Хранитель

Фомин Егор

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Егор Фомин

Хранитель

Дорога кончилась как-то сразу, рывком. Еще мгновение назад казалось, что этой серой ленте нет конца. Теперь же парень стоял на небольшой лужайке в лесу. Лес был какой-то странный. Вроде бы и не дремучий, но мертвенная его безмолвность и неестественная четкость теней говорили об одном - все пути в этом лесу ведут сюда. На другой стороне лужайки нерушимым монолитом уходила в кроны деревьев скала. У ее подножья чернел грот.

А перед этим входом сидел на камне человек. Сидел, положив руки на воткнутый в землю меж ног прямой меч, склонив голову на его рукоять. Человек сидел здесь давно. Очень давно. Он казался даже не живым, но статуей, растением, сродни стебельку травы, проросшего в трещине камня, под ним.

Все это место было насквозь пронизано тишиной. Тягучей, растительной какой-то тишиной.

Тишиной Деревьев, что росли вокруг поляны, тишиной травы.

Человек поднял голову, и тишина разлетелась множеством звенящих осколков.

- Пришел, - вскрикнула тишина, - как долго...

Парень взглянул в его лицо. Невольно отпрянул. Этот человек ждал. Ждал немыслимо давно.

Никогда еще юноша не видел таких уставших людей.

- Кто ты?
- спросил он.

- Хранитель, - спокойно ответил человек, потихоньку освобождаясь, от застывшей своей позы.

- А ты - Крис. Крис Искатель.

Хранитель не спрашивал. Он утверждал.

- Откуда ты знаешь?
- оторопел Крис.

Хранитель посмотрел на него, задумчиво перевел взгляд на камень, на котором сидел. Только сейчас Крис заметил, сколь замшел этот камень. Сам человек этот был какой-то выцветший. И, хотя Хранитель не был стар лицом, и тело его было телом человека едва перевалившего зрелость, но от него веяло самим Временем. Серые, как небо над ним, его глаза бесконечно глубокие и мудрые пугали бездонной своей усталостью.

- Ты бы знал еще больше...
- меж тем ответил он, склонив голову.

- Ну, что же, теперь все кончено, - решительно взмахнул мечом Хранитель, разминаясь.

- Это что же, теперь обязательно драться?
- не понял Крис, - может, как-нибудь без того обойдемся?

Хранитель оглянулся на грот, и в глазах его мелькнул потухший огонек алчности.

- Нет, - коротко тряхнул бесцветными волосами, схваченными у лба стальным обручем, - ты должен убить.

Крис разглядел в траве у камня выбеленные временем кости. Сейчас ему не хотелось спорить. Пусть так.

Чем скорей, тем лучше. Он отбросил свою накидку, оставаясь в одном трико. В бою так удобнее. Он и доспехов не признавал. Однако меч вынимать не спешил - надежда еще не оставляла его.

- Слушай, мне бы не, хотелось...
- начал, было он.

- Учись, - коротко нанес удар Хранитель.

Энергичное молодое тело Криса развернулось, меч сам оказался в его руке. Звякнула сталь.

- Учись перешагивать через себя, как уже умеешь перешагивать через других.

Сталь сверкала в воздухе и пела. Свою, чуждую жизни, но полную неодолимого очарования песнь.

- Учись, парень, - приговаривал Хранитель, показывая отменное владение мечом.
- Ошибешься - умрешь.

Крис всегда был способным учеником.

Песнь оборвалась. Недоуменно Хранитель посмотрел на пронзенную грудь. Он уже не верил в смерть. Пошатнулся.

- Молодец, малыш...
- глаза его наполнились скорбной радостью.

Ноги все-таки подвели его, и он рухнул в траву. Крис склонился над ним, встретив его взгляд.

- Я вижу ты... славный малый. Я скажу...

не гляди... изумрудную шкатулку, - он перевел взгляд в небо, наконец... я свободен!.. И видят боги, я играл честно.

Сердце Искателя было полным блаженства, он действительно нашел то, что искал. Он перекинул сумку через плечо, отправился к выходу, но, еще раз поглядев на изумрудную шкатулку, остановился. Шкатулка стояла в самом центре на небольшим золоченом постаменте, посреди груд не нужного Крису золота. И любопытство взяло верх. Он осторожно подошел к ней, открыл и застыл в изумлении. Он - ничтожнейший из смертных держал в руках Сокровище, перед которым бледнело все, что лежало вокруг. Долго он стоял и любовался. Но тяжелые мысли упрямо лезли в голову: что же ему теперь делать? Нести шкатулку отсюда нельзя, мир полон злых людей, которые посягнут на его Сокровище. Оставить ее здесь - тогда любой придет и просто возьмет ее себе.

И тогда Хранитель вышел из грота, сел на камень и склонил голову на рукоять меча.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.