Генерал конфедерации из Биг Сур

Бротиган Ричард

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Генерал конфедерации из Биг Сур (Бротиган Ричард)

ПРОЛОГ

Старая грустная песня потерь

'История свидетельствует, что из 425 персон, возведенных Президентом в одно из четырех генеральских званий, к концу войны на службе состояло 299. Потери распределились следующим образом:

Убиты в сражениях или умерли от ран 77

Вышли в отставку 19

Погибли в результате несчастного случая 15

Лишены звания 5

Отказались от звания 5

Погибли во время 'личных конфликтов' 2

Убиты по политическим мотивам 1

Покончили самоубийством 1

Пропали без вести 1

Вышли в отставку по причине ранения 1

Разжалованы в полковники 1

Итого 126

Могу я спросить, чем вы занимаетесь кроме того, что являетесь генералом Конфедерации?

Адвокаты, юристы 129

Профессиональные военные 125

Бизнесмены (включая банкиров, владельцев мануфактур и торговцев) 55

Фермеры, плантаторы 42

Политики 24

Преподаватели 15

Инженеры 13

Студенты 6

Врачи 4

Священнослужители 3

Колонисты, переселенцы 3

Представители федерального правительства среди индейских племен 2

Морские офицеры 2

Издатели 1

Наемники 1

Итого 425

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ГЕНЕРАЛ КОНФЕДЕРАЦИИ ИЗ БИГ СУРА

Генерал Конфедерации из Биг Сура

Когда я впервые услышал о Биг Суре, я понятия не имел, что он входил в Конфедеративные Штаты Америки. Я всегда думал, что Конфедерацию составляли Джоржия, Арканзас, Миссиссиппи, Флорида, Алабама, Луизиана, Южная Каролина, Вирджиния, Теннесси, Северная Каролина, Техас — и все. Я понятия не имел, что Биг Сур тоже был ее участником.

Биг Сур — двенадцатый член Конфедеративных Штатов Америки? Очень трудно поверить в то, что скалистые горы и пустынные берега Калифорнии могли вдруг взбунтоваться, что на узкой полосе земли, растянутой на сотню миль между Монтереем и Сан-Луис-Обиспо, секвойи, клещи и бакланы вдруг подняли флаг восстания.

Горы Санта-Лючия, тысячу лет служившие ночлежкой кустам сирени и пумам, — рассадник сепаратизма? Бездушный Тихий океан, миллион лет выстилавший себе дно скользкими слоями моллюсков и водорослей, посылает своих представителей на Конгресс Конфедерации в Ричмонд, Вирджиния?

Говорят, во времена Гражданской Войны большинство населения Биг Сура составляли индейцы-диггеры [1] . Говорят, индейцы-диггеры не носили одежды. У них не было огня, жилищ и культуры. Они не выращивали злаков. Не охотились и не ловили рыбу. Не хоронили мертвых и не рожали детей. Они питались корнями, пиявками и обожали мокнуть под дождем.

Могу себе представить выражение лица генерала Роберта Ли, когда эта банда явилась к нему со своими странными тихоокеанскими подарками.

Это было на второй день битвы за Уилдернесс [2] . Храбрые, но изнуренные в боях войска Конфедерации под командованием А.П. Хилла были атакованы на рассвете вторым корпусом генерала Хэнкока в количестве 30000 человек. Части А.П. Хилла были разгромлены и в беспорядке отступали по Апельсиновой дороге.

Двадцативосьмилетний полковник Уильям Поуг, лучший артиллерист Юга, засел с шестнадцатью пушками в одном из покинутых домов Уилдернесс — на ферме вдовы Тэпп. Полковник Поуг зарядил стволы противопехотными зарядами и, как только люди А. П. Хилла исчезли с Апельсиновой дороги, открыл огонь.

Глазам атакующих федералов предстало вдруг зрелище лепного артиллерийского огня; солдаты Севера увидели летящие в них куски скульптурного мрамора, которые ломали их центр, ломали фланги. В момент попадания история превращала их тела в памятники. Им это не понравилось, и атака, захлебнувшись, стала пятиться по Апельсиновой дороге. Какое красивое название.

Полковник Поуг со своими людьми отбивался сам, без поддержки пехоты, и не двигался с места, как бы ни называлась дорога. Артиллеристы Юга оставались на ней там навсегда, а за ними в клубящейся мраморной пыли орудий — генерал Ли. Он ждал подкрепления от генерала Лонгстрита. Люди Лонгстрита опаздывали уже на два часа.

Наконец, показался передовой отряд. Бывшая техасская бригада Худа, ведомая Джоном Греггом, прорвалась сквозь разрозненные отряды А. П. Хилла, и с изумлением обнаружила, что люди А. П. Хилла представляют собой осколки армии Конфедерации, и что они полностью разгромлены.

— Из каких вы частей, орлы? — спросил Ли.

— Мы техасцы! — проорали солдаты и немедленно выстроились в боевые порядки. Их было меньше тысячи, но они храбро бросились в гущу федеральных войск.

Ли был впереди, влекомый общим порывом, на сером коне по кличке Странник. Но криками 'Ли назад! Ли назад!' солдаты остановили отважного генерала.

Они отправили его в тыл, где он смог спокойно встретить старость президентом колледжа имени Вашингтона, который впоследствии был назван колледжем имени Вашингтона и Ли.

Солдаты рвались вперед, подстрекаемые одной лишь животной яростью, и не заботясь более о своих человеческих тенях. Поздно думать о такой ерунде. В первые десять минут техасцы потеряли 50 процентов своего состава, но смогли сдержать федералов. Все равно, что сунуть палец в океан и попытаться его остановить — удалось, но лишь на короткое время, потому что до судебной палаты в Аппоматтоксе [3]  оставался еще почти год, и палата пребывала пока в счастливой безвестности.

Когда Ли добрался до последних рядов подкрепления, он обнаружил там Восьмое Добровольческое Подразделение Тяжелых Корнеедов Биг Сура, уже докладывающих о своем прибытии. Вокруг солдат распространялся запах корней и пиявок. Восьмое Добровольческое Подразделение Тяжелых Корнеедов Биг Сура рапортовало о себе, как о части армии Северной Вирджинии.

Они сгрудились вокруг коня Ли и в изумлении на него уставились, поскольку впервые в жизни видели лошадь. Один из индейцев-диггеров протянул Страннику пиявку.

Когда я впервые услышал о Биг Суре, я не знал, что он был в составе несуществующей Конфедерации Штатов Америки — страны, чьей главной особенностью стало исчезновение; так исчезают идеи, абажуры с ламп, или блюда, когда-то любимые в тысячах домав, но совершенно сейчас забытые.

От совсем другого Ли, Ли Меллона, только и смог я узнать правду о Биг Суре. Ли Меллон — вот кому надлежит стать флагом и барабаном этой книги. Ли Меллон — побежденный генерал Конфедерации.

Зыбучие зубы Ли Меллона

Прежде, чем мы двинемся дальше по дорогам этой военной истории, очень важно поговорить о зубах Ли Меллона. Они достойны упоминания. За те пять лет, что я знаком с Ли Меллоном, у него во рту побывало 175 зубов.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.