щелчок.

- Алло, оператор, - горячо задышала она в трубку. - Мне срочно нужна полиция. Я не могу дозвониться...

- Для вызова полиции, "Скорой помощи" и пожарной команды звоните 911.

- Я пыталась дозвониться по этому номеру, но там все время занято!

- Если хотите, я сейчас попробую связаться с ними.

- Да, но...

- Мама! - внезапно раздался сонный хныкающий детский голос, грозящий перерасти в плач. В комнату вошла девятилетняя Мэгган, потирая кулачками слипающиеся ото сна глаза.

В трубке опять послышались короткие гудки, за которыми последовал монотонный голос оператора:

- Номер занят.

- Не может этого быть! - Элли Шортер поняла, что находится на грани истерики. - Дело в том, что...

- Если вы думаете, что на линии повреждение, - продолжал бубнить оператор, - то я могу дать вам номер ремонтной службы или набрать вам его, чтобы вы...

Элли так хрястнула трубкой о рычаг, что, как ей показалось, могла разбудить бы и мертвеца.

В спальню вбежал двенадцатилетний Томми, босиком, в одних лишь пижамных брючках. Дрожа от холода, он присел на краешек кровати и набросил на себя простынь. Элли снова подняла трубку и набрала 911. Пошли долгожданные длинные гудки, за которыми последовал голос:

- ...в порядке их поступления. Вы набрали 911...

- Ну, наконец-то! - крикнула Элли в трубку. - Здесь кто-то пытается...

И в это мгновение у нее похолодело в груди. Она поняла, что разговаривает с автоответчиком. Она привлекла и прижала Томми к себе, а Мэгган шлепнулась на пол и прижалась щекой к ее ноге.

- ...И вам ответит первый же освободившийся оператор. Не вешайте трубку. Мы отвечаем на все звонки в порядке их поступления. Вы набрали 911...

И голос замолчал. Может, у них такая странная система ожидания и если она повесит трубку и снова попытается набрать 911, то потеряет свою очередность? А может, вообще не сможет дозвонится?

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.