Посох Заката (Два цвета вечности - 1)

Раткевич Сергей

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Сергей Раткевич

Посох Заката

(Два цвета вечности - 1)

С некоторыми людьми постоянно что-нибудь случается. С другими же, напротив, не происходит ничего достойного упоминания. Писать о первых сплошное удовольствие. О вторых - непосильный труд. Ну что, в самом деле, напишешь о том, о ком и сказать-то нечего? Еще попробуй запомнить, как его зовут-то, бедолагу. Те же, о которых есть что порассказать, опять-таки делятся на тех, кто, увы, погиб и, тех, кому, - быть может вопреки логике, законами природы, общественному мнению и здравому смыслу, удалось все же как-то выжить. Не знаю. Лично мне неинтересно писать о погибших. Я пишу о тех, кто выжил. Это мой принцип. Герои не должны умирать. Да, наверное, иногда это случается - и пусть их хоронит какой-нибудь другой автор, потому что я пишу о выживших.

ПРОЛОГ

КАЗНЕН НА РАССВЕТЕ

В дверь постучали. С раздражением отбросив кисть, художник обернулся на звук. Встал.

- Что, кому-то не терпится навестить несчастного, измученного угрызениями совести узника?
- ядовитым голосом поинтересовался он, подойдя к двери.

- Не притворяйся, Эстен Джальн!
- донеслось из-за двери.
- Никакие угрызения совести тебя не мучают! Для того, чтоб появились угрызения, совесть потребна. Вот обзаведись ею, а тогда уж... А кроме того - ты не узник и никогда им не станешь. Отопри лучше. Я должен огласить приговор.

- Приговор?
- изумился Эстен Джальн.
- Какой еще приговор?

Дверь распахнулась. Вошедший с ног до головы был одет в черное. В руках - боевой магический жезл. На лице - черная полумаска. Вокруг него сияние магической защиты.

- Ты все такой же трус, Ксаул, - пренебрежительно поморщился Эстен Джальн.
- Зачем тебе такой мощный жезл? Меня же лишили всего. Осталось только личное могущество.

- Я не люблю неприятностей, - ответил вошедший.
- Не сбивай меня. Я обязан исполнить повеление Его Милости, господина Архимага.

- А ты уже наладился чесать ему пятки, да?
- ехидно поинтересовался художник.

- Ты не вправе оскорблять меня!
- гордо заявил вошедший.

- Да что ты говоришь?!
- изумленно воскликнул Эстен Джальн.
- Тебя повысили в ранге? Ввели в Малый Круг? Карай меня Черные Боги, неужто я оскорбил равного?! Дуэль между нами... она неизбежна? Ты знаешь Ксаул, скажу по-секрету, я страшно боюсь дуэлей. Может быть, просто, как в детстве, набьем друг другу морды... и все, а?

- Меня не повысили в ранге, - зло блеснув глазами, ответил вошедший. Я все еще Старший Магистр. И я пришел сюда, дабы исполнить официальное поручение.

- Прости, Ксаул, я все забываю. Ты же у нас теперь весь такой деловой...
- усмехнулся Эстен Джальн.
- Ты что-то там бормотал о приговоре? Какой еще приговор? Тебе ненароком не напекло голову? Или это чесание Архимаговых пяток так пагубно действует на твои умственные способности? Какой может быть приговор - до суда?!

- А суд уже был, Эстен!
- злорадно ухмыльнулся Старший Магистр Ксаул. И если бы ты не перебивал меня глупыми дерзостями, ты уже сейчас знал бы свою судьбу!

- То есть... как это... был?!..
- почти онемев от гнева, одними губами прошелестел Эстен Джальн.

- А вот так это - был!
- торжествующе улыбнулся Старший Магистр Ксаул.
- И тебя приговорили. Можешь быть уверен.

- Они... они посмели... отказать мне... в Праве Присутствия?!
- сквозь стиснутое судорогой ярости горло слова проталкивались с трудом.

- Архимаг хотел призвать тебя, - как бы между прочим сообщил Ксаул. Но я - отсоветовал.

Эстен Джальн дрогнул. В глазах зажглись ненависть и понимание.

- Когда ты сочинял свой заговор и плел заклятие против Его Милости, господина Архимага, ты никого не приглашал. Орден имеет право забыть того, кто забыл об Ордене, - добавил Ксаул.

- Орден не имеет такого права!
- Ярость прорвалась наружу.
- Не имеет! Так можно осудить только ученика, да и то не за всякий проступок. Даже обыкновенного мага так не судят! Даже рядового Магистра!

- А ты - Великий... магистр, - подсказал Ксаул.
- Точнее, был... великим. Малый Круг лишил тебя всех званий и привилегий, вплоть до ученических! Ты теперь - ученик, Эстен Джальн. И я могу выпороть тебя. Или использовать для иных каких утех.

- Я никогда не признаю этого!
- прорычал Эстен Джальн.

- Факты важней, чем их истолкование, не так ли, Эсти?
- нарочито дружелюбным голосом поинтересовался Ксаул.
- Не ты ли сам учил меня этому? Ну, вспомни же - когда мы еще были детьми... Ты, конечно, во всем был первым... был...

- Был...
- хрипло выдохнул Эстен Джальн.
- Но ты меня все равно не догонишь. Никогда.

Комнату затопило молчание, тяжелое, словно мертвая вода.

- Ну?! Так ты хочешь узнать свой приговор, ученик Джальн?!
- внезапно заорал Ксаул, перепуганный этим молчанием даже больше, чем необходимостью находиться здесь наедине с Джальном, безо всякой охраны. Собственный крик, казалось, приободрил его, а Джальна позабавил. Слегка.

- Валяй... сообщай...
- усмехнулся Эстен Джальн.
- Вряд ли меня ждет что-то меньшее, чем казнь через распыление...

- Ты будешь подвергнут казни через распыление личности, догадливый ученик Джальн, - довольным тоном сообщил Старший Магистр Ксаул.
- Тебя казнят завтра. На рассвете.

- Как... на рассвете...
- Эстен Джальн уставил на собеседника ошарашенные, неверящие глаза.
- Ты лжешь, Ксаул! Так просто не бывает! Так даже учеников не казнят.

- На рассвете, - повторил Ксаул. Ему было трудно сохранять достойный вид и важную осанку: очень уж хотелось пуститься в пляс.

- Я что - первый такой...
- Эстен Джальн тяжело помотал головой.
- Что, никогда покушений и заговоров не было? Ведь были... И всех казнили, как положено - на закате. Всех на закате казнили...
- повторил он.
- Я - черный маг, в конце концов... Никто не может лишить меня права умереть на закате. Право Заката - священно! Иди и передай им... Я - согласен хоть сегодня!

- Я ничего им не передам, Эсти...
- улыбка Ксаула была такой торжествующе-недоброй, что Эстен Джальн все понял.

- Это ты подстроил?
- упавшим голосом спросил он.

Не отвечая, продолжая улыбаться, Ксаул кивнул.

- Но... Право Заката священно, даже если казнят только что принятого в Орден ученика, - почти робко произнес Джальн.
- Нарушая законы нашего Ордена...

- А покушение на Архимага - это не нарушение Закона?
- вопросом на вопрос ответил Ксаул.
- Такие, как ты, сами нарушая Закон, всегда надеются, что с ними то поступят согласно Закону. Мы решили изменить это прискорбное положение вещей.

- Мы?

- Ну, разумеется. Его Милость, господин Архимаг, как всегда, выдал гениальную идею и приказал мне заняться ее воплощением. Я немного поработал, и в результате в Уставе и Законе нашего Ордена появились небольшие такие исключения. Так сказать, Правила Для Особых Случаев. Вот как сейчас, например.

- Ясно, - помрачнев, заметил Эстен Джальн.
- А я вам нужен для показательного примера.

- Ты догадлив, - сообщил Ксаул.
- И... сделай одолжение - не пытайся бежать. Все равно не выйдет, а я в таком разе придумаю для тебя что-нибудь похуже казни на рассвете...

Дверь со стуком захлопнулась.

Еще мгновение Эстен Джальн стоял, онемев от горя и гнева, невидящими глазами глядя в пустоту перед собой, и только пальцы его бессмысленно двигались, плетя бессильные заклинания. Магии в этих движениях уже не было. Когда множество магов хотят лишить силы кого-то одного - это у них обычно получается.

Бежать? Немыслимо... Черные Стражи стерегут стены. Черные Стражи смотрят с Башен. Даже в его собственной Башне полно Черных Стражей. Комната - вот все, что ему оставили. Комната и смешная свобода запереть дверь. Куда тут убежишь?

Черные Стражи - слабенькие, в сущности, маги. В Черную Стражу идут ученики, неспособные к высшим разделам магии. Не слишком талантливые или не отличающиеся особым рвением, они довольствуются высоким жалованьем и прочным положением Черной Стражи. Какие бы бури не потрясали Орден, а Черные Стражи нужны всем.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.