Пятая Сила

Чинючина Алина

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Алина Чинючина

Пятая Сила

Йарвену (Сергею Заболотному) –

с благодарностью за подаренную сказку

и Анне Узденской, поддерживавшей, понимавшей и вдохновлявшей меня все это время

Пролог

Разнотравье широкой равнины заливал дождь. Конь фыркал и мотал головой, переступая копытами по мокрой дороге, точно надеялся, что всадница повернет его обратно – к городу, к воротам, к привычному стойлу, к мягкому сену… Всадница, погруженная в свои мысли, совершенно не замечала недовольства животного. Низко опустив голову, она бросила поводья, и конь с галопа перешел сначала на рысь, потом на шаг. Почти стемнело, и сквозь дождевую завесу уже ничего нельзя было разглядеть.

Холмы подходили к городу с севера и востока. В этой степной стране лесов было днем с огнем не сыскать. Единственная на всю страну большая река Ренна окружала Руту, столицу, почти кольцом – и волей-неволей новые жители селились за рекой. Эта часть так и называлась – Заречье; широкий пояс домов, перемежаемый кое-где чахлыми деревцами неторопливо рос к северу, западу и востоку от крепостных стен и от реки. С юга к городу подходил широкий, плотно укатанный тракт, называемый в народе Княжеским.

Теперь тракт этот обезлюдел. Все, кто успел, укрылись либо в холмах, либо давно ушли – к северу, к границе. Маленькому княжеству Таннаде волей-неволей пришлось просить защиты у северного соседа – королевства Инатты; Инатта помощи не прислала, но хоть беженцев принять не отказалась – и на том спасибо.

Войско князя Реута – когда-то самого бедного, а теперь самого наглого из всех южных князей – подошло к столице с юга и остановилось на расстоянии двух полетов стрелы. Кого только не было в этом войске! Еще совсем недавно правитель крошечного, лоскутного Радополя, Реут стал теперь повелителем шести таких же маленьких государств, поставил на колени князя Эллиса, южного соседа Таннады, и упрямо и методично двигался к столице, оставляя на своем пути выжженную пустыню.

И, как водится, опережая беженцев, по стране покатились слухи. Говорили, что с войском Реута идет маг огромной силы. Говорили, что князь Тирайн Леа-Танна, правитель Таннады - единственный, кто сможет остановить этого мага. Говорили, что… да мало ли что говорили. А жители тем временем бежали либо в Руту – под защиту стен, либо, махнув рукой, уезжали на север – авось на Инатту у князя Реута наглости не хватит.

Посмотрим, посмотрим…

Хлюпали по грязи копыта коня. Всадница покачивалась в седле, словно не замечая дождя. Темнело.

На краю военного лагеря Реута ее окликнула стража. Женщина спешилась и, похлопав коня по мокрой спине, что-то неторопливо и негромко проговорила. Стражники неожиданно подтянулись, расступились, почтительно склонили головы. Женщина распахнула плащ, показывая, что нет у нее с собой ни меча, ни кинжала, и, бросив поводья одному из солдат, так же неторопливо пошла вслед за вторым. Путь их лежал к центру полукольцом растянувшегося лагеря, к небольшому, отдельно стоящему шатру, богато украшенному вышивкой.

Возле узорчатой занавеси солдат сделал знак обождать и не без робости шагнул внутрь. Спустя минуту вышел и махнул гостье: входи, мол.

В шатре горели светильники, было тепло и сухо. Женщина осталась стоять у входа – с раскисших, промокших сапог ее сразу натекла лужа; вода капала с края плаща. Теплый воздух после слякоти и сырости снаружи навевал сон. Женщина стояла и молчала.

Высокий светловолосый человек лет тридцати сидел за маленьким походным столиком и что-то писал. На столе среди разбросанных исчерканных свитков, перьев, рядом с недопитым кубком валялся серебряный медальон на длинной цепочке – летящая над линией горизонта птица - знак мага Воздуха.

Тихо было в шатре, только масло потрескивало в светильниках да слышались голоса солдат и шум дождя снаружи.

Не поднимая головы, человек бросил сухо:

- Я слушаю.

Женщина молчала. Пальцы ее, сжатые в кулаки, побелевшие от напряжения, прятались в складках плаща.

- Я слушаю, - повторил маг, поднимая голову.

Женщина молча отбросила капюшон.

Маг легко и резко поднялся, сделал шаг навстречу – и остановился, точно налетев с размаху на невидимую преграду.

- Ты… – тихо, едва слышно выговорил он, бледнея. Через пару секунд овладел собой, хмыкнул: - Не ожидал.

Женщина склонила голову.

- Приветствую тебя, великий завоеватель.

Маг нахмурился.

- Зачем ты пришла? – спросил он, отошел к столу, машинально взял перо.

- С просьбой. К тебе, - она по-прежнему стояла у входа.

- Князь послал? – хмыкнул маг, бросив перо обратно.

- Нет, - женщина не отвела взгляда. – Я сама. Он и не знает ничего… - и усмехнулась: - Если б знал - запер бы меня, чтоб не сбежала, да только – что мне замки?

- Это верно, - невпопад согласился маг. Вздохнул: – Ну и чего же ты хочешь?

Гостья прямо посмотрела на него, но потом опустила голову. Темно-рыжие волосы ее отливали медью при неярком свете светильников.

- Отведи войска… - голос ее сорвался, она чуть качнулась вперед. – Прошу тебя, Саадан! Ведь ты же можешь приказать Реуту!

- Нет, - маг говорил сухо и четко. – Вы знаете, зачем я здесь. Камень должен стать моим.

- Не твой он… - женщина шагнула к нему. – Не твой! Эти Камни… они твои в той же мере, что и мои, и Кервина, и Тирайна. Мы творили вместе!

- Вместе, это верно. Но, если ты помнишь, это была моя идея. Я больше знаю, больше могу.

- Ты губишь людей… просто так, ни за что, из-за своих амбиций!

- Это же можно сказать и о твоем муже, княгиня Таэлла.

- Нет!

- Закончим этот разговор, - устало поморщился Саадан. – Если у тебя есть что сказать по существу… предложить, например, то я готов тебя выслушать. Если же нет - эмоции мне здесь не нужны, я сегодня устал.

- Что ты хочешь взамен? – прошептала Таэлла.

- Ты знаешь, - холодно проговорил маг. – Я не согласен на замену. Мне нужен Камень. Только он. И я получу его, потому что остальные два уже стали моими.

Она взглянула недоуменно. Поняла; в больших зеленых глазах плеснулся ужас.

- Так ты…

- Да, - кивнул маг, наблюдая за ней. – Кервин, умирая, отдал свой Камень мне и попросил сберечь…

- Вот что… - Таэлла выдохнула, чуть обмякла. – О его смерти я знаю.

Наступила тишина. Таэлла облизнула сухие губы, расстегнула фибулу у горла.

- Да сядь ты, наконец, - маг шагнул к ней, помог снять намокший, тяжелый плащ, подвел к стоящему в углу креслу. – Выпей вина, ты же с дороги. Есть хочешь?

Она покачала головой, тяжело опустилась в кресло. С силой провела рукой по лицу, словно стирая усталость.

- Представляю, как мечется сейчас твой муж, - сухо проронил Саадан, наливая вино в изящные бокалы дорогой работы.
- Впрочем, зная тебя, могу сказать, что это в твоем духе. Ты ничуть не изменилась… такая же сумасшедшая. Ты вообще-то понимаешь, что сейчас творишь? – он протянул ей бокал.

- Ничего особенного, - она пристально смотрела на него.

- Ну, да… за исключением того, что ты сейчас в моей власти, княгиня, полностью. Одна, безоружная, без защиты. Я могу сделать с тобой все, что угодно.

- Например? – Таэлла усмехнулась, отпивая вино.

- Например, - маг помолчал, - могу в обмен на твою голову выпросить у Тирайна все, что угодно. В том числе и Камень. Уверен, он согласится на все за твою жизнь и свободу.

- Ты этого не сделаешь, - лицо ее было спокойным.

- И кто же мне помешает? – улыбнулся он.

В комнате опять повисла пауза.

- Саадан, там мой сын, - вдруг тихо проговорила Таэлла. – Там… там мирные люди. Зачем тебе их смерти?

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.