Последнее новшество

Нэдлер Мэгги

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Мэгги Нэдлер

Последнее новшество

В тот самый момент, когда эта женщина переступила порог нашего магазина, я сразу понял, к какому именно типу она принадлежит: живущая в пригороде пресыщенная супруга богатого бизнесмена, который часто отлучается из дома, а ей некуда девать свободное время. Старше пятидесяти, дебелая, с излишком косметики на лице, имевшем раздраженное выражение как следствие злоупотребления коктейлями. Покрой платья и старательно уложенные, подцвеченные волосы выдавали ее - от них исходило ощущение довольства.

Я подошел к посетительнице.

- Чем могу служить, мадам?

- Мне хотелось бы купить телевизор, - отвечала мадам голосом, привыкшим повелевать.
- Называется "Супра". Последняя модель.

"Супра-Икс" - добрый знак. Я старался, чтобы выражение лица не выдало моей заинтересованности. Мы не должны были упоминать об этой особой новинка в присутствии клиентов, если, разумеется, сами они о ней не заговаривали.

- Хорошо. Пройдемте, пожалуйста, сюда.

Мы вступили с ней в райский уголок, заставленный разнообразными изделиями современной техники, которые предлагались вниманию покупателя. Миновав его, мы очутились в секции телевизоров.

- Вот мы и пришли. Вы имеете представление об интересующей вас модели?

- Никакого.

Голос ее звучал вызывающе:

- Так покажите мне эту модель!

Слегка нервничая, я снял телевизор с верхней полки стеллажа и поставил перед ней.

- Будьте любезны.
- Я пустил в ход свою наиболее обворожительную улыбку.
- Перед вами - "Супра-Икс". Самая последняя и, без сомнения, лучшая модель. Ни одна другая фирма не способна выпустить ничего подобного. Прежде всего соблаговолите обратить внимание на исключительную легкость этого аппарата. Всего десять фунтов. Его можно повесить на стену, на крючок либо установить на ножки (вот я их выдвигаю) и очень легко переставить с места на место. Он так же удобен, как и портативный телевизор. Обеспечивает высококачественный прием изображений вне дома...

- В самом деле?

Тон ее был по-прежнему властным, но видно было, что она заинтересовалась. Тем временем я готовился пустить в ход все свое искусство.

- Но это далеко не главные достоинства "Супра-Икс".

Я включил телевизор. Экран вспыхнул яркими красками. Показывали какое-то празднество: мимо проплывали огромные плоты, увитые гирляндами цветов, на которых восседали миловидные девушки.

- Цвет воспроизводится очень точно, - втолковывал я ей.
- А вот устройство, которым вы, вероятно, вряд ли будете слишком часто пользоваться.

Я повернул переключатель, и изображение тотчас померкло, превратилось в черно-белое.

- Тем не менее, - продолжал я, - бывают случаи, когда им стоит воспользоваться. Оно обеспечивает улучшенный прием программ, которые все еще передаются в черно-белом изображении, например старые фильмы.

Я снова переключил изображение на цвет, повертел другой регулятор.

- Вот наше третье новшество.

Она кивнула, явно находясь под впечатлением, потом вдруг отпрянула, когда одна из девушек швырнула в зрителей букет желтых роз: казалось, цветы буквально вылетели из экрана. Я принялся вращать переключатель каналов, пока не разыскал музыкальную программу.

- Абсолютное стереофоническое воспроизведение звука. Эффект может быть усилен, если добавить второй динамик за номинальную стоимость.

Покупательница вновь кивнула, и я почувствовал прилив оптимизма. Я прошелся по всей гамме оставшихся достоинств аппарата, упомянув напоследок, что гарантия дается на все время, пока аппарат существует, и стал ждать реакции. Последовала пауза.

Потом, тщательно подбирая слова, дама сказала:

- Насколько мне известно, в этой модели имеется еще одно, особое новшество, о котором вы пока ничего не рассказали.

Итак, наступил желанный миг.

- Да, - подтвердил я.
- В некоторых из наших моделей "Супра-Икс-14 Делюкс" имеется дополнительное новшество, о котором вы изволили упомянуть. Но не в этом аппарате, который мы только что смотрели, а в специальной модели, находящейся в нашей демонстрационной комнате. Желаете на нее взглянуть?

Она пожелала, невнятно пробормотав что-то, и я провел ее в крохотную, завешанную тяжелыми портьерами кабину. Новейшая модель "Супра" находилась там, настроенная на уже виденное нами празднество. Я нажал на кнопку сбоку, обозначенную одной буквой "С". На экране заплясали абстрактные фигуры помех. Я повращал диск настройки - появилось новое изображение: двое мальчиков за шахматной доской, склонивших курчавые головы в блаженном сосредоточении.

- Тимми!
- раздался вдруг резкий голос.
- Пришел мистер Клейн. Время начинать урок музыки. Пусть Джоди идет домой.

- Ох, мамочка...

Раздраженная дама бросила на меня нетерпеливый взгляд.

- Вы не могли бы поймать что-нибудь другое?
- требовательным тоном сказала она.

Я поколдовал над диском. Опять помехи. Неожиданно возникла новая сцена. На сей раз это была спальня. Миловидная молодая полуодетая брюнетка сидела перед ночным столиком, нервно теребя пальцами изумрудное ожерелье; она старалась избегать взгляда стоявшего перед ней разъяренного мужчины средних лет.

- Я не делал тебе такого подарка!
- бесновался мужчина.
- Откуда у тебя ожерелье? Отвечай, потаскуха!

На женщину обрушился поток таких выражений, что даже в нынешний просвещенный век и то их редко услышишь по американскому телевидению в дневное время. В этом месте я благоразумно выключил телевизор.

- Как видите, - улыбнулся я, - вас ожидают часы приятного созерцания. Это мы вам гарантируем.

Глаза моей покупательницы заблестели от возбуждения.

- Скажите, - настойчиво допытывалась она, - всегда ли я смогу выбрать программу по вкусу? Или...

- Модель "Супра" работает в некотором роде как любительский радиоприемник, - пояснил я.
- Не обходится без определенного элемента случайности. Но именно это больше всего и привлекает. А когда вы попрактикуетесь, то убедитесь, что сумеете без труда настраиваться на специальные передачи, которые вас более всего интересуют.

- Сколько всего выпущено таких приемников?
- захотелось ей знать.

- Количество их очень невелико, в настоящее время лишь несколько сотен, сконцентрированных главным образом здесь, в районе Нью-Йорка. Как вы догадываетесь, мы поставляем их весьма избранной клиентуре. Иметь такой телевизор означает задавать тон другим. Однако популярность их растет. Могу поклясться, что это так.

Глаза ее снова возбужденно заблестели.

- Скажите мне, как это вам удается?

Я бросил на нее взгляд, исполненный достоинства.

- Думаю, это так очевидно, мадам: некоторые объекты находятся, что называется, "под наблюдением".

- Да, но как вам удается этого добиться?

- Вот это, осмелюсь сказать, - секрет фирмы.
- Я весь внутренне напрягся.
- Итак, вы решились?

И без того было ясно, что она уже решилась.

- Сколько стоит этот телевизор?

Я взглянул ей прямо в глаза.

- Пятьдесят тысяч долларов.

Она даже глазом не моргнула.

- Беру. Я выпишу чек на счет вашей фирмы. Можете позвонить в мой банк, они подтвердят.

- Прекрасно. Желаете, чтобы вам доставили телевизор на дом? Или вы предпочитаете...

- Думаю, я просто захвачу его с собой, - сказала она.
- Ведь, в конце концов, он такой легкий...

- Как вам будет угодно. Одну минуту, я достану вам другой аппарат. Этот мы демонстрируем клиентам.

Я порылся среди груды картонных коробок на полу.

- Ах да, вот еще что. Если когда-либо возникнет необходимость в осмотре или ремонте - что вряд ли может случаться часто, - но если это все же произойдет, пригласите представителя нашей фирмы. Не позволяйте никому даже пытаться наладить телевизор, каким бы высококвалифицированным специалист ни казался. "Супра" - аппарат очень сложный. Стоит лишь неправильно открыть заднюю стенку, и он уже будет поврежден.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.