Портретное сходство

Жанр: Фэнтези  Фантастика    2012 год   Автор: Лера   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Лера

Портретное сходство

***

Камиль.

- Да восславится великий Камиль в веках!
- неистовствовала толпа возле замка Императора. Император благосклонно махал рукой с балкона, великий Камиль отсалютовал толпе мечом и скрылся в замке. Император последовал за ним, слуги закрыли широкие створки балкона, отсекая шум толпы.

- Ты поистине великий полководец, Камиль, - не очень охотно признал Император.

Камиль презрительно хмыкнул, лениво оглядывая зал. Как всегда - пир горой, толпа разряженных в пух и прах придворных, и бабы, бабы, бабы, кругом. Ну, да. Как же еще. Он же должен выбрать себе женщину. И плевать, что он заберет ее с собой, и она никогда не увидит родню, друзей и прочее, прочее, прочее. Это честь - великая. Великому Камилю в благодарность за победу в войне нужна всего лишь женщина. Любая. Тьфу, пропасть. Голову оторвать тому магу, который поставил такие условия. Ну, да ладно.

- Камиль, отведай угощения, - Император приглашающе махнул рукой к столу.

- В другой раз, - не признаваться же людям, что еле на ногах стоит от усталости и ран?
- Я выберу свою женщину и покину вас.

- Воля великого Камиля - закон для нас, - угодливо согласились маги. Император поджал губы.

Камиль пробежался глазами по залу. Бабы спешно прихорашивались, принимали более соблазнительные позы и занимали выгодные позиции. Он с трудом сдержал презрительную усмешку, и тут взгляд упал на вполне приятную женщину. С первого взгляда в этой пестрой толпе ее было невозможно заметить - минимум украшений, платье простое и достаточно закрытое, но изящное и дорогое, аккуратная гладкая прическа.

Он шагнул к ней, опираясь на меч. Она ответила ему непонимающим взглядом, когда он взял ее за руку. Пухлые губки округлились в удивленном 'Но', Император взволнованно заколыхался, придворные зашептались, зашушукались.

- Великий Камиль, но это невозможно!
- закудахтал придворный маг. Камиль резко повернулся к нему.

- Для Камиля нет ничего невозможного, - отрезал он, и потянул за собой женщину. Та послушно двинулась за ним.

- Великий Камиль, окажи честь, выбери другую женщину!
- заговорил Император.

- Мне и эта нормально, - пробормотал Камиль, дойдя, наконец, до картины на стене.
- Всего доброго, дамы и господа!
- летящее прикосновение к раме, и все.

- Сударыня, добро пожаловать, - он гостеприимно обвел рукой широкий луг и замок на холме.
- А теперь встаньте рядом со мной и замрите на минуту.

Женщина была бледна и вся как будто натянута, как струна. Он скосил на нее глаза. Стоит, не шелохнется.

- Пойдемте.
- Он махнул в сторону замка и пошел первым, так же тяжело опираясь на меч.

- Вы ранены?
- тихо спросила она. Он хмыкнул:

- А как вы думаете, после двух недель военных действий во главе со мной?

- Понятно. Позвольте предложить вам мое плечо, - так же тихо сказала она. Он смерил ее скептическим взглядом, покачал головой. Она, не обращая внимания, на его выразительную мимику, подставила обещанное плечо. Идти стало и вправду, как будто легче.

До замкового рва они добрались за полчаса. Камиль размашисто постучал в ворота рукоятью меча.

- А как вас зовут?
- вдруг вспомнил он. Женщина глянула на него с веселым изумлением:

- Хельга.
- он кивнул, принимая это во внимание, и переключился на ворота. Они как раз медленно и со скрипом открывались.

- Милости просим, - махнул он мечом внутрь и шагнул первым. Хельга торопливо догнала его, снова подставляя плечо.

Двор был пуст - как всегда. Камиль сердито свистнул, и замок тут же откликнулся хлопаньем дверей, ставен, скрипом засовов. Хельга ощутимо вздрогнула, но визжать не стала.

- Итак, сударыня, замок к вашим услугам. Если вам что-нибудь понадобится, достаточно об этом сказать вслух. Еда, питье, одежда, предметы мебели. Исключение - живые люди, - на ходу рассказывал Камиль. Хельга шла за ним, не отставая ни на шаг.
- В левое крыло замка заходить я бы не советовал, но воля ваша.

- А что там?
- незамедлительно спросила она. Камиль остановился перед дверьми в лазарет и дернул плечом.

- Там жила ваша предшественница, и под конец жизни она маленько тронулась умом. Поэтому там на редкость угнетающая атмосфера.
- Лицо Хельги дрогнуло, потом женщина присела в реверансе.

- Я был бы вам бесконечно признателен, если бы вы не беспокоили меня в течение недели. Или двух.

- Сударь....
- Начала она нерешительно, но он перебил ее взмахом руки.

- Мне необходимо небольшое затворничество. В замке безопасно, все есть, бояться вам нечего. Посему - всего вам доброго, до встречи, - он зашел в лазарет, захлопнув за собой дверь и закрыв ее на засов. Закусил губу, поставил в угол меч. Кое-как содрал с себя кольчугу, рубашку, заскорузлую от крови. Пара шрамов прибавится, как пить дать. Шумно переводя дух, он улегся в нишу, захлопнул за собой прозрачный купол. Поерзал, устраиваясь удобнее, расслабляя каменные от боли мышцы, чувствуя, как маленькие неживые отростки обвивают его тело, впрыскивают лекарства. Времени много, вернее, его удручающе много, и от этого никуда не деться. Увы.

***

Хельга.

Она стояла посреди темного коридора и отчаянно трусила. После того, как хозяин оставил ее здесь одну, ей было ужасно страшно, но показывать это даже самой себе ей не хотелось.

- Свет, - шепотом попросила она, и тут же зажмурилась. Замок и вправду выполнял все пожелания.
- Покажи мне, где тут жилые комнаты, пожалуйста, - немного смелее сказала она. Перед ней тут же замерцала плитка в полу, и девушка несмело пошла вперед.

Замок привел ее в комнату Камиля - по крайне мере, так поняла Хельга. Просто комната носила ярко выраженный мужской характер, и это буквально бросалось в глаза. Несмело потоптавшись в пороге, она спросила:

- А другие комнаты есть?
- тишина в ответ.

Пришлось самой идти на разведку. Сунув нос в соседнюю комнату, признала ее относительно пригодной для жизни. По крайне мере, там стояла кровать и был вполне симпатичный будуар.

Свет, шторы, постельное белье, ночные рубашки, тепло, ванна, легкий ужин. Все - чтобы отвлечься от действительности. Увы, эти заботы если и отвлекли, то ненадолго. Поужинав и накрывшись теплым одеялом почти с головой, Хельга зажмурилась.

Этого не могло с ней случиться. С кем угодно, но только не с ней! Так вообще не бывает!

Потрясения начались две недели назад, когда супруг сообщил ей, что без помощи великого прославленного полководца Камиля их стране не победить в этой войне никогда. И тогда - рабство, разруха, нищета, позор, и иже с ними. Лично она, Хельга, не верила в то, что через картину можно призвать полководца - и кого бы то ни было. Магия изживала себя - медленно, но верно. Тем не менее, общими усилиями магов удалось достучаться до великого полководца и даже растолковать ситуацию. Само собой, Хельга не присутствовала при этом. Но слухи распространились по замку с невероятной скоростью, и к вечеру любой мальчишка-конюший мог рассказать, как именно все было.

А было вот как. Маги всю ночь камлали и читали заклинания, вконец умаялись, но добились желаемого эффекта - как и положено, замерцала и засияла рама, и привычное изображение сменилось. Изначально на картине был изображен замок на холме, а на фоне - малосимпатичный мужчина в регалиях и орденах разного времени. Самые ранние принадлежали эпохе Императрицы Галисии, самые поздние - предыдущей эпохе. Изображение же сменилось на того же малосимпатичного мужчину, только в расслабленной позе и в кресле. Маги поспешно начали излагать дело, их отпихнул действующий полководец, и в красках описал ситуацию. После, со свойственной военным прямотой и красноречием, попросил помощи. Мужчина с портрета кивнул, что повергло присутствующих в шок, и изображение вернулось к исходному виду.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.