Похитители пауков

Пронин Игорь Евгеньевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Глава первая

1

Путешествовать по бесконечной в своем однообразии Степи вдвоем - не самое веселое занятие, особенно если ваша спутница второй день поглощена исключительно своими мыслями и совершенно не поддерживает разговора. Солнце неторопливо совершает по небу свой обычный полукруг, низкая трава сменяется высокой, а та снова низкой, вот и все возможное разнообразие. Невысокому беловолосому охотнику, чье лицо почти сплошь покрывали веснушки, было мучительно скучно.

- Элоиз, - обратился он к своей спутнице, рослой рыжей девушке в потрепанном платье и высоких кожаных сапогах.
- Ты бы хоть спела что-нибудь, а? Я ведь с ума сойду от тоски, идем и идем целый день...

- Как же ты не сошел с ума в племени?
- Элоиз выгнула бровь, но забыла при этом повернуться к степняку и ее гримаса осталась незамеченной.
- Вы же точно так бродили по Степи всю жизнь, и вроде бы не жаловались!

- Так это было...
- Эль, как звали бывшего охотника на гиганских Гусениц, сморщился, подыскивая нужные слова.
- Это было до того, как к нам пришли чужаки... То есть ты пришла и Питти пришел, а потом смертоносцы... Мы же не знали, что в мире кроме нас еще кто-то есть!

- А теперь?..
- девушка уже вернулась к своим мыслям, не очень интересуясь продолжением разговора.

- А теперь знаем!

- Ну вот и подумай об этом... О том, что ты теперь знаешь... По сторонам смотри, ты же меня охраняешь? Вот иди и охраняй, и думай о чем-нибудь...

Эль нахмурился и перекинул из руки в руку свое единственное оружие - короткий железный молот. Прежний обладатель этого предмета был еще ниже, чем охотник, и жил далеко в горах. С таким вооружением много не наохраняешь... Да и смешно это, беречь Элоиз, по милости которой ни одна опасная тварь не попалась им за без малого три дня пути. Девушка многому смогла научиться у вскормившего ее паука-смертоносца, ее мысленное воздействие на насекомых помогало им и защищаться и охотиться.

Веснушчатый степняк попробовал вернуться мыслями к Монастырю, полуразрушенной древней крепости, где их остались ждать его брат Клас, лесной человек Питти и малыш Стэфи. Если они не будут соваться в подземелье, населенное карликами, великанами, и наверняка еще какими-нибудь мерзкими мутантами, то за безопасность оставшихся можно не беспокоиться. Будут себе жить в огромном каменном здании, про которое даже не верится, что его построили люди, дружить со змеиным народом, принявшим степного мальчика как своего повелителя... Бррр... Самому Элю змеи почему-то не нравились. Блестящие и, наверное, очень скользкие... Вот в Степи этих тварей совсем не водится, не выжили, уступили насекомым, а в горах вон как, целый город ползучих гадов!

Степняк представил, как они с Элоиз вернутся... Ох, ведь надо еще как-то через то самое Подземелье пробраться! А потом через змеиный город ковылять, по камням-развалинам... Впрочем, что про это думать? Ведь они идут за...

- Элоиз, а как ты будешь паучат воровать?
- снова обратился он к рыжей спутнице.

Девушка передернула плечами и негодующе взглянула на Эля:

- Я не воровка детей!

- Да, но...
- опешил степняк.
- Сами-то они тебе их не отдадут... Или ты передумала?

- У смертоносцев нет понятия семьи, - отчеканила воспитанница паука, резко остановившись.
- Молодые пауки растут сначала в специальных садах, под присмотром самок, а потом, когда достаточно окрепнут, уходят на обучение к самцам.

- Ага, - примиряюще улыбнулся Эль.
- И мы пойдем в такой сад и украдем там несколько паучат, да? Самки, наверное, даже и не заметят, их там, наверное, много, маленькихЉто, да? Я видел, у шатровиков довольно большие выводки, по десятку штук за раз.

- Я не ворую детей...
- упрямо повторила Элоиз.
- Восьмилапиков воспитывают много самок сразу, я всего лишь стану еще одной!

- Ага, - степняк понимал, что пора замолчать, но мешала природная дотошность.
- И для этого надо нескольких смертоносиков тихонечко взять... Чтобы никто не заметил, ведь так?

Девушка прикусила губу и молча двинулась дальше. Эль вздохнул, покачал молотом и побежал следом:

- Ты не обиделась, а? Я ведь ничего плохого не хотел сказать! Хочешь, я с ними по дороге играть буду?

- Отстань, - попросила его Элоиз и вдруг снова остановилась, так что спутник едва не налетел на нее.
- Там впереди в траве насекомое, небольшое. Я его подманю, если окажется съедобным - убей нам на ужин.

- Тут все съедобное, - улыбнулся Эль и приготовился нанести удар.

Очень скоро он заметил впереди шевеление травы: повинуясь воле Элоиз, какая-то живность медленно, даже неохотно приближалась. Эль уже привык к такому способу охоты, хотя сам предпочитал честную игру. В то же время, если куда-то спешишь, то это здорово экономит время... Если бы на месте Элоиз был его брат, Клас, то ужин спешил бы к ним изо всех сил, но у девушки были не такие хорошие способности.

Устав ждать, Эль сделал несколько осторожных шагов вперед и тут же выпрямился:

- Земляной червяк! Можешь оставить его в покое, он и так никуда не денется, только под землей умеет жить, а наружу выполз - все! Вот только он безвкусный...
- увидев мстительную улыбку девушки, степняк осекся.
- Личинки у них... Вкусные... А сами они нет...

- Наш ужин, - отчетливо проговорила Элоиз и довольно тряхнула волосами. Будет знать, как портить настроение!

Послушный Эль не спеша приблизился к обреченному червяку и нехотя ударил того молотом. Как и следовало ожидать, никакого эффекта, кроме легкого возбуждающего, на жертву это действие не произвело. Глядя на извивающееся тело, степняк протянул назад руку:

- Давай свой меч! Его бить можно до вечера, тут нужно ломти отрезать!

2

Раздраженные друг другом, они молча шли весь остаток дня, а потом даже прошагали некоторое расстояние почти в полной темноте: никто не хотел первым предложить остановиться. Наконец Эль, чье сердце уже ныло от сознания какой-то собственной, но совершенно непонятной вины, вспомнил о взятой на себя роли телохранителя девушки и запросил пощады.

- Уже темно, можно провалиться по колено в нору к какой-нибудь твари... Давай прямо здесь и встанем, вот и кусты рядом, на костер хватит...

- Давай...
- в голосе девушки Элю послышались слезы и влюбленный охотник сам едва не разрыдался.

Даже не раздумывая, что кто-то, незамеченный сознанием спутницы, может подстерегать его в зарослях, степняк принялся обламывать сухие ветки. Элоиз слушала громкий треск, глядя на яркие степные звезды. Неужели она и правда собирается красть детей чужого племени?.. Сама девушка попала к смертоносцу Анзе, ставшему на долгие годы ее другом и воспитателем, уже осиротев, потеряв родителей во время землятрясения. Сначала ей казалось, что принеся в Монастырь и вырастив там маленьких восьмилапых, она лишь отдаст долг, но теперь все выглядело иначе...

- Ох!..
- Эль отскочил от кустов, выронив наломанный хворост.

- Что с тобой?!
- одним прыжком Элоиз оказалась между охотником и зарослями, сжимая в руке меч. Яростно заметалось вокруг ее сознание, но никого опасного поблизости не нашлось.

- Палец уколол...
- растерянно сказал Эль.
- И сильно... Кровь идет... Давай-ка огонь зажжем, я таких колючих кустов прежде не встречал!

Охотник извлек из складок набедренной повязки заранее припасенные сухие палочки и принялся торопливо тереть их друг о друга. Элоиз ничего не оставалось, как заслонить приятеля от ветра и поднести пучок тонких веток. Когда костер мало помалу разгорелся, они одновременно взглянули на кусты и подскочили от неожиданности: из самой середины зарослей на них смотрел острый, со знанием дела выточенный из клешни скорпиона наконечник копья.

Повинуясь мужскому долгу, Эль нашарил на земле молот и осторожно приблизился к оружию, заглянув в заросли сперва с одной, потом с другой стороны. Копье осталось неподвижным и степняк решился за него ухватиться. Короткий рывок - и руки привычно обхватили гладкое древко, постылый молот снова упал на землю.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.