Таинственная звезда

Лис Маргерит

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Таинственная звезда (Лис Маргерит)

Маргерит ЛИС

ТАИНСТВЕННАЯ ЗВЕЗДА

Marguerite LEES

SECRET STAR

1956

OCR Svet Lana

Spellcheck Tetyna

Джани Смит выросла в приюте и, повзрослев, стала работать в отделе по делам несовершеннолетних. Принимая все беды и несчастья детей близко к сердцу, она полностью погрузилась в их мир. И любовь Джеймса Хилла, богатого крсавца из мира взрослых, счастливых и уверенных в себе людей, поначалу лишь испугала ее...

Сирота – подкидыш Джани Смит выросла в приюте. Возможно, именно поэтому она так хорошо справлялась с работой в отделе по делам несовершеннолетних. Беды детей, их тревоги и обиды девушка воспринимала, как свои собственные, не слушая советов держаться в стороне. Мир печали и несчастий стал ее миром. И любовь красивого богатого мужчины, принадлежавшего к высшему обществу, поначалу лишь испугала Джани…

УДК 820-31

ББК 84(4Вел)

Лис, Маргерит

Л63 Таинственная звезда: Роман / Пер. с англ. С.Н. Павловской. — М.: ЗАО Центрполиграф, 2005. — 175 с. — (Серия «Цветы любви», 83).

ISBN 5-9524-1763-9

Глава 1

— Случилось то, чего и врагу не пожелаешь, — сказала Пэт Каррингтон, поднимая глаза от отчета, который она печатала.

— Господи, только не сегодня! — испуганно воскликнула Джани.

Все утро она провела в суде по делам несовершеннолетних, где отстаивала интересы детей, предстающих перед судьями, а потом отправилась за город и три часа тряслась по жутким дорогам, чтобы проведать шестерых подопечных, которых приютила семья фермера.

Вернувшись, наконец, в офис, Джани без сил рухнула в кожаное кресло возле стола, заваленного служебными бумагами, блокнотами и поделками. Из-за своей пишущей машинки доброжелательно поглядела Пэт, энергичная восемнадцатилетняя девушка с одуванчиково-желтыми волосами и ярко накрашенным ртом.

Их офис находился на третьем этаже мрачного здания, в самом конце длинного коридора, по которому сновали туда и сюда клерки. На матовом стекле двери виднелась табличка: «Миссис Бриггс. Чиновник по делам несовершеннолетних».

Согласно Закону 19-48, чиновник по делам несовершеннолетних должен быть не моложе тридцати лет. Миссис Бриггс уже исполнилось тридцать пять. Эта сдержанная, немногословная, бесконечно терпеливая женщина была полной противоположностью Джани. Сейчас мисс Бриггс была в Лондоне, на конференции министерства внутренних дел. И, естественно, как заметила Пэт этим утром, по закону подлости на них тут же обрушилась куча дел.

В свои двадцать четыре года Джани была в команде второй и получала жалованье, сопоставимое с окладом чиновника по делам несовершеннолетних. Это была высокая худенькая девушка с золотисто-карими глазами, пылким необузданным нравом и всегда гордо поднятой головой. Но сейчас она совсем не выглядела гордой и в любую минуту готовой рваться вперед. Джани внимательно посмотрела на Пэт.

—Так что же там случилось? Ненавижу оставлять тебя одну, но улизнуть из дома миссис Ирншоу не так-то легко! Сначала я жду, пока старшие дети придут из школы, потом меня сажают обедать, а в результате я застреваю там на несколько часов и возвращаюсь еле живая от усталости!

— Выпей чаю, — посоветовала Пэт.

Джани покачала головой.

— Не сейчас, — ответила она, не сводя с Пэт внимательного взгляда. — Сначала расскажи, что же все-таки случилось. Впрочем, я, кажется, и так знаю — девчонка Стид опять сбежала от приемных родителей! Настоящий цыганенок! Для нее каторга жить как все приличные дети: ходить в школу, обедать в одно и то же время, ложиться спать в девять часов. Вот поэтому-то она и сбегает из дома. Наверняка ее родители были цыганами или бродячими торговцами.

Пэт покачала головой. Но Джани было не остановить.

— Или, может, это миссис Джейкс опять клянчит у тебя адрес, где теперь живут ее дети? Она могла бы уже понять, мы ей никогда его не дадим. — Глаза Джани гневно вспыхнули. — Пока они жили с ней, ей на них было наплевать! Как, впрочем, и ее новому муженьку. А когда я их пристроила, ей, видите ли, стало плохо без них!

Пэт снова покачала головой:

— Слава богу, это не миссис Джейкс. — Внезапно Пэт опустила голову, словно хотела получше рассмотреть лежавший на ее столе ластик. — Это насчет Рики, — буркнула она.

— О боже! — испуганно вскрикнула Джани.

Пэт показала на смежную дверь:

— Миссис Прис сейчас там, ждет тебя.

Джани грозно сдвинула брови:

— Но ведь он прожил с ними уже месяц! Что ей еще надо?!

— Мы все ошибаемся, — вздохнула Пэт.

— Но я не ошибалась, когда рекомендовала ей Рики!

Этот мальчик для начальства детского дома был точно заноза. Он так отчаянно нуждался в том, чтобы быть одним-единственным для кого-то, что Джани стремилась как можно быстрее найти ему приемных родителей.

— Миссис Прис уже долго там сидит?

— С полчаса. От чая она отказалась.

Дурной знак. Они обе это знали. Безмерная усталость навалилась на Джани, отбирая последние силы. Но впадать в отчаяние было нельзя. Джани тяжело вздохнула и поплелась в маленькую приемную, чтобы узнать, отчего Рики впал в немилость.

— Миссис Прис, мне очень жаль, что Рики доставил вам беспокойство, — начала она.

— Вы называете это беспокойством?! Вот погодите, я вам все расскажу. — Миссис Прис, невысокая плотная женщина в скромном платье, просто кипела от негодования. — Этот безобразник каждый день ставил будильник на четыре утра! Он, видите ли, не хотел опоздать в школу! Только вообразите себе этот бедлам: будильник воет хуже сирены, соседи стучат в стенку, собака лает...

Джани попробовала было обратить все в шутку.

— Но вы же не считаете, — начала она спокойным голосом, — что он делал это из вредности? Может быть, он и вправду боялся опоздать в школу? Ведь вы же знаете, что Рики раньше жил с матерью, которая таскала его за собой по всяким трущобам, когда разъезжала со своей труппой. Он нигде не задерживался дольше чем на неделю. Рики и не учился толком, пока не попал в детский дом. Я так надеялась...

— Нет, это он нарочно вытворял! — злобно крикнула миссис Прис.

Неужели у нее совсем нет чувства юмора? — спрашивала себя Джани. Неужели она на самом деле пришла сюда и целых полчаса ждала из-за таких пустяков? Но, взглянув в лицо миссис Прис, она поняла, что дело обстоит куда хуже.

Миссис Прис наклонилась вперед и отчеканила:

— Мальчишка — вор и лгун!

Джани крепко сцепила руки, молясь про себя: «Господи, только не это! Только не Рики! Пожалуйста, только не Рики!»

Вскоре выяснилось, — а миссис Прис вовсе не собиралась ничего скрывать, — что пареньку поручили зайти в магазин по дороге из школы. Сдача оказалась слишком мала. И тогда миссис Прис нашла в его кармане анисовые шарики, которые, как объяснил Рики, кто-то дал ему в школе. Миссис Прис не сомневалась, куда пропали ее три пенса.

— Но дети всегда обмениваются всякими мелочами! — попыталась защитить мальчика Джани. — Может быть, он отдал за сладости свой карандаш или выменял их за булочку к завтраку. Ведь ему только семь лет, нельзя требовать от него слишком много. Он мог ошибиться в счете...

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.