Тайна Замка Ужасов

Хичкок Альфред

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Альфред Хичкок

Тайна Замка Ужасов

СЛОВО БЕРЕТ АЛЬФРЕД ХИЧКОК

От души рекомендую... Похоже, я постоянно что-то рекомендую или представляю: то телевизионные передачи, то фильмы, то книги, полные таинственных загадок, привидений и ужасов, от которых захватывает дух, а напряжение в развитии закрученного сюжета нарастает так, что мои юные друзья трясутся от страха и мурашки бегут у них по коже. На сей раз я представляю вам трех мальчиков - они называют себя Три Сыщика, разъезжают в "роллс-ройсе" с золотыми ручками и молдингами, постоянно идут по следу и распутывают немыслимые тайны, окруженные загадочными и темными обстоятельствами. Довольно странно, не находите?

Честно говоря, поначалу я вовсе не хотел связываться с этими тремя мальчишками. Но как-то неожиданно для себя и слишком опрометчиво дал согласие участвовать в их поисках и отказываться от своих слов не собираюсь, хотя само обещание было вытянуто у меня путем шантажа чистейшей воды (но об этом чуть позже).

Вернемся к теме нашего разговора. Этих мальчиков, Трех Сыщиков, зовут: Боб Андрюс, Питер Креншоу и Юпитер Джонс. Они все трое живут в Роки-Бич маленьком городке на берегу Тихого океана, неподалеку от Голливуда.

Боб Андрюс - мускулистый, маленького роста мальчик - в известном смысле человек рассудка, но не лишен склонности к авантюрным приключениям. Питер Креншоу - довольно рослый и сильный парень. Юпитер Джонс - ну, свое личное мнение о Юпе Джонсе я лучше оставлю при себе. Разбирайтесь в нем сами, пока будете читать эту книжку, а я предпочитаю придерживаться лишь фактов. Исходя из этого, опишу его (хотя меня так и подмывает назвать Юпа жиртрестом) в тех же нейтральных выражениях, что и его друзей: коренастый и плотный мальчик. Когда он был маленьким, все звали его "пончик", и он вечно вызывал у всех смех, поскольку спотыкался или шлепался на ровном месте. С тех пор он просто ненавидит, когда над ним смеются. И чтобы положить этому конец и добиться уважительного к себе отношения, он нашпиговал себя, словно помешанный, разными знаниями. Как только он выучил буквы, он стал читать все подряд, что только попадалось ему под руку: естественно-научные, технические книги, книги по психологии, по криминалистике и многие другие. Так как у него хорошая память, многое из прочитанного застряло у него в голове - учителя предпочитали не вступать с ним на уроках в дискуссию по конкретным научным вопросам: слишком уж часто случалось так, что они вынуждены были терпеть его поучения.

Если Юпитер Джонс кажется вам невыносимым, то тут я с вами полностью согласен. Правда, говорят, у него много хороших друзей, но о вкусах, как известно, можно и поспорить.

Я мог бы еще многое порассказать вам о Юпе и двух других мальчиках. Например, как Юпитер Джонс победил в конкурсной игре и с тех пор разъезжает на сверкающем золотом "роллс-ройсе". Я мог бы рассказать, как он прославился в своем родном городке благодаря таланту отыскивать удивительные пропажи между прочим, и потерявшихся домашних животных тоже. Я мог бы... Но мне кажется, я уже выполнил свой долг и сдержал свое обещание. Пусть история начинается! К моему собственному великому удовольствию (и это право я выпросил у автора книги), я буду тыкать исподтишка пальцем и давать вам возможность контролировать действия Трех Сыщиков или - а почему бы и нет? даже иногда опережать их. Однако преимущество вы будете иметь не больше, чем на кончик собственного носа, - такое условие поставили мне со своей стороны автор и с ним Три Сыщика, а во всем остальном - ваше дело!

Ну так как, вы дочитали до сих пор, следуя за мной? Тогда, значит, вы вздохнете с еще большим облегчением, чем я, потому что вступление наконец кончилось.

ТРИ СЫЩИКА

Боб Андрюс поставил велосипед перед порогом родительского дома в Роки-Бич и открыл дверь. Как только щелкнул замок, из кухни раздался голос матери:

- Роберт? Это ты?

- Да, мама. - Боб подошел поближе к двери в кухню. Его мать, изящная шатенка, возилась с тестом.

- Как дела в библиотеке?

- Как обычно, - сказал Боб. Сногсшибательно интересным это дело, в конце концов, никогда не было. Он работал там почасовиком - разбирал возвращенные читателями книги, ставил их по местам на полки и сортировал по отраслям новые поступления.

- Звонил твой дружок Юп. - Мама раскатывала на доске тесто для пирогов. - Я должна тебе кое-что сообщить.

- Сообщить? - воскликнул возбужденно Боб. - Что именно?

- Я все записала - записка у меня в кармане фартука. Как только поставлю тесто, покажу тебе.

- А ты не помнишь, что он хотел? Может, я ему нужен?

- Если бы это было обычнее сообщение, я бы наверняка запомнила его, ответила мать, - но у Юпа не бывает обычных сообщений. Как всегда, что-то весьма странное.

- Юп любит выражаться странно. - Боб с трудом сдерживал себя, стараясь быть спокойным. - Он страшно много всего читал. Иногда за ходом его мыслей просто невозможно поспеть.

- Не только иногда! - возразила ему мать. - Он вообще какой-то странный мальчик.

- Ну, я бы сказал: он выше нас всех, - заявил Боб. - Мама, а ты не можешь прямо сейчас достать записку?

- Сейчас, сейчас, - торопливо сказала миссис Андрюс и раскатала тесто еще раз более тонким слоем. - Между прочим, что там было написано во вчерашней газете - про какую-то шикарную машину, в которой Юп может ездить целый месяц?

- Да это был конкурс, объявленный одной фирмой, где можно взять напрокат автомобиль, - объяснил Боб. - Они выставили у себя в витрине большой горшок с фасолью. Условия были такие: кто точнее всех угадает, сколько в горшке фасолин, получает на месяц в свое распоряжение "роллс-ройс" с шофером. Юп три дня высчитывал, пока не определил, какого объема тот горшок и сколько в нем может уместиться фасолин. Ну, и выиграл. Мама, пожалуйста, дай мне записку.

- Ну, хорошо, хорошо. - Мать Боба отряхнула руки от муки. - И что, собственно, Юп будет делать с этим "роллс-ройсом", да еще с шофером в придачу, хотя бы даже и всего-то один месяц?

- Да, знаешь, мы вообще-то так думали, - начал Боб, но мать уже не слушала его, - Чего только сегодня нельзя выиграть! - сказала она. - Недавно я прочитала про одну женщину, так та выиграла в телевизионной викторине моторную яхту. Сама она живет в горах, представляешь, с ума можно сойти, ну что там с ней делать? - Продолжая тараторить, миссис Андрюс вытащила из кармана клочок бумаги. - Вот тебе сообщение, - сказала она.. - И вот что там написано: "Зеленые ворота. Римское I. Машина работает".

- Вот это да! Спасибо, мама, - крикнул Боб и был уже почти за дверью, но мама вернула его назад:

- Роберт, ради всего святого, что это значит? Юп зашифровал свое сообщение?

- Да нет же, мама. Текст совершенно ясен и понятен. Ну, мне некогда.

Боб кинулся из дома, вскочил на велосипед и помчался прямехонько к фирме "Центр утильсырья Т. Джонса".

Гипс на ноге уже почти не мешал ему крутить педали. Он заработал себе "орден", как выразился доктор Альтман, когда самым глупейшим образом решил "покорить" в полном одиночестве одну из вершин Роки-Бич. Горный массив Роки-Бич расположен в долине, окруженной с одной стороны, океаном и цепью гор - с другой. "Горы" - это, может, слишком громко сказано, но вполне приличными по высоте вершинами горного массива их по справедливости назвать можно. Боб сорвался и катился почти двести метров вниз по крутому склону, сломав ногу в нескольких местах и "установив" новый рекорд, что ему было письменно засвидетельствовано в больнице. Но доктор Альтман сказал, что, когда ему снимут гипс, он даже думать забудет о переломах. И хотя гипс порой страшно мешал ему, большую часть времени Боб не обращал на него никакого внимания.

Как только Боб выехал из центра города, до фирмы "Т. Джонс" было уже рукой подать. Сначала она называлась "Т. Джонс. Торговля металлоломом", пока Юпитер не убедил своего дядю сменить вывеску на "Центр утильсырья". Теперь там помимо металлолома и ветоши попадалось и кое-что из старинных диковинных вещей - люди приезжали сюда издалека, если им что-то было нужно, особенно из того, что невозможно было найти ни в каком другом месте.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.