Список потерь

Лонг Джим

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Джеймс Лонг

Список потерь

Пролог

Год 3057-й. Человечество заселяет звезды, но вместе с собой приносит на них и свою жажду войн. Тысячи миров Внутренней Сферы, заселенных человеком, некогда были единой Звездной Лигой, могущественной и процветающей. С распадом Лиги в 2781 году для каждой из пяти оставшихся звездных империй наступил "черный век".

Почти три сотни лет пять Лордов-Наследников бились между собой в нескончаемых конфликтах, получивших затем название войн за Наследие. Захватывались чужие миры, миллионам людей нескончаемые военные действия принесли смерть, однако, несмотря на многочисленные жертвы и разрушения, эти войны мало что изменили. Но в страшном 3049 году на Внутреннюю Сферу обрушились кланы - свирепые и жестокие воины, не знающие жалости.

Это были потомки некогда легендарной, но затем исчезнувшей армии Звездной Лиги, возглавляемой Александром Керенским. Ныне, превосходя всех в военной мощи, имея в своих рядах пехотинцев-сверхлюдей, они пришли потребовать назад свои земли. Никто не мог противостоять им, и только через три года Ком-Гвардия смогла в жесточайшей битве на Токкайдо победить их. Победа, оплаченная бесчисленными жизнями, принесла наследным государствам пятнадцатилетнее перемирие.

Но несмотря на перемирие, обе враждующие стороны время от времени совершали нападения друг на друга в попытке нарушить военное равновесие. И вот снова Внутренняя Сфера находится на грани новой военной катастрофы.

На этот раз война не принесет победы никому, она грозит уничтожить все живое.

I

Хьюстон, Боргезе

Федеративное Содружество

1 октября 3056 г.

Эсмеральда шла по подземному переходу к двойным дверям, расположенным в конце коридора. Перед тем как войти, она ненадолго остановилась и услышала три мужских голоса.

Эсмеральда вошла в тот самый момент, когда самый высокий из мужчин гаркнул:

- Нет, черт подери, они еще недостаточно выросли, чтобы иметь таких воинов, как я и мой "Стернсахт"!
- Свое резкое заявление он подтвердилзалпом из громадного пистолета. Звук выстрела прозвучал не громче, чем на открытом воздухе, очевидно, хозяева-боргезиане установилидополнительный слой звукоизоляции, на чем так долго настаивал капитан Роуз. Эсмеральда посмотрела в конец комнаты - туда, где стоялипластиковые мишени. Как обычно, выстрел Хога из "Стернсахта" был идеален - в сердце мишени появилась огромная дыра. Такое попадание будет смертельным даже для того, на ком надета легкая броня.

- Да и мне они тоже не очень-то нужны, - отозвался Джереми Роуз, слегка кивнув вошедшей Эсмеральде. Эсмеральда покрутила палец у виска, но ничего не сказала. Роуз удивленно поднял брови, однако промолчал и, повернувшись к Хогу, продолжил начатый разговор:

- Ты мне все уши прожужжал про этого чокнутого Сун-Цу, но, мне кажется, я знаю кое-кого похлеще. Это Азиза, у нее крыша съехала еще до того, как я ушел из Ком-Гвардии. Черт подери, как давно все это было.
- Роуз вскинул свой любимый лазер и, почти не целясь, трижды выстрелил в мишень.

- Из того, что я знаю, - продолжал Роуз, - секта "Слово Блейка" отыскала какое-то вполне безопасное местечко в Лиге Свободных Миров. Правда, ничего удивительного тут нет, Томас Марик - старый приверженец Ком-Стара.

Эсмеральда с завистью смотрела на бесшумно работающий лазер Роуза, затем обратила внимание на мишень, во лбу которой зияла внушительных размеров дыра. Эсмеральда еще раз полюбовалась лазерным пистолетом. Она не раз видела его в действии, но всякий раз восхищалась оружием. Пистолет этот выглядел не совсем обычным, во-первых, он был больше по размерам, но не только.

По отполированной до блеска рукоятке можно предположить, что владельцев у пистолета было очень много. На первый взгляд лазер очень напоминал модель "Накджама", и в этом не было ничего странного. В то время, когда Роуз служил в Ком-Гвардии, он долгое время находился на Люсьене, а все воины Дома Куриты вооружены пистолетами системы "Накджама".

Но сходство с "Накджамой" было только внешним, на самом деле пистолет Роуза сильно отличался от них. Сам Роуз утверждал, что его пистолет послужил основой для системы "Накджама", а не наоборот. Впрочем, Эсмеральда считала это не важным, ей нравился лазер Роуза. Во-первых, диаметр ствола у него был на целый миллиметр больше, чем у любого лазера, а это значит, что прицел у него точнее и убойная сила много больше. Дальность прицельной стрельбы по сравнению с другими лазерными пистолетами тоже была больше, почти на порядок. Очень многие люди видят не очень далеко и не стреляют на предельные расстояния. Водители боевых роботов не являются здесь исключением. Роуз же стрелял вдаль, туда, где предположительно должна находиться цель.

Но самое главное качество лазерного пистолета Роуза - бесшумность. Он не производил ни единого звука при выстреле. Напрасно Эсмеральда прислушивалась, пытаясь уловить знакомый шум конденсаторов, выстрелы сопровождались только быстрыми вспышками ярко-красного цвета. Причем эти вспышки даже не видны глазом, просто после выстрела по роговице глаза пробегал ярко-красный огонек, который свидетельствовал о том, что выстрел сделан.

Роуз удовлетворенно посмотрел на мишень и медленно опустил лазерный пистолет.

- Нам не стоит рассчитывать на то, что Томас Марик будет возглавлять Лигу Свободных Миров до окончания нашего контракта. Наш следующий контракт нужно заключать с таким правителем, который может обеспечить стабильность, а положение Марика весьма шатко.

- Но Лига сильно пострадала от агрессии кланов, - возразил Хог. Роуз кивнул.

- Все правильно. И теперь, когда Изида Марик и Сун-Цу поженятся, ко всем их проблемам добавятся новые.

- Я согласен, - вставил третий присутствующий. До сих пор он угрюмо молчал, чему Эсмеральда очень удивилась, так как она еще ни разу не видела Антиоха Белла таким мрачным.

- Если мы не хотим иметь над собой такого начальничка, как Сун-Цу, продолжал Белл, - нам не стоит рассматривать Марика в качестве нашего потенциального командира. С ним всегда может что-нибудь произойти. Честно говоря, я не думаю, что Сун-Цу такой уж чокнутый, как о нем говорят, да мне это и безразлично. Меня заботит больше другое - его отношение к людям, он ведет себя со всеми слишком высокомерно, и мне не хотелось бы, чтобы "Черные шипы" стали еще одной марионеткой в его руках.

Эсмеральда согласно кивнула вместе с Роузом и Хогом. У нее также не было никакого желания продолжать контракт с Домом Марика.

- Ну что ж, - продолжил мысль Хог, - пожалуй, пора показать, что моя мамочка родила меня не совсем придурком. Я предлагаю исключить Объединение Святого Ива, Тиконов и другие миры Периферии. Деньгами их правители не особенно богаты, да и с кланами они воевать, похоже, не собираются.
- Хог поднял свой "Стернсахт" и выстрелил. В том месте, куда попал Роуз, появилось еще большее отверстие.

- Я совершенно согласен с тобой, - ответил Роуз.
- Не для того я организовывал наш отряд, чтобы сидеть сложа руки. Мы должны драться с кланами и будем это делать. Поэтому нам и дальше придется иметь дело или с Федеративным Содружеством, которое до сих пор неплохо оплачивало нашу службу, или с Синдикатом Драконов.
- Роуз посмотрел на Антиоха Белла и показал глазами на мишень. Белл очнулся от своих мыслей и потянулся к кобуре. Он выхватил свой лазерный пистолет и выстрелил с пояса не целясь. Эсмеральда услышала знакомый шум, бросила быстрый взгляд на мишень и увидела, что правый глаз мишени исчез. Когда Эсмеральда перевела взгляд на Белла, его пистолет "Солнечный Луч" уже находился в кобуре.

- Мне кажется, мы совсем забыли про Расалхаг.
- Услышав голос Эсмеральды, Белл и Хог повернулись к ней.
- Несмотря на потери, они продолжают войну с кланами. И Ком-Стар помогает им в этом.

- Это тебе только так кажется, - произнес Белл.
- Там не все так просто. Власти Расалхага окончательно деморализованы. Народ - тот действительно хочет продолжать войну с кланами, но правительство этого уже не желает. Похоже, они никак в себя прийти не могут с того момента, как их драгоценный принц Рагнар отказался от освобождения. Поразительно, но он предпочел остаться в плену у клановцев.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.