И ловили там зверей

Бушков Александр Александрович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Александр БУШКОВ

...И ЛОВИЛИ ТАМ ЗВЕРЕЙ

Лишь в музеях все винчестеры правы...

К.Прийма

Глава 1. НЕ ВЕРЬ ГЛАЗАМ СВОИМ

Полигон - это звучит солидно. Однако этот полигон был просто большим полем, заросшим высокой травой, расцветающей только раз в три здешних года. Говорили, что цветы очень красивые, но Меншиков прилетел, когда они уже увяли и осыпались.

Вертолет он оставил на пригорке рядом с "Орланом" Роксборо и неторопливо спустился в долину, распугивая отчаянно стрекочущих цикад. Как всегда здесь в это время года, дни стояли безветренные, по небу протянулось одинокое белое облако, похожее на застывший посреди нетронутого голубого холста мазок белой краски.

Статуи стояли угрюмой шеренгой - огромные, нарочито грубо вытесанные, руки и ноги едва обозначены, но злобные лица обработаны крайне тщательно. Когда-то ледник приволок сюда с севера множество валунов, потом отступил к полюсу, а валуны остались и несколько тысячелетий бессмысленно торчали посреди равнины, пока ими не занялся от нечего делать один из сотрудников Базы-16. Поговаривали, что скульптора из него в свое время не получилось, и он стал отводить душу на инопланетных камнях, вдали от ценителей прекрасного. Несостоявшегося ваятеля давно не было здесь, и никому не нужные статуи облюбовали под мишени сотрудники "Динго". Они заявили Роксборо, что на этих уродах как-то интереснее испытывать оружие, нежели на стандартных броневых плитах, и Роксборо, неподражаемо пожав плечами, сказал: "А почему бы и нет?" С тех пор истуканов поубавилось, но оставалось еще достаточно - скульптор был чертовски работоспособен.

Большой зеленый ящик еще не открывали - ждали Меншикова. Он подошел и поздоровался. Ему нестройно ответили. Здесь были Роксборо, Оля Полозова, отвечавшая за хитрую электронику, и веселый человек Брагин по прозвищу Арбалет, истовый оружейник, прославившийся тем, что однажды на пари изготовил уместившийся в маковом зернышке пулемет действующий, способный разнести в клочья крупную дичь масштаба инфузории.

- Так?
- сказал Меншиков, стоя над ящиком и выжидательно покачиваясь с пятки на носок.

- Номер первый, - сказал Брагин, запустил в ящик руку и вытащил универсальную электродрель, похожую на старинный пистолет.
- Заряжен.

Меншиков придирчиво повертел инструмент в руках. На вид отличить его от обыкновенной дрели не Смог бы самый опытный монтажник. Чтобы догадаться, что она собой представляет на самом деле, ее нужно было разобрать на части.

Сверло легко вывинчивалось - оно было полым и прикрывало тоненькое изящное дуло мощного бластера.

- Ты попробуй, попробуй, - посоветовал Брагин, гордо поглядывая на Меншикова. Брагин любил, когда хвалили работу, сделанную им на совесть.

Меншиков прищурил правый глаз, нажал спуск, целясь в самого дальнего и самого противного истукана. "Ш-шух!" - коротко свистнуло над лугом сиреневое пламя, истукана не стало, только обрубок - едва намеченные ноги - остались торчать из высокой синеватой травы.

- Номер второй, - сказал Братин, протягивая электрическую зубную щетку.

Щетка оказалась иглером. Меншиков опробовал и его. Разрывные капсулы выщербили второго истукана. Еще из оружия был замаскированный под бритву баллон с парализующим газом, но для его испытания истуканы, разумеется, не годились, и Меншиков удовольствовался заверением Роксборо, что газ уже проверен на обезьянах.

Затем настал черед Олиных хитростей. Из ящика один за другим появлялись мирные бытовые пустячки, скрывавшие за невинным обликом умение проделывать самые неожиданные вещи. Гребенка, если знать ее секрет, докладывала о присутствии или отсутствии силовых полей. Авторучка выявляла скрытые электронные устройства разного назначения. Отвертка при умелом обращении с ней становилась радиометром и мини-радаром. Универсальный гаечный ключ таил в себе массу приспособлений, облегчавших труд тому, кому потребуется без ключа открыть запертую дверь и обезвредить сигнализацию. И так далее. И тому подобное. Все вещи были с секретом, в них была вложена незаурядная конструкторская смекалка, и с трудом верилось, что все это изготовили за какие-то сутки.

- Ну как?

- Прекрасно, - сказал Меншиков.
- Великолепное исполнение. Остановка за малым - знать бы твердо, что мне удастся применить эти штуки, что они останутся со мной...

Оля Полозова смотрела на него с восторженным ужасом. Ей было двадцать, и палевую куртку "Динго" она, как все новички, наверняка надевала и снимала исключительно перед зеркалом, надолго задерживаясь возле него. Тем более - такая ситуация. Меншиков все понимал и помнил, что лет шестнадцать назад был не умнее, но сейчас этот ее взгляд раздражал - зашевелились остатки загнанных в подсознание суеверий.

- Собери все, - буркнул он Брагину. Отошел, сел в траву, вынул ИЗ кармана блестящий кубик фонора и растерянно подбросил его на ладони. Нажал крохотную кнопку. Запись он прослушал раз десять, но с удивившим его самого идиотским упорством прокручивал снова и снова - видимо потому, что до сих пор не мог Полностью поверить в случившееся. Такого не должно быть. Давно миновала эпоха утлых, лишенных связи с берегом драккаров-каравелл-бригов. И даже человеку, привыкшему иметь дело с Невероятным и Невозможным, трудно смириться с тем, что в нескольких парсеках отсюда бесследно исчезают космические корабли. Земные звездолеты. Корабли цивилизации, достигшей могущества, которое и не снилось богам прошлого. Корабли мира, приучившего своих граждан к гордой мысли, что они - почти богоравны.

Но что поделать с тоненьким голоском фонора, сухо перечисляющим оскорбляющие богов даты и события?

- Второго июня текущего галактического года на Базу-16 не вернулся рейдер-разведчик "Гвидон", первым из земных кораблей вошедший в шаровое звездное скопление Большой Золотой Черепахи. Экипаж - пять человек.

Четвертого июня исчез звездолет "Эсмеральда", трасса полета которого проходила в трех световых часах от условной границы звездного скопления. Экипаж - три человека.

Пятого июня с борта балкера "Хоббит" во время гиперперехода исчезли два члена экипажа из пяти. Оставшиеся не заметили, как и когда это произошло. "Хоббит" проходил в световой неделе от условной границы скопления.

Шестого июня исчез звездолет "Босфор", экипаж - семь человек. Проходил в двух световых сутках от условной границы скопления.

Восьмого июня с борта корабля "Магеллан" во время гиперперехода исчезли пассажир и один из членов экипажа. Имеется свидетель - штурман утверждает, что видел, как пассажир "буквально растворился в воздухе".

Восьмого же июня четырьмя часами позже происшествия с "Магелланом" прервана связь с форпостом на планете Гахерис Альфы Звездного Филина.

Девятого июня все полеты как в обычном, так и гиперпространстве ближе, чем на световой месяц от условной границы звездного скопления, были запрещены. В течение последующей недели не пропал ни один корабль и не было случаев исчезновения людей. Связь с Гахерисом восстановить не удалось. Посланный туда беспилотный рейдер-разведчик на Базу-16 не вернулся, на вызовы не отвечает.

В общей сложности пропали три пилотируемых корабля и один беспилотный, исчез двадцать один человек - не считая девяти членов экипажа форпоста на Гахерисе.

Семнадцатого июня к скоплению Большой Золотой Черепахи направлен снабженный специальной аппаратурой рейдер "Дротик". Экипаж сотрудники отдела "Динго" Спасательной службы Астрофлота Григорий Бильжо и Ален Ле Медек.

Меншиков выключил фонор. Семнадцатое - это сегодня. О судьбе "Дротика" сведений еще не поступало, и упорно молчал Гахерис - планета ближайшей к Большой Золотой Черепахе звезды...

- Саймон, ты веришь в космических драконов?
- спросил Меншиков, не поднимая головы.

- Нет. Как и ты, - сказал стоявший над ним Роксборо.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.