Багровое Небо (Хранители скрытых путей - 3)

Розенберг Джоэл

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Джоэл Розенберг

Багровое Небо

(Хранители скрытых путей - 3)

Пер. с англ. М. Рыжковой и С. Таскаевой

Можно сделать шаг - всего лишь шаг - и оказаться в другом

мире. В мире, коим правят Великие Дома Огня, Камня, Неба и Воды, в

коем доселе живут древние боги, а высшим из искусств почитается

смертоносное мастерство издавна разрешающих споры меж Герцогами

Домов воинов-дуэлянтов. Там, куда явился однажды юноша, выросший в

мире нашем! Юноша-воин, Обещанный древним пророчеством людям мира

и ненавидимый бьющимися за власть богами.

И теперь боги наносят ответный удар...

Теперь несет погибель и разрушение миру нашему посланный

богами чудовищный волк-монстр...

Теперь начинается новая битва. Битва за обладание семью

ключами власти - Семью магическими драгоценными камнями. Ибо тот,

кто соберет воедино все Семь, - победит в войне людей и богов...

Большой Взрыв, Большой Схлоп, Большая Головная Боль?

Элиза Мэттесен, Специально для "Глинера"

9 марта 1998

Хардвуд, Северная Дакота, США

Вселенной придет конец. Не скоро - быть может, сотни через две миллиардов лет или более того, - но конец неизбежен.

Последние открытия в области астрономии заставили ученых остановиться на этом весьма неприятном выводе. Пять различных групп исследователей из Принстона, Йеля, Национальной лаборатории Лоуренс, Беркли и Гарварда опубликовали результаты своих исследований, согласно которым вселенная, начало которой примерно пятнадцать миллиардов лет назад положил космический взрыв - так называемый Большой Взрыв, - будет расширяться вечно, пока не останется ничего, кроме рассеянных в пространстве атомов водорода и холодных камней.

Ученые, исследовавшие возможность будущего "большого схлопа", при котором вся материя вселенной схлопнется в сгусток необычайной плотности, а потом взорвется, повторяя Большой Взрыв, обнаружили, что вселенная содержит только двадцать процентов необходимой для этого массы. Вселенная "открыта" и не "замкнется", говорят они.

Результаты долговременных исследований породили волнение среди ученых, придерживающихся гипотезы об устойчивом состоянии вселенной, о ее "замкнутости". Возникает головоломный вопрос: если эта гипотеза верна, то по меньшей мере восемьдесят процентов материи во вселенной не обнаружено и не обнаружимо. Где же, спрашивается, недостающие восемьдесят процентов массы вселенной, необходимой для следующего цикла большого схлопа и Большого Взрыва?

Доктор Эрвин Раис, директор астрономического отделения Университета Северной Дакоты в Гранд-Форкс, не удивляется открытию, равно как и фурору вокруг него.

На прошлой недели в Миннеаполисе, выступая в дискуссии, состоявшейся в колледже Макалестер и посвященной результатам исследований, Раис Сказал: "Сторонники гипотезы стабильности мыслят вселенную подобно качелям, которые качаются туда-сюда. Не грандиозный замысел, а просто видеоигра: нажми кнопку "большой взрыв" и начни сначала".

По мнению Раиса, подобные теории "не отвечают требованиям научности и принимают желаемое за действительное - это все равно что начинать новые исследования, когда результаты предыдущих вас не устраивают". Раис говорит, что пять исследований "совместно и по отдельности убедительны", и добавляет: "Это доказывает все то, что мы уже знаем".

Ким Колман, профессор-ассистент астрономического отделения Миннесотского университета, в речи на том же собрании отметил, что исследование не дает ответа на многие поднятые вопросы: "Куда делась материя? Почему наши приборы не могут ее обнаружить? Если она исчезла, то когда и как она превратилась в энергию и почему нами не зафиксировано следов данного процесса? Если теория стабильного состояния верна, откуда возьмется критическая масса? А если нет, то что же предшествовало большому взрыву?"

"С научной точки зрения этот вопрос не имеет смысла, - говорит Раис. Но раз доказано, что большой взрыв был единичным явлением, которое больше не повторится, сколько можно тратить деньги налогоплательщиков на альтернативные исследования?"

Колман признает, что многие гипотезы, выдвинутые в поддержку модели устойчивого состояния - начиная введением новых типов фундаментальных физических взаимодействий, блокирующих действие гравитации, и кончая моделями карманных вселенных, ну прямо из фантастических романов, - "излишне смелы".

"А может быть, просто кошка загнала ее под диван, - шутит Раис.
- Мы говорим о невероятном количестве отсутствующей материи - по меньшей мере в четыре раза больше, чем вся измеримая материя вселенной, а не о какой-нибудь безделушке вроде брелока, которую можно случайно где-то оставить".

Преподобного Джорджа Фридмана, защитившего степень доктора астрономии в Калтехе и степень доктора богословия - в Тихоокеанской Лютеранской Теологической Семинарии, совмещающего обязанности преподавателя астрономии в Макалестере с обязанностями пастора Лютеранской Евангелической Церкви в Миннеаполисе, эта дискуссия одновременно забавляет и приводит в восторг. "Если вселенная незамкнута и развивается от исходного пункта, то, полагаю, религиозный подтекст этого высказывания в комментарии не нуждается, говорит он, самодовольно улыбаясь.
- И если вы находите мою улыбку самодовольной, вы меня поняли".

"Тогда не попросите ли вы вашего Иегову пошарить по карманам? интересуется Колман.
- Мы не узнаем, куда пропала недостающая материя, пока не заглянем дальше. А принимая во внимание тот факт, что у нас проблемы с финансированием..."

Чем бы ни кончилась дискуссия, вопрос открыт: если сторонники теории стабильности правы и вселенная не сотворена, а представляет собой механическую последовательность больших взрывов и больших схлопов, где же недостающая масса?

Как выражается Раис, кто бы ни позаимствовал эту материю, пусть побыстрее вернет ее назад, а то сторонники теории стабильного состояния "весьма и весьма несчастны". Раис грозит пальцем и добавляет: "И совершенно растерянны, ведь результаты новых исследований однозначны: вселенная открыта".

Фридман настроен более мирно. "Краеугольным камнем нашей науки давно стала аксиома о недоказуемости существования сверхъестественного Творца, и как ученый я могу сказать, что так дело обстоит и по сей день. Но как служитель Господа я вполне доволен, что этот краеугольный камень начал понемногу крошиться".

Профессор Колман отказался от дальнейших комментариев.

Пролог

Ведьмин круг

Приближалась зима.

В воздухе стоял аромат мороза, смешанный с резким привкусом озона. Влажный холодный ветер шуршал последними бурыми листьями, которые все еще отчаянно цеплялись за старый дуб. Сверкнула молния, и где-то неподалеку громыхнуло - должно быть, на восточном хребте, по которому петляла дорога в Доминион, подобная серебряной нити на сером и зеленом.

Холод не беспокоил женщину, хотя на ней было лишь платье-рубаха до колен. Туго затянутый пояс подчеркивал стройную талию, высокую грудь и полные бедра. Порой такая фигура выходила из моды, но мужчин сводила с ума неизменно.

Здесь, на такой высоте, скоро выпадет снег, хоть земли и южные. Впрочем, ей это не причинит особых неудобств, пожелай она снова подняться сюда за провизией.

Вновь блеснула молния, и пророкотал гром.

Молния и гром тоже не беспокоили ее, скорее даже забавляли.

Мальчишки всегда мальчишки.

Человеческий глаз не заметил бы этого, но молния ударила не из темных туч над головой; она била вверх и в сторону из какого-то места в горах ослепительно белые искры, что разлетаются во все стороны, вырываясь из-под бьющего по наковальне кузнечного молота.

Женщина, которую местные жители звали Фрида, Жена Паромщика, с улыбкой наклонилась и раздвинула мягкие стебельки мха у подножия старого дуба. Затем ее осторожные ищущие пальцы сквозь слой перегноя добрались до плотной меловой почвы. Наружу они вернулись грязными: земля забилась в морщинки на костяшках и под коротко стриженые ногти. Однако в руке женщины теперь лежал еще один трюфель, размером и формой напоминающий детский кулачок. Цветом гриб походил на старое дерево: бурый, в белых и черных прожилках, его шляпку усеяли бесформенные наросты - на каждом маленькая впадинка.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.