Линкор в нафталине (пер. О. Колесникова)

Гаррисон Гарри

Серия: Мир смерти [4]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Линкор в нафталине (пер. О. Колесникова) (Гаррисон Гарри)

– Приблизимся, – сказала Мета, нажимая на клавиши пульта управления.

– На твоем месте я бы сделал прямо противоположное, – тихо, чтобы своей излишней опасливостью не вызвать раздражение пиррян, пробурчал Язон.

– Ничего-ничего, мы еще довольно далеко, – отозвался Керк, вглядываясь в экран. – Здоровенная посудина, километра три, не меньше. Наверное, последний из сохранившихся линкоров. Ему ведь уже больше пяти тысяч лет от роду, а мы в целых двухстах километров от…

Вдруг у борта линкора полыхнула оранжевая вспышка, и тотчас же пиррянский звездолет круто накренился. На пульте управления замигали красные огоньки.

– Сколько, говоришь, ему от роду? – невинно переспросил Язон. Ответом был лишь яростный взгляд Керка. Мета развернула корабль и стала возвращать его в прежнюю позицию, одновременно фиксируя понесенный урон:

– Небольшое повреждение левого стабилизатора и три пробоины в корпусе. Похоже, придется латать его в космосе, а то мы не сможем совершить посадку.

– Ну и прекрасно. Очень хорошо, что нам досталось, – произнес Язон динАльт. – На будущее мы получили хороший урок. Впредь будем осторожнее, чтобы не свернуть себе шею, пытаясь заполучить свои полмиллиарда. А теперь давайте посетим командующего флотом и проясним некоторые неприятные детали, о которых нас забыли проинформировать, поручив эту работу.

Командующий флотом адмирал Джакич был небольшого роста, а на фоне пиррян казался еще мельче.

Он в испуге отшатнулся, когда Керк вдруг всем телом навалился на его стол и холодно заявил:

– Мы, конечно, можем и уйти, но в таком случае Орда пронесется через эту систему, и с вами будет покончено.

– Ну что вы! У нас в запасе есть еще масса возможностей! Мы могли бы заняться строительством флота или приобрести новые корабли. Но все это займет продолжительное время и обойдется в кругленькую сумму. Куда проще воспользоваться этим линкором Империи.

– Проще? – вопросительно поднял брось Язон. – Интересно, сколько народу уже погибло, пытаясь пробраться на него?

– Ну, «проще», возможно, не самое подходящее слово… Имеются, конечно, некоторые затруднения, определенные сложности… В общем, сорок семь человек.

– И потому вы послали запрос на Счастье? – спросил Язон.

– Мне кажется, это разумно. Мы получаем от вас тяжелые металлы и много слышали о выходцах с Пирра. Ведь вам всего с сотней людей удалось покорить целый мир. И мы решили, что самым логичным было бы попросить именно вас проникнуть на линкор.

– А не кажется ли вам, что это не совсем справедливо в отношении тех, кто находится внутри и не желает никого впускать?

– А внутри-то никого и нет. – Улыбка адмирала становилась все фальшивее, пирряне придвигались к нему все ближе. – Позвольте, я все объясню! Эта планета играла важнейшую роль в древней Империи. Правда, еще около дюжины миров ныне провозглашают себя колыбелью человечества, но мы-то, жители Земли, точно знаем, что были первыми. И свидетельство тому – этот линкор. После окончания четвертой галактической войны его законсервировали и оставили здесь до тех пор, пока в нем не возникнет необходимость.

Керк недоверчиво усмехнулся:

– Не очень-то похоже на правду. Чтобы какая-то пересыпанная нафталином жестянка, которой пять тысяч лет, угробила сорок семь человек…

– А я верю, – отозвался Язон. – Да и вы поверите, если немножко пошевелите мозгами. Военный корабль, трехкилометровый, с самыми мощными двигателями из всех, когда-либо существовавших. И само собой, с самыми мощными орудиями, совершенной защитой, со спаренными, дублирующими друг друга системами, боевыми компьютерами… Ну, наконец-то вы начали улыбаться! Да ведь это голубая мечта любого пиррянина – самое мощное оружие! Какое счастье побывать на этом линкоре, оказаться в боевой рубке и, наконец, управлять им!

На лицах Керка и Меты блуждали мечтательные улыбки, оба могли лишь кивать в знак согласия, но с последними словами перестали улыбаться.

– Но сейчас корабль законсервирован. Все системы функционируют лишь минимально необходимо. Действуют лишь энергоблок и орудия, а также бортовой компьютер, оберегающие корабль от метеоритов и прочих нежелательных столкновений, в частности с теми, кому не помешал бы лишний линкор. То, что случилось с нами, было просто предупреждением. Убежден, что нас с легкостью могли бы разнести в пух и прах. Будь на борту экипаж, то, при полностью исправной системе защиты, нам не стоило бы и пытаться приблизиться к нему, не говоря уже о том, чтобы проникнуть внутрь. Но, к счастью, задача иная – нам предстоит перехитрить машину, а это дело хоть и трудное, но выполнимое.

Он посмотрел прямо на адмирала Джакича и улыбнулся:

– Ладно, мы согласны. Но гонорар вдвое больше – миллиард кредов.

– Да это ни в какие рамки не лезет! Сумма несусветная… Наш бюджет не позволит…

– Орда – это насилие и смерть. Вам не успеют сделать заказанные корабли. Орда будет здесь раньше. Они ворвутся в эту незапертую дверь, и кровь…

– Перестаньте! – воскликнул адмирал, смертельно побледнев. «Штабная крыса, сроду не нюхал пороха», – подумал Язон.

– Хорошо, я согласен, но с условием. Даю вам твердый срок – 30 дней. Не справитесь – пеняйте на себя. Даже на минуту опоздаете – не получите ни гроша. По рукам?

Язон бросил взгляд на Керка и Мету. Те, ни секунды не колеблясь, утвердительно кивнули.

– Идет, – сказал он. – Но миллиард – нашей чистой выгоды. А нам еще понадобится горючее, навигационная служба, прикрытие… Вы должны обеспечить нас всем этим.

– Но деньги… – прикусил губу адмирал.

– Кровь… – прошипел в ответ Язон и тут же получил согласие.

– Все необходимые бумаги уже подготовлены. Когда думаете начать?

– А мы уже начали. С бумагами разберемся позже.

Он энергично потряс безжизненную руку адмирала.

– Ну, на то, что у вас есть инструкция по проникновению на линкор, надеяться нечего?

– Да будь она у нас, я бы с вами не имел никакого дела. Перерыли все архивы – но не нашли. Если хотите, можете посмотреть на все, что нам удалось отыскать. Все равно от этого нет никакого толка.

– Ясное дело, если почти полсотни людей сыграли в ящик. За пять тысяч лет и самая мощная бюрократия растеряет все, что угодно. В первую очередь, конечно же, именно правила расконсервирования линкора: их законсервировать не догадались. Но мы найдем способ: пирряне способны справиться с любой задачей! Пришлите нам все, что у вас есть, имеющее отношение к линкору. А мы пока отправимся обсудить наши дельнейшие действия. В срок уложимся.

– Но как? – спросил Керк, едва они вернулись в свое жилище.

– Понятия не имею, – сказал Язон, весело улыбаясь. – Сначала промочим горло и подумаем. Дело это, скорее всего, завершится применением грубой силы. Но начаться оно должно демонстрацией интеллектуального превосходства человека над созданной им машиной. Тебя не затруднит положить мне льда в стакан, дорогая?

– Сам клади, – огрызнулась Мета. – Что же ты согласился, если ты сам не знаешь, как подступиться к делу?

Звякнули стаканы. Язон вздохнул.

– Деньги-го нам не помешают. А если не сумеем вспороть эту проклятую жестянку, то всего-навсего потеряем месяц.

Отхлебнув из стакана, он вспомнил, что убеждать пиррян, основываясь на логике, – пустая трата времени. Имелись более действенные способы.

– Неужели нашему народу не пригодится такой корабль? – спросил он с беспечным видом и отметил их внезапно вспыхнувшие глаза и мгновенное напряжение мускулов. Пистолеты, блеснув, снова пропали в кобурах.

– Ладно, к делу, – заявил Керк. – Нечего терять время понапрасну. С чего начнем?

– Изучим все, что возможно, об этом линкоре. А потом сообразим, как действовать.

– Что толку от твоих камешков? – спросила Мета. – Он сшибает их еще на подлете. Теряем попусту время, да и только. А ты еще хочешь переводить продукты. Все эти туши…

– Мета, дорогая, умоляю тебя, помолчи. Я все делаю не просто так. Каждое попадание в мишень регистрируется, определяется, из какого типа оружия произведен выстрел, на каком расстоянии поражена мишень. И этим заняты целых тридцать кораблей. Данные можно получить только таким способом. А теперь, помимо камней, мы отправим ему эти самые туши, упакованные в двадцать килограммов армопласта каждая. Они будут запущены в разных направлениях и с различными скоростями. Если хотя бы одна достигнет линкора, это будет означать, что человек в скафандре может проделать то же самое. В случае неудачи у меня есть недурной астероид, который мы направим прямо на эту пронафталиненную игрушку. И тут уж бортовому компьютеру придется либо разнести его, либо отойти. Одним словом, что-нибудь сделать. При любой реакции мы получим информацию. А информация будет полезна для решении задачи.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.