"Пасынки шторма" Часть первая

Подымов Владлен

Серия: Империя Титановой хризантемы [4]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Владлен Владимирович Подымов

Пасынки шторма

Книга под девизом:

Усмешка судьбы, печать раскаленного неба.

Посвящается:

Героям этой истории.

Упрямцы! Нет от вас спасения. Настырные, вы помогли и нам ожить

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Решил как-то муравей гору Шондзи передвинуть.

Подумал я, что желание это - не мелкое.

Гора такая большая, словно сама Великая Пагода. И уважение к ней большое.

Я же крохотный, вот и уважение ко мне махонькое.

Если гора приклонит свой слух к муравью, то и остальные начнут уважать его.

И не только муравьи!

Попросил муравей - подвинься, гора, в сторону на три моих шага.

Согласилась гора. Как глупо.

Тогда стал муравей ростом до неба и в три шага дошел до побережья.

Пришлось горе войти в море. Глубоко!

Теперь там высится остров Ненно. И живет на нем муравей.

И вовсе я Хёггивашэ, повелитель демонов!

Вот так поверишь человеку…

А это совсем не он!

Но вскоре заскучал Хёггивашэ. Устал слушать славословия родичей.

Глупые они, все интересы - рыба да волны.

Ушел демон бродить по миру, искать собеседников.

Всю жизнь сидеть на острове и волны считать? Не желаю такого!

Долго искал. Часто - находил. Но даже длинная жизнь бывает неудобна.

Короток век у других демонов. Не успевал поговорить.

Устал он странствовать по миру.

Живу я десятую жизнь. Все видел, все встречал.

Возвратился Хёггивашэ на остров Ненно.

Не признали меня. Верно, забыли за столько лет.

Был там уже другой повелитель. Звался он тем же именем Хёггивашэ.

И это - хорошо! Скучна мне власть.

Решил настоящий Хёггивашэ навсегда уйти от родичей.

И ушел я.

Встретился ему город людей. Захотел Хёггивашэ узнать - кто такие люди?

Поживу средь них. Вдруг найду собеседника?

Сменил внешность Хёггивашэ. Стал подобен людям.

Таким быть легко. Муравьем - сложнее.

Нашел себе дело. Стал уважаемым человеком. Не знали люди, кто он.

Никто не знает. И вам не скажу.

Нашел и собеседников. Хоть и недолго люди живут.

Только познакомился, - заказывай табличку в храм!

Живет Хёггивашэ в людском городе и не думает о возвращении на Ненно.

Долго жил я здесь. Уже привык.

Но снится Хёггивашэ иногда, как был он муравьем и говорил с горой Шондзи.

Полз я по валуну близ реки. И думал - вот она, гора!

Глава 34 - Тень хмурого неба

- -

Серый день.

Низкое, затянутое тучами небо. Казалось, что еще немного - и острые пики гор прорвут тучам брюхо, и разродятся небеса дождем. Крупные капли на миг зависнут в воздухе, а затем рухнут на иссохшую землю и прокаленные камни, прибивая серую пыль, растекаясь глинистыми потоками. Так казалось. Но серая хмарь, опускаясь все ниже и ниже, не желала дарить земле долгожданную влагу. Тучи лишь грозили горам набрякшей тяжестью, грозили, но так и не решились исполнить задуманное.

…По каменному склону с трудом брел Марахов, скользя на камнях, шатаясь и едва не падая. Изредка он переходил на неуверенный бег, и это длилось минуту-другую. Позже бег вновь сменялся на неверный, плетущийся шаг.

Серые тени обступали, не давали дышать, застилали глаза блеклой мутью. Наконец они победили. Мир на миг померк. Скалы перевернулись и упали набок. Пересохшие губы человека дрогнули в слабой улыбке. Неужели горы, наконец, перевесили, и мир опрокинулся? Но почему так больно?

Щеку Сержа холодил камень, а левый бок болел, словно от удара ножа. Марахов лежал, равнодушно разглядывая камни, глину и жухлую траву. Вот по серому граниту пробежал темно-рыжий муравей, остановился, пошевелил усами и юркнул в темную щель между камнями. Серж вздохнул, перевернулся на живот, встал на колени и, наконец, оторвал от земли каменеющую тяжесть тела.

Нашарив в кармане вялый лист какого-то дерева - он уже не помнил, что за дерево попалось ему вчера, - и прилепил его на щеку, которая уже начала сочиться сукровицей из десятка глубоких ссадин. Не в первый раз за последние дни Серж использовал такой заменитель пластыря.

Слабость вновь накатила, и Марахов опустился на невысокий валун. Положив голову на руки, он просидел так с четверть часа. Не глядя, на ощупь, развязал мешок и достал пару тонких пластин вяленого мяса. Прожевав сухие и безвкусные, словно картон, белесые волокна, он отпил пару глотков из большой плоской фляги, что висела на левом боку.

Встряхнул. Вода плеснула - едва ли треть фляги. Меньше литра.

После еды полегчало, и он позволил себе с полчаса поспать. Короткий сон - но даже его хватило, чтобы немного отдохнуть. На исходе получаса Марахов всхрапнул и завалился на левый бок, упав с камня. К счастью, без особых последствий.

С трудом поднявшись, Серж протер глаза и осмотрелся.

Серые тучи все также медленно наползали на горы, с трудом переваливали через острые пики и скрывались в глубине Чантэ. Похоже - дождя не будет. Это хорошо. Не придется пробираться по горам, скользя по камням в потоках мутной воды.

Серж закинул за спину походный мешок и отправился дальше. По дороге он оглядывался по сторонам. Вспоминал. Здесь он уже был - дважды. Первый раз, когда ранней весной направлялся в Кинто, а второй - когда едва неделю назад возвращался с отрядом ханза. Впрочем, в первый раз он на плато пришел с северо-запада, пробираясь через редкий горный лес, а теперь - через юго-западный склон.

Марахов взобрался на высокий камень и внимательно осмотрел пройденный путь.

Вот!

Какое-то шевеление почудилось вдалеке. Десяток темных точек перевалили через скальный клык и начали спускаться на плато. Серж сплюнул, тяжело спрыгнул с камня и пустился в путь. Он опережал демонов на два-три часа, но разрыв этот все уменьшался, утекал, словно песок из верхней колбы песчаных часов. Надо было что-то придумать - иначе он станет добычей черных тварей не позже вечера.

Хороших идей не было. В горах от демонов не спрячешься, да и хронокапсулу звать на помощь нельзя, ведь это полный провал! Потому Марахов зло оскалился, прибавил ходу и двинулся в сторону Кинто тяжелым полушагом-полубегом. Сейчас Серж был близок к отчаянию как никогда раньше.

Еще пару часов он пробирался меж каменных глыб, обдирая руки и колени о гранит. Голова дико болела и вязкая битумная усталость наполняло все тело. Хотелось упасть на холодные камни и с облегчением ждать неизбежного… Но Серж лишь шипел и заставлял себя сделать очередной шаг.

И еще.

И еще один.

Плато начало постепенно сужаться, собираясь перейти в ущелье. Несколько левее, совсем неподалеку, показался вход в еще одно ущелье - шире и с хорошей тропой - по нему Серж с отрядом ханза добрался до города.

Марахов оглянулся и прищурился. Темные точки оказались заметно ближе - шесть-семь тысяч шагов позади.

У него есть час, не больше.

Серж выпил большую часть воды, вылил остаток себе на голову и уронил флягу. Так или иначе, она ему больше не понадобится. Или он доберется до города, или… Он снял мешок и поспешно выгреб из него на камни остатки еды. Потом подумал, сунул кусок мяса в рот и принялся жевать. Затем просто встряхнул мешок над камнями, выбрасывая весь ненужный уже мусор, который он нашел в бывшем лагере ханза.

Повертел в руках свой сагит, - светло-зеленый индикатор заряда слабо трепетал, словно крылья умирающей бабочки, - и сунул за пазуху. Больше ничего полезного в мешке не было. Хотя… он поспешно опустился на колени и разгреб тряпье, из которого делал факелы, отбросил в сторону банку с машинным маслом и ломти сушеного мяса.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.