Путь к свободе

Ростовцева Ирина Анатольевна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Путь к свободе (Ростовцева Ирина)

Глава 1. Неожиданное известие.

«Династический брак среди высокородных гораздо предпочтительнее, нежели брак по любви. Благородную кровь запрещено разбавлять с обычным народом, за этим следят и строго карают при малейшем намеке на оплошность. Свадьба по расчету приносит немалую выгоду в знатные семьи, которые решили связать себя священными узами. Только стоит ли эта выгода тех несчастий, которые, зачастую, переживает один из супругов всю жизнь?»

Вайс ди Вэй «Раздумья одинокого герцога»

- Софи, подожди, я за тобой не успеваю! – за моей спиной раздался звонкий голос младшего брата, пришлось перевести коня из галопа в неспешную рысь.

            Огромные бока моего белоснежного жеребца часто вздымались, на мускулистой шее выступили капельки пота, длинная серебристая грива спуталась от встречного ветра. Со мной поравнялась ярко-рыжая кобыла Верана, мой родственник задорно смеялся - конная прогулка доставляла радость не только мне.

            - Солнце склоняется к горизонту, пора возвращаться домой, а то не успеем до темноты, - все хорошее к моему глубокому сожалению когда-нибудь заканчивается, к тому же наши животные заметно устали.

            - Только обратно я с тобой наперегонки не поскачу, - кивнул мой братик.

            Мы развернулись и направились в обратную сторону. Летень заканчивался и в воздухе уже чувствовался немного сыроватый привкус надвигающегося Осенника. Скоро ярко-синее небо закроют тяжелые темно-серые тучи, наступят долгие дождливые дни, которые будут длиться десять месяцев, пока не закончится этот год и на смену ему не придет Зимень. Тяжело будет простому народу, пашни затопит водой, дороги размоет, не проедешь даже на лошадях, не то, что на крестьянских телегах. Вся жизнь в это время станет унылой и скучной. Тому, кто не запасся зерном и продуктами до дождливого времени, придется очень туго, многие не переживут этого года, умирая от голода и болезней.

Проезжая мимо знакомой деревни, я видела веселящихся детей, они играли в догонялки вокруг огромного стога сена. Надеюсь, у этих ребятишек будет все хорошо. Я знаю, не мое это дело думать о крестьянах и их детях, моя семья бы меня не поняла, более того, быть бы мне выпоротой. По этой причине, я всегда тщательно скрывала свои настоящие чувства от всех членов нашего рода. Кроме своего младшенького братика, он любит жизнь во всех ее проявлениях и еще слишком мал, чтобы превратится в подобие отца.

            Я и Веран родные брат и сестра. Мы происходим из довольно древнего и известного во всей Аристии рода ди Эсс. Наш род прославился в основном благодаря мужской линии, каждый мужчина добивался определенного влияния в нашей стране. Например, мой дед, Алерт ди Эсс, был главным военачальником, так же только ему подчинялся элитный легион эссаров, личной армии короля. Этот легион охраняет наиболее важные объекты в столице и, разумеется, дворец правящей семьи. Самые умелые и верные воины находились под руководством моего родственника. Мой отец, Ледис ди Эсс, занимал пост Главного Советника при нашем мудром короле. Старший брат учился в Высшей Военной Академии, он славился, как один из самых лучших студентов за всю историю этого учебного заведения, с ним сравнивали только нашего деда. Мужчины рода ди Эсс всегда были самые. Самые талантливые, самые умные и красивые, самые верные, самые лучшие.

А женщины, спросите вы? А женщины, увы, ничем у нас не выдающиеся. Да, знатные дамы, но никаких талантов или способностей у них не было, кроме как давать своим мужьям прекрасных сыновей. Дочерей же отдавали замуж, дабы укрепить и возвысить знатность нашего рода. Разумеется, у нас не спрашивали разрешения и к замужеству готовили с самого детства. Наилучшие преподаватели вбивали в девичьи головы знания из самых различных областей. От этикета до разновидностей холодного оружия и способов его изготовления, чтобы будущим мужьям было о чем поговорить со своей женой. Все знали, что лучшие жены – это женщины из рода ди Эсс. И только эти женщины знали, что мужчины их рода не только хороши. Они так же самые жестокие, холодные, расчетливые, наглые, верные только своей короне, но не жене. Мы все это знали и терпели.

В семье я была третьей, самым старшим был мой брат Дерин, как я уже упоминала, он пошел по стопам нашего деда, отдав себя полностью военному делу. За ним моя мать родила Ариану, сестра уже два года была замужем за каким-то герцогом из соседнего королевства. Отец посчитал, что это будет лучшей партией, а я до сих пор помню рыдания своей сестрицы над портретом будущего суженного, перед ее отъездом. Герцог оказался старым, полным и лысым, но не женатым и очень богатым владельцем обширных земель, что перевесило в глазах нашего рода все недостатки этого человека. Моя разница в возрасте с Арианой теперь уже из рода ди Саэль составляла два года и четыре месяца. И я безумно хотела, чтобы мое совершеннолетие наступило не через несколько  месяцев, а вообще никогда не настало. Не хочу я быть продана своей семьей, хотя видела, как поступили с моей сестрой, и четко осознавала, что мне не дадут поблажек и поступят так же.

Пока мы возвращались домой, я о многом думала. Сегодня мне разрешили отдохнуть от ежедневных нагрузок. Танцы, фехтование, наука, философия, экономика, военное дело, и еще много чего преподавали мне, едва я вошла в осознанный возраст. Жаль, что магии обучают только после совершеннолетия человека, а значит не постичь мне это таинство, я просто не успею. Уверена, что мужа мне уже подобрали и брачный контракт давно подписан.

Я тихо вздохнула и перевела взгляд на Верана. Брату было всего лишь семь годков, но он уже уверенно держался в седле, учителя были в восторге. Самый младший и последний ребенок в нашей семье. Я ему отчаянно завидовала, когда видела, как отец, эта огромная глыба льда, плавился, словно под солнечными лучами, глядя на своего маленького сына. Мне же от Ледиса ди Эсса, если тот был в хорошем настроении, в лучшем случае доставался равнодушный взгляд пронзительно синих глаз. От деда же доставались удары палкой по почкам и не только, правда за всю мою жизнь мне ничего не ломали, я отделывалась только синяками.

Как же хотелось любить и быть любимой, кто бы знал. Я подставила лицо прохладному ветерку, захотелось встать на седло ногами, выпрямиться и раскинуть руки. Это я незамедлительно сделала, под заливистый смех Верана. Вот она, пьянящая свобода, чистый восторг. Пусть на пару минут, но можно вообразить себя вольной птицей, и купаться в порывах ветра, кожей ощущать последние солнечные лучики. Вздохнула полной грудью, каждой клеточкой тела запоминая этот момент.

Небосвод окрасился в ярко алые цвета и представлял собой захватывающую картину. Пришлось сесть обратно в седло, после того, как я чуть не упала. Очень не хотелось возвращаться в дом, где ты никому не нужна, как человек. Только как предмет, который можно выгодно продать. Я бы осталась на ночь в деревеньке, которую мы только что проехали, но нельзя. Тогда розгами или еще чем хуже отделаюсь не только я, но и радушные крестьяне. Перед нами с братом уже виднелись огни нашего родового поместья.

Дом нашего рода был возведен в далекие времена одним из величественных предков, чьи останки хранились в усыпальнице под родовым кладбищем. Да, ветвь ди Эсс когда-то была правящей, но об этом все давно забыли. Лишь в некоторых пыльных летописях я встречала об этом упоминание. Причину, по которой королевская династия сменилась, я не нашла. Помню, тогда осмелилась спросить у отца, на что он только отмахнулся рукой и велел не тратить его бесценное время на пережитки прошлого.

Огромное здание, выложенное из серого камня, производило впечатление надежности и защищенности. Громадные каменные горгульи, сидевшие  на крыше парадного входа, охраняли покой всех жителей особняка. Хозяева знали, что в случае опасности, эти грандиозные и чудовищно опасные создания оживут и встанут на защиту рода. В этом доме было спрятано множество различных сюрпризов для незваных гостей. Но также, у нас часто проводились приемы, на которых присутствовал сам король. Ведь поместье находилось в тихом и уютном месте на окраине столицы, в нескольких часах езды от королевского замка.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.