Дороги призраков

Холдер Нэнси

Серия: Баффи – истребительница вампиров [9]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Дороги призраков (Холдер Нэнси)

Дороги призраков

Пролог

Дороги Призраков.

Безумное место.

Неопределенность, вакуум: ни звука, ни лучика света, только сплошная серость без границ, без горизонтов. Не жарко, не холодно. Просто… никак.

Оз и Ангел пытались подготовить Баффи Саммерс к ужасу испытания, но теперь Избранная знала, что к такому невозможно подготовиться заранее. Инстинкты и тренировки помогали Истребителям вампиров сражаться против конкретного врага. Сейчас вокруг не было врагов, однако каждая клеточка тела Баффи молила о защите. Непонятно почему, но она чувствовала опасность.

Сжав кулаки, Баффи глубоко вдохнула и заставила себя успокоиться. Вытянув руки вдоль тела, она расслабила напряженные мышцы: единственным способом справиться с этим местом было бездействие, единственной защитой – пассивность. Нужно просто принять отсутствие очертаний в бесконечном сером тумане и признать, что все это является… чем-то.

Таковы Дороги Призраков.

Как только эта мысль оформилась в голове, Баффи почувствовала под ногами твердую опору. Раздалсяшипящий звук, и все вокруг обрело резкость. Моргнув, Баффи увидела стоящих рядом Оза и Ангела, одетых в свою обычную дорожную одежду: первый – с холщовым рюкзаком за спиной, в розовой рубашке для боулинга, джинсах и такой же куртке, второй – в черных джинсах, свитере и пыльнике, с перекинутой через плечо сумкой-мешком. Оба сосредоточенно разглядывали Истребительницу.

Взгляд темных глубоко посаженных глаз Ангела был для Баффи чем-то вроде надежного якоря. Он положил руку ей на плечо и спросил: – Ты в порядке, Баффи? Ты с нами?

Она неуверенно кивнула, чувствуя себя куклой-марионеткой, разве что без ниточек, привязанных к рукам и ногам.

– Наверное, да, – помедлив, сказала она. – Если вы не плод моего воображения.

Ангел и Оз расслабились. Баффи стало любопытно, какой она представлялась им в тот момент, когда их не видела. Они оба уже ходили Дорогами Призраков, поэтому им было гораздо проще приспособиться к ним. Впервые Оз побывал здесь, когда искал Ангела для участия в ритуале пожертвования в Гейтхаусе. Лицо вернувшегося домой Ангела было перемазано кровавыми слезами, пролитыми по кому-то из тех, кто находился здесь, на Дорогах Призраков.

I Баффи могла лишь догадываться, кого придется увидеть ей. Она повела взглядом справа налево и напряглась, почувствовав угрозу, которая подкрадывалась как летний туман с побережья. Опасность нежно тронула Щеку, коснулась сердца и пробежала вдоль позвоночника, вызвав озноб.

Здесь что-то есть. – Баффи приняла бойцовскую стойку. – Что-то недоброе.

– Я много об этом думал, – сказал Оз. – Мне кажется, это тень смерти. – Он засунул руки в карманы куртки и склонил голову к Баффи: – Вот что интересно: когда на моем пути легла тень, мне захотелось свернуть с дороги и заснуть. Сдаться. Все казалось таким мирным. А ты чувствуешь угрозу и готова сражаться.

– Потому что она Истребительница, – послышался голос. – Какой когда-то была и я.

Серая мгла вокруг Баффи вдруг озарилась белой вспышкой, и дорога под ногами превратилась в раскаленную пыль, прожигающую ботинки. Баффи сначала зажмурилась, а потом долго моргала, пытаясь прогнать багровые всполохи. Она вспомнила кровавые слезы Ангела и засомневалась, были ли это слеаы.

Наконец Истребительница медленно открыла глаза. Перед ней стояла босоногая девчонка примерно ее возраста в белой накидке, завязанной узлом на каждом плече. Вся ткань была покрыта засохшей кровью. У девчонки были белая, как мел, кожа, черные глаза и водопад темно-рыжих волос.

Она четко выделялась на фоне тьмы. У Баффи появилось ощущение, что стоит только протянуть руку – и можно ощутить живую плоть. Но в незнакомке было нечто потустороннее, нереальное, относящееся к миру призраков.

Тут девчонка сама подняла руку и простерла ее к Баффи:

– Истребительница, знай, я твоего рода.

– Тогда, должно быть, ты из Саммерсов, живущих на юге, – ответила Баффи. – Женщины нашего рода в основном блондинки. – Она прочистила горло и спросила уже серьезнее: – Почему ты здесь?

Я была Истребительницей вампиров, как и ты.

Голос девушки звучал, словно хор из тысячи голосов, что было странно. Баффи огляделась: ее окружали неясные тени. Мертвецы, которые бродили в поисках конца пути. Одни просто смотрели на нее, другие плакали, третьи шептались или смеялись, будто безумные. Их ритмичное появление и растворение напоминало дыхание исполинского существа. Прилив и угасание надежд.

Ангел вдруг напрягся, взял руку Баффи и сжал ее. Она обвела взглядом толпу, пытаясь понять, что он увидел. Но единственной четко различимой фигурой для нее была мертвая девушка.

Баффи переглянулась с Озом.

– Что ты видишь? – мягко спросил он. – С кем ты разговариваешь?

– А кого ты видишь? – задала она встречный вопрос.

– Никого знакомого, – ответил Оз и, понизив голос, добавил: – Но в прошлый раз я видел здесь Кендру.

Баффи нахмурилась. Неужели все умершие Истребительницы оказывались на Дорогах Призраков? После сражений и неустанной борьбы впереди, оказывается, ждет лишь этот нереальный мир? ^ Зачем ты тут? – снова спросила Баффи.

Девчонка подняла голову, и на глазах у нее показались слезы. Но это не были слезы жалости; по ходящим желвакам и пульсирующей на шее вене Баффи Угадала кипящую в призраке ярость.

– Я была беспечна. Мне нравился один парень. Я думала, он обыкновенный конюх, а он служил Фулканелли и его дьяволам. Он был одним из них.

– Фулканелли, – медленно произнесла Баффи.

– Сыновья Энтропии. Фулканелли являлся их лидером, – подсказал Ангел. – Джайлс прочел о них в дневнике дедушки Привратника. Первый Хранитель, Ричард Рене, был соперником Фулканелли при дворе французского короля Франциска I. Фулканелли подстроил так, что Ричард попал в немилость, и с тех пор они гонялись друг за другом по всей Европе. – Он с любопытством посмотрел на Баффи. – Что происходит? Что ты видишь?

Получается, только она может видеть мертвую Ис-требительницу. От этой мысли Баффи стало не по себе. Почему каждый из них видел разных мертвецов?

– Как тебя зовут? – спросила Баффи.

– При жизни меня звали Мария Регина.

– Я вижу Марию Регину, – поведала Баффи Ангелу. – Ее убил Фулканелли. По-моему, из ружья, – добавила она, глядя на запекшуюся кровь.

– Ножом. Я была убита в год тысяча пятьсот тридцать девятый от Рождества Господа нашего.

И с тех пор она тут? Баффи содрогнулась. Четыреста шестьдесят лет бродить по Дорогам Призраков, не имея возможности попасть ни в рай, ни в ад! Это совсем не то, что она хотела бы испытать в загробной жизни.

– Меня позвали предупредить тебя, Истребитель-ница.

– Тебя позвал Привратник?

– Это мне неведомо. – Девушка пожала плечами точно так же, как Баффи. На этот жест Ксандр указал Баффи буквально пару дней назад, поэтому сейчас она обратила на него внимание.

– Предупредить о чем?

– Вместе с тобой по дороге следует смерть. Тебе лучше возвратиться.

Баффи нахмурилась:

– И ты еще называешь себя Истребительницей?

Меня убили.

Баффи фыркнула и издала короткий смешок:

– Ну, а я не намерена быть убитой.

– Тогда возвращайся.

– Ангел, – Баффи повернулась к нему, – ты не знаешь, как переключить на другой канал?

Но внимание Ангела было поглощено чем-то другим. Прищурившись, он напряженно всматривался в даль, похожий на моряка, ожидающего появления на горизонте долгожданной земли.

– Что случилось, Ангел? – тихо спросила Баффи.

– Ничего. Мне показалось, я кого-то увидел. – Он в упор взглянул на нее. – Но на самом деле никого не было.

– Дженни, – медленно проговорила она. Он отвернулся.

– Да.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.