Не-веста

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Лера

Не-веста

Родители многозначительно молчали, и молчание это начало меня тяготить. Излюбленный прием моего папеньки - на вопрос не отвечать, лишь рассматривать вопрошающего с таким выражением на лице, что хочется самостоятельно провалиться под землю, полностью ощущая свою ничтожность. У меня к восемнадцати годам выработался к этому иммунитет, но на нервы действовало, чего уж там. Матушка молчала со стойкостью мраморной колонны, что в изобилии окружали парадный зал, где и изволили принимать меня сиятельные родители.

- Мы подумаем, дочь, - величественно изрек, наконец, папенька, поняв, что взгляды на меня действуют. Я присела в реверансе, и отбыла в свои покои.

И правда, чего мне не живется, как старшим сестрам - веселушки-хохотушки, все время проводят в балах да приемах. Я - белая ворона. Танцевать не люблю, библиотеку всю давно перелопатила, от громкой музыки меня мутит через пару минут, а от столпотворения голова кругом. Уверена, от меня бы отстали, махнули бы рукой, если бы не моя внешность - жизнь она мне осложняла с самого детства - эдакий белокурый ангелочек, с голубыми глазками, розовыми щечками и складной фигуркой. Таким материалом просто грех разбрасываться! Это не мои слова - а дражайшего папеньки. Выдадут замуж, как пить дать. Причем, скоро. Я тяжело вздохнула, отводя взгляд от зеркала, и присела на край кресла. Вскоре я ожидала пополнение в библиотеке, но до долгожданного дня оставалось еще три дня, никак не меньше, и заняться было решительно нечем.

В дверь шмыгнула вездесущая служанка, передала послание от родителей - на сегодняшнем балу я должна предстать во всем блеске. Ну, да. От прочих балов можно было хоть как-то отвертеться, но уж никак не от бала в честь моего совершеннолетия. Остаток дня пришлось изображать куклу - к балу меня готовили с должным рвением и тщанием. В зеркало я на себя смотреть решительно не хотела, и потому прошла мимо. А мне еще гостей встречать! Ох, будь они все неладны.... Соседи, родичи, друзья. Родителей, разумеется, какие у меня друзья?

Вот леди Клара - потрясающая женщина, я ею восхищаюсь, безо всякого сарказма! Пережила пятерых мужей, во владениях ее образцовый порядок, поговаривают, занимается точными науками. Взгляд - холодный, цепкий, спина прямая, фигура - идеальная, детей нет, привязанностей нет.

А вот лорд Шелтон. Старше меня лет на пять, внешность - безукоризненная. Если попытаются выдать за него замуж - отравлюсь в тот же день. Не люблю извращенцев.

Леди Леа. Тихая тень своего громогласного мужа, который любит ее без памяти. Никакая, вообще, полностью подавленная своим заботливым супругом.

Леди и лорд Жевьен. Идеальный образец супружеской пары. Оба красивые, средних лет, он занимается политикой, она - домом.

Вереница лиц, равнодушно проговаривающих дежурные поздравления, горка подарков на столике растет, грозя развалиться. Последним прибыл лорд Марк. Старше меня лет на десять, хромой, молчаливый. Я едва была с ним знакома - лорд Марк, хоть и был частым гостем в нашем доме, честью с ним общаться я была обделена. Сухие губы коснулись моей руки, я присела в осточертевшем реверансе, и, наконец-то спустилась с этих ужасных ступенек, оперевшись на руку любезного лорда.

- Леди Каэта, вы обворожительны, - серьезно проговорил лорд, я так же серьезно кивнула, косясь на трость лорда. Трость была знатная - с инкрустацией, потайными пазами и прочими сюрпризами.

Дальше бал покатился по накатанной колее. Я с тоской принимала комплименты и второй круг поздравлений, постоянно чувствуя на себе чей-то взгляд, и встречаясь глазами с отцом. Это наводило на меня тоску еще хуже, чем бал, еще больше утверждая меня в подозрении, что замуж меня выдадут не просто скоро, а очень скоро. Ничего против я не имела, по большому счету, лишь бы супруг не ограничивал меня в чтении и не питал ко мне любви. Остальное я переживу. За такими нехитрыми размышлениями время летело незаметно - я так и эдак прикидывала - кого же мне в мужья-то прочат? Выходило три кандидатуры, и ко всем трем мужчинам я была равнодушна. Оставалось надеяться, что мои скудные женские чары и великолепие женских прелестей сделают мужчин более сговорчивыми к моим условиям.

К моей тихой радости, гости начали отбывать. Ритуал повторился - теперь я всех провожала. Надо добавить пункт к условиям брака - балы в мою честь не чаще раза в год. А лучше - вовсе их не надо! Расторопные слуги поспешили меня проводить в покои, горничные, жалостливо охая, освободили мои ступни от орудий пытки, в наших кругах именуемыми 'туфли парадные, каблук - локоть'. Кровь капала щедрыми гроздьями, одна из девушек торопливо положила на мои ступни ледяную тряпку. Я закусила губу, сдерживая стон, и полностью отдалась бережным прикосновениям. Девушки меня аккуратно раздевали, разминали закаменевшие плечи, растирали замерзшие руки и вмятины на теле от корсета.

- Бедная наша госпожа.
- Тихо прошептала Соня. Она думала, я уже сплю. Я открыла глаза, и успокаивающе улыбнулась испуганной женщине.

Только я приготовилась ко сну - новые новости. Папенька срочно требует к себе. Я сдержала стон, глянула на обувь - на глаза слезы навернулись - опять в них надо влезть! Испуганные служанки заново засуетились, переодевая меня в более простое, но не менее мучительное платье.

- Госпожа... как же вы обуетесь?
- растеряно спросила Грета. Я пожала плечами.

- Забинтуем. Кто мне под платье будет заглядывать?
- девушки сдавленно прыснули, и быстро сделали, как я сказала.

Идти было все равно больно, но я старалась отвлечь себя от ощущений, строя предположения о цели позднего визита. Либо меня выдают замуж, либо исполняют мою просьбу. Скорее первое, чем второе.

В кабинете отца царил полумрак. Я склонилась в реверансе и присела в предложенное кресло, спрятав ступни под подол.

- Леди Каэта, сегодня вы стали взрослой, - вдохновенно начала матушка. Папенька скривился, и матушка под его взглядом стушевалась. Я внимала с соответствующим выражением лица.

- Дочь. Твоя матушка права - ты стала взрослой. А потому - тебе пора замуж.

Я не дрогнула. Все равно, сделают по-своему, замужества не избежать.

- Вернее, познакомиться со своим мужем, - снова выступила матушка, по всей видимости, не вовремя, потому что папенькиным взглядом можно было испепелить. Я изогнула бровь и продолжила внимать, хотя мысли крутились хороводом. Последние невзаимные браки заключались как раз восемнадцать лет назад. Значит, меня тоже выдали замуж, когда я была маленькой, точнее - совсем маленькой. Занимательно то, что удавалось этот факт скрывать от меня целых восемнадцать лет.

Дверь резко распахнулась, и я с некоторым удивлением увидела лорда Марка. Он довольно стремительно подошел ко мне, и снова коснулся губами моей руки. На этот раз я была без перчаток, и прикосновение вышло совсем интимным и я невольно вздрогнула.

- Леди Каэта. Счастлив снова лицезреть вас.

- Взаимно, - выдавила я. То, что это и есть мой супруг, я сообразила, теперь пыталась понять, чем мне это грозит. По всему выходило - даже если чем и грозит, ничего я сделать не смогу. Муж он мне, и все тут.

- Лорд Джозеф, леди Сана, - поклон в сторону родителей, - вы уже сообщили леди Каэте новости?

- Да, лорд Марк, - с удовольствием ответил папенька. Почему-то мне показалось, что отец его боится. Я сильнее подтянула ступни под подол, расправила складки на юбке. Молчание в комнате затягивалось. Лорд Марк присел возле меня на соседнее кресло, оперся сложенными ладонями на ручку, поставил на руки подбородок.

- И где же обморок, причитания, протесты?
- немного ехидно осведомился лорд. Я перевела на него взгляд, заломила бровь и спросила:

- Это все имеет смысл?

- Полагаю, нет, - кивнул лорд Марк.

- Тогда зачем утомлять присутствующих неумелой истерикой?
- бровь опустилась на место, в голосе едва заметна улыбка.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.