Держи ухо востро, дорогой!

Данлоп Барбара

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Держи ухо востро, дорогой! (Данлоп Барбара)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Всегда только шафер и никогда жених… — Брат Дерека Ривза Тайлер оперся локтями о перила террасы, опоясывающей бальный зал отеля «Тихая пристань». Звуки оркестровой музыки и приглушенный смех со свадебного приема по случаю бракосочетания их среднего брата Страйкера выплывали через открытые французские двери в ясную сентябрьскую ночь.

Дерек ухмыльнулся про себя. Следовало признать, он испытывал некоторое самодовольство оттого, что оставался единственным холостяком в семье Ривз. Он повернулся спиной к розарию, мраморному фонтану и озеру Вашингтон и скопировал позу брата.

— Завидуешь?

Взгляд Тайлера заскользил через открытые двери туда, где Дженна, три месяца назад ставшая его женой, болтала с другими подружками невесты. В его голосе послышались нотки юмора.

— Едва ли.

Дерек сделал глоток воды со льдом. Что ж, Дженна замечательная. Как и Эрин, невеста Страйкера. Но все-таки они женщины. Со своими нуждами, требованиями и желаниями. Дерек же еще долгое время собирался оставаться сам себе хозяином.

Тайлер рассмеялся.

— Вы все, остальные держатели акций, должны радоваться тому, что я остаюсь холостяком. Ну, а пока ты был занят сюсюканьем и нашептыванием милых пустячков, Дженна случайно не говорила чего-нибудь о реконструкции «Маяка»?

Ресторан «Маяк» был городской достопримечательностью и располагался на верхнем этаже принадлежащего семье отеля «Тихая пристань». Реконструкция проводилась компанией Дженны и Кэндис Хэммонд «Кэнна интериорз».

— Она говорит, вы с Кэндис опять воюете, — сказал Тайлер.

— Так скажи своей жене, чтобы поговорила с Кэндис. — Он-то не виноват, что эта женщина невозможна.

— Лови, Кэндис! — закричала Дженна, когда Эрин бросила свой букет невесты через голову в середину бального зала. Кэндис съежилась, когда поняла, что он летит в ее сторону. Она попятилась, поклявшись позже отблагодарить подругу за столь красноречивый намек. Кремовые розы и бледные орхидеи плавной дугой взмыли к куполообразному потолку, пролетев над головами молодых женщин, собравшихся кучкой.

Однако у нашей Эрин и прицел…

Кэндис отступила на шаг, затем еще и еще. Огромный букет плюхнулся ей на грудь, и руки автоматически обхватили его.

Дженна в абрикосовом платье подружки невесты бросилась к ней откуда-то сбоку, радостно вопя.

— Отличный улов!

— Ну, спасибочки.

Дженна рассмеялась.

— Осталось только подыскать тебе мужчину.

Толпа мужчин взревела, когда подвязка Эрин взмыла в воздух. Чья-то рука взметнулась вверх и схватила ее. Счастливчик испустил восторженный вопль и торжествующе повертел свою добычу над головой. По крайней мере хоть кто-то счастлив, прошептала про себя Кэндис.

Дженна повернула голову и оценивающе оглядела поймавшего подвязку.

— Может, тебе просто нужно с кем-нибудь переспать?

Кэндис ушам своим не поверила.

— Что-что?

— После трех месяцев замужества очень рекомендую.

— Ну, знаешь… Схожу-ка я, пожалуй, в «Маяк» и проверю, как там.

Кэндис решила, что самое время ей ретироваться, пока Дженна всерьез не взялась ее «пристраивать».

— До скорого. — Она направилась в сторону лифта.

Откуда-то из толпы вынырнул Тайлер, и супруги уставились на Кэндис. Они о чем-то переговорили, и глаза Тайлера вспыхнули. Оба весело ей помахали.

Дженна явно заручилась его поддержкой. Как унизительно!

Створки дверей разъехались на сороковом этаже, и Кэндис рассудила, что лучше помыкаться здесь какое-то время, прежде чем она спустится вниз и сбежит. Она вышла из лифта, и эхо ее шагов разнеслось по коридору.

Весь этаж был закрыт на ремонт. Панели привезли — впрочем, она уже знала об этом. Все было сложено в штабеля и расставлено вдоль стен фойе.

Она прошла через старинные двойные двери, ведущие в обеденный зал.

Оставив букет на верстаке, она оглядела помещение, мысленно рисуя античную люстру, полотна «серебряного века», белые скатерти, фонари «молнии» и тонкий фарфор. Ее взгляд задержался на незаконченной барной стойке, и дурное предчувствие шевельнулось где-то в животе. Что-то было не так.

Взяв чертежи с необработанной деревянной поверхности стойки, Кэндис прочитала написанную от руки записку, прикрепленную степлером к одному из углов, и едва сдержалась, чтобы не закричать. Она дала особые распоряжения относительно места и размеров барной стойки, но Дерек в очередной раз подорвал ее авторитет.

Она скомкала записку в кулаке. Возможно, именно благодаря ему они с Дженной получили эту работу, но пора положить конец его вмешательству. Пожалуй, стоит вернуться в зал и найти его. И высказать ему все, что она о нем думает.

Пока она подбирала в уме едкие эпитеты, из коридора донесся звук открывающейся двери лифта. Послышались уверенные мужские шаги, направляющиеся в ее сторону. Прекрасно. Дженна прислала сюда какого-то «избранника». Ну что за вечерок!

Кэндис шагнула к двойной двери с намерением выставить незадачливого кавалера, но увидела Дерека и резко остановилась.

Высокий, широкоплечий, атлетичный, с сильным подбородком, аристократическим профилем и пронзительными голубыми глазами. Это в сочетании с богатством и властью позволяло ему иметь в жизни все, чего бы он ни пожелал.

Но не в этот раз.

Не с ней.

Он застыл, пронзив ее подозрительным взглядом прищуренных глаз.

— Что ты здесь делаешь?

— В данный момент пытаюсь определить размеры нанесенного тобой ущерба.

Он зашагал дальше, приближаясь к ней. Такой неотразимый в смокинге шафера.

— О чем ты говоришь? Какой ущерб?

Когда он подошел, Кэндис порадовалась, что на ней туфли на высоких каблуках.

Кэндис ткнула пальцем в него, потом себе в грудь.

— Ты ввел меня в заблуждение!

— А ты пригрозила растранжирить мои деньги.

— Потому что ты сказал, что ты Дерек Ривз.

— Я и есть Дерек Ривз.

— Дерек Ривз и Дерек Ривз-Дукартер — это совсем не одно и то же.

— Ты тоже как-то забыла упомянуть, что твоя фамилия Хэммонд.

Действительно, это странно, что целых две недели они оба не догадывались, кто есть кто на самом деле. Всю свою жизнь она слышала о Ривзах-Дукартерах, знала, что они конкурируют с ее отцом, и даже встречала отца Дерека на каких-то вечеринках. Однако не сложила два и два.

— Я никогда не лгала о том, кто я такая, — возразила она.

— Да, — согласился Дерек. — Это Тайлер придержал столь пикантную новость.

— Ну так и придирайся к своему брату, а меня оставь в покое.

— Я не могу оставить тебя в покое.

— Почему?

— Потому что ты так зла на меня, что в отместку можешь растранжирить мои деньги.

— Я также вполне компетентна, чтобы исправлять твои ошибки.

Дерек покачал головой. Холодно усмехнувшись.

— Я потрудился прочесть чертежи. И понял, что ты хочешь перестроить всю стену из-за каких-то двух футов.

Она вскинула брови. Подобные детали имеют огромное значение, чего Дерек явно не понимает.

— И что ты хочешь сказать?

Он поднялся и протянул ей руку.

— Ты паникерша, ты знаешь это?

Она проигнорировала безмолвное предложение, но, поднимаясь, зацепилась носком туфли за край платья и покачнулась. Он поймал ее за руку, не дав упасть.

Прикосновение мозолистой ладони к ее коже обожгло ее как током. Она стиснула зубы.

— Сам ты паникер. — Она стряхнула его руку.

— Потому что не дал тебе упасть? — Его глубокий баритон пророкотал прямо у нее над ухом.

Она торопливо шагнула назад, вспомнив тот день, когда он вот так же прикасался к ней, говорил этим своим вибрирующим, вкрадчивым голосом, от которого у нее вскипала кровь. Это было три месяца назад, на том глупом карнавале под названием «Тоннель Любви». В тот день она и узнала, что он обманщик. И обнаружила, что Тайлер шпионит за Дженной.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.